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Lisa Lane, uma das primeiras estrelas do xadrez americano que foi duas vezes campeã feminina dos Estados Unidos e a primeira jogadora de xadrez a aparecer na capa da Sports Illustrated, morreu em 28 de fevereiro em sua casa em Carmel, NY, no condado de Putnam. Ela tinha 90 anos.

Sua morte foi confirmada pelo cartório municipal nas proximidades de Kent, NY, que registrou sua morte.

Lane começou tarde no xadrez. Ela estava no primeiro ano na Temple University, na Filadélfia, quando viu alunos jogando em um salão; ela imediatamente começou a tocar sempre que podia.

Em dois anos, ela ganhou o campeonato feminino dos Estados Unidos.

A vitória a catapultou para o centro das atenções, em parte por causa de seu início tardio e ascensão meteórica em um jogo que geralmente leva anos para ser dominado, e em parte por causa de sua juventude e aparência. Onde quer que ela fosse, as pessoas comentavam tanto sua aparência quanto suas habilidades no xadrez, se não mais.

Em maio de 1961, ela apareceu no game show de televisão “What’s My Line?” no qual quatro palestrantes fizeram perguntas, tentando adivinhar sua ocupação. Quando não conseguiram descobrir que ela era uma jogadora de xadrez profissional e campeã nacional feminina, um dos palestrantes, o escritor e diretor da Broadway Abe Burrows, comentou: “Porque ela é tão bonita, descartamos qualquer coisa intelectual”.

Um perfil de capa da Sports Illustrated em 1961 consolidou sua estatura no jogo, assim como aparições na televisão e artigos sobre ela em publicações nacionais.

Para Lane, celebridade era uma mistura de coisas. A publicidade a ajudou a arrecadar fundos para viagens a torneios por meio de patrocínios e permitiu-lhe realizar exposições nas quais as pessoas pagariam para jogar com ela.

Mas as pessoas muitas vezes se concentravam mais em sua imagem do que em sua capacidade. O artigo da Sports Illustrated a descreveu como “uma jovem muito séria, mas lindamente séria ou seriamente bonita”. Um perfil no The American Weekly, um suplemento de jornal dominical, concluiu: “Ela vai bater em você de maneira justa ou abalar sua compostura com um piscar de olhos”.

Lane não gostou do fato de as mulheres no xadrez ganharem consideravelmente menos dinheiro do que os homens.

No campeonato feminino dos Estados Unidos de 1966, ela empatou com Gisela Kahn Gresser, tornando-as co-campeãs. O prêmio total do torneio foi de US$ 600. Semanas antes, o Campeonato dos Estados Unidos, no qual competiram apenas homens, tinha uma premiação de US$ 6.000.

Lane tentou fazer com que as outras concorrentes se juntassem a ela em um protesto em busca de mais dinheiro, mas nenhuma se interessou. Ela reuniu alguns simpatizantes apoiadores do sexo masculino e eles fizeram piquete no campeonato feminino com cartazes que diziam: “Um homem vale dez mulheres?” e “Para que serve um rei sem uma rainha?”

O protesto foi praticamente ignorado, e a cobertura do campeonato e de sua vitória se concentrou principalmente em sua vida amorosa.

A Sra. Lane já estava farta. Ela abandonou o xadrez competitivo.

Marianne Elizabeth Lane nasceu em 25 de abril de 1933, na Filadélfia. Ela se chamava Lisa porque era a abreviação de Elizabeth.

No perfil da Sports Illustrated, Lane disse que nunca conheceu seu pai, um vidraceiro de couro viciado em corridas de cavalos. Quando ela tinha um ano e meio, ele havia desaparecido de sua vida.

Sua mãe trabalhava em dois empregos para sustentar Lisa e sua irmã mais velha, Evelyn, mas não era fácil e a família era pobre. Ao longo dos anos, as meninas hospedaram-se em muitas famílias e mudaram frequentemente de escola.

