Mon. Jul 15th, 2024

Mitch McConnell confessou ao longo dos anos que, como membro júnior do Senado, ansiava por ser aquele a quem os repórteres perseguiam em busca de informações enquanto observava zelosamente os seus colegas mais seniores a serem perseguidos pelos meios de comunicação enquanto ele era ignorado.

“A verdade é que, quando cheguei aqui, fiquei muito feliz se alguém se lembrasse do meu nome”, disse ele na quarta-feira ao anunciar que o seu tempo como líder estava a chegar ao fim. Ele observou que o presidente Ronald Reagan certa vez o identificou erroneamente como Mitch O’Donnell.

“Perto o suficiente, pensei”, lembrou ele.

Então, depois que McConnell, um republicano de Kentucky, acumulou poder real no Senado como líder da maioria e da minoria ao longo de um período de 17 anos e habilmente o aplicou para submeter o Senado à sua vontade, ele se calou. Muitas vezes ele se recusava até mesmo a reconhecer a existência da imprensa enquanto os repórteres faziam perguntas e ele passava, como uma esfinge.

Uma coisa sobre a qual McConnell sempre foi claro, no entanto, foi que ele via os Estados Unidos como a força essencial do globo, abraçando a visão de Reagan de que o papel da nação era combater o chamado “império do mal” do que era então a União Soviética. . Ele reiterou essa opinião na quinta-feira, em seu primeiro dia como líder manco.

“A América é a superpotência preeminente do mundo – económica e militarmente. Mas a nossa influência e prosperidade são facilitadas por uma rede de parcerias”, disse McConnell. “A força destas alianças reside na credibilidade dos compromissos que assumimos com os nossos amigos.”

No entanto, um número crescente dos seus colegas republicanos têm uma visão diferente do papel da América no mundo, e McConnell tomou isso como uma deixa para se afastar, embora sem dúvida continue a pressionar a assistência militar à Ucrânia para a sua luta contra o que é agora Rússia.

O confronto de McConnell com o isolacionismo emergente em seu partido começou em Cleveland, entre todos os lugares, durante a Convenção Nacional Republicana de 2016, onde Donald J. Trump estava prestes a ser oficialmente nomeado o candidato presidencial do partido. Trump escolheu essa ocasião para revelar que não estava inclinado a defender os aliados da NATO, a menos que estes fossem melhores no cumprimento das suas obrigações financeiras para com a aliança.

Para McConnell, um fervoroso crente e defensor da NATO, isso foi um erro ingénuo. Ele atribuiu isso a um “erro de novato” cometido por um candidato que não era muito versado em política externa e simplesmente precisava da orientação de um internacionalista veterano como ele.

Mas descobriu-se que foi o Sr. McConnell quem cometeu o erro. Nos anos que se seguiram, tornou-se claro que Trump desprezava verdadeiramente a NATO e estava mais do que disposto a deixá-la desmoronar. Essa crença tem ganhado cada vez mais força entre os republicanos de direita e reflecte o quão profundamente McConnell se desequilibrou em relação ao estado de espírito do seu próprio partido.

McConnell inicialmente considerou Trump uma espécie de curiosidade, um político que conseguiu ofender as pessoas, denegrindo o ícone do Senado John McCain e outros com seus comícios e trollagens nas redes sociais.

À medida que o caos se seguiu durante os primeiros dias de Trump no cargo, em 2017, em relação à política de imigração, McConnell não ficou alarmado – longe disso. Em vez disso, ele disse que os republicanos do Senado ficaram satisfeitos ao descobrir que Trump era um verdadeiro conservador que perseguia políticas tradicionalmente de centro-direita.

Para McConnell, Trump era uma ferramenta útil, um instrumento que permitiria a ele e a Donald F. McGahn II, o conselheiro da Casa Branca, encher os tribunais federais com juízes conservadores examinados que Trump poderia nomear e McConnell então aceleraria pelo Senado. Eles tiveram um sucesso além das suas expectativas mais loucas, instalando 234, incluindo três juízes do Supremo Tribunal.

McConnell ajudou Trump imensamente em sua candidatura presidencial, mantendo aberta uma cadeira na Suprema Corte. Isso deu aos evangélicos e outros conservadores desconfiados do caráter de Trump um motivo para se unirem em torno dele, com a certeza de que o próximo presidente conseguiria uma nomeação imediata para o tribunal.

Mas McConnell acabou se encontrando na mesma posição que muitos que se aliaram a Trump – alvo de ataques. Trump foi atrás de McConnell por não ter conseguido derrubar o Affordable Care Act e por trabalhar com os democratas na legislação de gastos para manter o financiamento do governo, entre outras coisas.

Em última análise, eles estavam em desacordo sobre a negação eleitoral do Sr. Trump e seu papel no fomento do ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio. Mas McConnell juntou-se à maioria dos outros republicanos para promover a absolvição de Trump em seu julgamento de impeachment sob a acusação de incitar a insurreição, o que impediu uma medida para impedi-lo de ocupar um futuro cargo. Num discurso contundente posterior, no qual disse que Trump era culpado de “vergonhoso abandono do dever”, o líder do Senado argumentou que o destino do ex-presidente deveria ser decidido pelos tribunais.

Agora, enquanto os tribunais consideram o papel de Trump, ele está de volta como líder dos republicanos e McConnell está recuando para a margem, o estranho em um partido que está rapidamente se unindo novamente em torno de Trump.

“Acho que é realmente importante que quem quer que seja o nosso próximo líder no Senado compartilhe as mesmas prioridades e objetivos que quem quer que seja o presidente republicano”, disse o senador Roger Marshall, republicano do Kansas. “E quer seja o presidente Trump ou qualquer outro presidente, queremos que o líder republicano esteja na mesma página que eles e partilhe as suas prioridades.”

Foi surpreendente na quarta-feira quando McConnell, que normalmente quebrou sua decisão de se afastar depois de se proteger zelosamente contra vazamentos, se viu alvo de comentários mais gentis dos democratas do que dos republicanos de extrema direita, fartos de sua liderança.

Isso teria sido impensável há alguns anos, depois de ter enfurecido os democratas ao negar ao presidente Barack Obama a oportunidade de preencher uma vaga no Supremo Tribunal num ano de eleições presidenciais em 2016, apenas para virar a reviravolta quatro anos mais tarde e ultrapassar um candidato altamente conservador de Trump. antes da eleição.

Embora seu tempo esteja se esgotando, McConnell está longe de terminar. Ele disse que pretende permanecer líder durante as eleições de Novembro e certamente usará a sua posição para manter uma batida diária no plenário em apoio à ajuda à Ucrânia e a outros aliados dos EUA, mesmo que alguns dos seus colegas discordem.

Então ele terá mais dois anos de mandato no Senado e estará livre das algemas da liderança. Talvez ele possa então decidir responder a algumas das perguntas que antes desejava que fossem dirigidas a ele, mas que desde então fechou os lábios para evitar.

“Também terminarei o trabalho para o qual o povo de Kentucky me contratou – embora em um assento diferente na Câmara”, disse McConnell. “Estou ansioso por isso.”

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By NAIS

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