Mon. May 27th, 2024

O talento do basquete que saiu de Pittsburgh não teve poder de permanência semelhante.

Com o fechamento das siderúrgicas, a população da cidade diminuiu e, em meados da década de 1980, o fluxo de perspectivas universitárias diminuiu. Havia menos lugares para as crianças da cidade brincarem, mas também menos lugares para os jogadores suburbanos se testarem – como faziam desde a época de Cumberland Posey.

E depois há a atração dos Steelers.

Em Ohio, disse Dambrot, que foi o primeiro treinador de LeBron James no ensino médio, os melhores atletas jogarão primeiro basquete e depois futebol. No oeste da Pensilvânia, o futebol vem em primeiro lugar e muitas vezes em segundo lugar. Ele tem três jogadores em seu time da região de Pittsburgh, nenhum dos quais bolsista. A Universidade de Pittsburgh tem dois locais, também visitantes, em sua lista.

No final da tarde de terça-feira, Jaydan Brown, 17, foi ao Ammon Community Recreation Center, sede do Programa de Basquete Ozanam, de 56 anos, do Hill District. No andar de cima, estudantes universitários, alguns de gravata e paletó esporte, orientavam crianças do ensino fundamental em matemática e ajudavam-nas a fabricar modelos de helicópteros. As refeições foram servidas e as bolas quicaram na quadra de basquete.

Darrelle Porter dirige o programa agora.

Uma figura imponente e de presença amável, Porter cumprimenta a todos pelo nome. Ele foi recrutado para Pitt por Calipari, então um jovem assistente, e estava se preparando para entrar em um jogo quando perdeu um dos destaques mais duradouros do basquete universitário – a enterrada destruidora da tabela de Jerome Lane em 1988.

Porter, que mais tarde treinou em Duquesne, compartilha histórias de aspiração e advertência com os jovens, muitas vezes apontando para as faixas penduradas acima da quadra. Eles incluem os das lendas locais Maurice Lucas, Sam Clancy, DeJuan Blair, Kenny Durrett e Clay, e os seus próprios.

Há espaço, ele diz, para mais alguns.

“O basquete é esquecido aqui”, disse Brown, aluno do terceiro ano da Central Catholic High, que acredita que isso não o impedirá de acrescentar mais uma linha à história do basquete da cidade.

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By NAIS

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