Apesar das interrupções, Lisa foi inicialmente uma boa aluna. Mas à medida que ela crescia, as coisas mudaram. A Sports Illustrated contou que um orientador visitou sua mãe enquanto Lisa estudava na Roxborough High School, na Filadélfia, porque seus professores ficaram perplexos com suas ações: ela estava deliberadamente anotando as respostas erradas nos testes – talvez, raciocinou o orientador, porque ela pensava ela seria mais popular se parecesse burra.

Lisa abandonou a escola e teve vários empregos. Ela começou a namorar um homem mais velho. Mas ela se sentiu deslocada entre os amigos dele e decidiu voltar a estudar. Ela se matriculou na Temple University, principalmente fazendo aulas de reforço.

Pouco depois de aprender xadrez, ela acidentalmente atingiu e matou uma mulher que havia entrado na frente de seu carro. Ela não foi considerada culpada nem acusada, mas logo deixou a faculdade e usou o pouco dinheiro que tinha para abrir uma loja de poesia no centro da Filadélfia com um amigo. A loja não estava movimentada, então ela passava a maior parte do tempo em cafeterias onde os jogadores de xadrez se reuniam.

Um desses jogadores, Arnold Chertkof, levou-a ao Franklin Mercantile Chess Club, onde foi apresentada a Attilio Di Camillo, um dos melhores jogadores do país. Ele começou a dar aulas particulares para ela e logo ela estava estudando e jogando xadrez até 12 horas por dia.

Um dia, no final de 1957, o Sr. Di Camillo e o Sr. Chertkof convidaram a Sra. Lane para ir à cidade de Nova York, onde o Sr. Ela fechou a loja de poesia e nunca mais voltou.

Em Nova York, ela viu Bobby Fischer, aos 14 anos, vencer seu primeiro campeonato dos Estados Unidos (derrotando Di Camillo no caminho). Posteriormente, Di Camillo disse a ela que, se ela trabalhasse duro, poderia vencer o campeonato feminino dos Estados Unidos em dois anos. Ele estava certo: ela ganhou o título de 1959.

Nove dias depois, ela se casou com Walter Rich, que trabalhava com publicidade. O casamento terminou em divórcio menos de dois anos depois.

Pouco depois disso, a Sra. Lane mudou-se para um apartamento em Greenwich Village. Ela finalmente abriu sua própria loja de xadrez, o Queen’s Pawn Chess Emporium, em Sheridan Square, e a administrou por vários anos.

Lane tornou-se amiga do Sr. Fischer, que às vezes visitava seu apartamento e jogava xadrez lá. No entanto, ele desprezava as mulheres no xadrez – elas eram “todas peixes”, disse ele, um termo pejorativo para um mau jogador. Mas, acrescentou, “Lisa, pode-se dizer, é o melhor dos peixes americanos”. (Ele apareceu na capa da Sports Illustrated em 1972.)

Como campeã dos Estados Unidos, a Sra. Lane se classificou para o torneio de candidatos de 1961 na Iugoslávia para selecionar uma desafiante para o campeonato mundial feminino. Ela terminou empatada em 13º. Ela também disputou o torneio de 1964, terminando em 12º.

Após o torneio de 1961, a Sra. Lane entrou em um torneio em Hastings, Inglaterra, mas teve um péssimo começo e desistiu, confessando que estava com saudades de casa e, mais ainda, que estava com saudades de amor: ela havia se apaixonado por Neil Hickey, o escritor do Perfil da American Weekly sobre ela.

A confissão atraiu a atenção da mídia; O New York Times publicou um artigo com a manchete “Lisa Lane, jogadora de xadrez, desiste do torneio porque está apaixonada”.

O casal se casou em 1969 e se estabeleceu em Carmel, onde abriu uma loja de produtos naturais.

Ela deixou Hickey, que foi repórter de longa data do TV Guide e morreu na semana passada. Eles não tiveram filhos. Informações completas sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

No auge de sua fama, a Sra. Lane deixou claro que achava que merecia mais recompensa financeira. “Sou a jogadora de xadrez americana mais importante”, disse ela ao The Times em 1961. “As pessoas serão atraídas para o jogo por uma garota jovem e bonita. É por isso que o xadrez deveria me apoiar. Estou trazendo publicidade e, em última análise, dinheiro.”

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By NAIS

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