Fri. Jul 19th, 2024

Este foi um ano muito bom para Letitia James.

No mês passado, a Sra. James, procuradora-geral de Nova York, acumulou vitórias difíceis sobre dois oponentes formidáveis. Primeiro, em meados de Fevereiro, o seu gabinete ganhou uma sentença surpreendente de 454 milhões de dólares contra o antigo Presidente Donald J. Trump num julgamento de fraude civil decorrente de acusações de que ele tinha inflacionado o seu património líquido.

Uma semana depois, James, uma democrata, prevaleceu novamente, desta vez contra a National Rifle Association e seu líder de longa data, Wayne LaPierre, que foi considerado pessoalmente responsável por mais de US$ 5 milhões em fundos mal utilizados.

“Foi necessário um promotor com coragem para entrar nos bastidores”, disse Nick Suplina, vice-presidente sênior de direito e política do Everytown for Gun Safety, um grupo de prevenção da violência armada, sobre o caso da NRA. “E foi isso que o procurador-geral James fez.”

As duas vitórias contra figuras vistas como vilãs pelos seus colegas democratas fizeram, em alguns setores, de James uma heroína, completa com o tipo de realizações de polimento de currículo que podem pressagiar uma ascensão à mansão do governador ou ao cargo nacional. A Sra. James, que conquistou com folga um segundo mandato em 2022, parece estar a deleitar-se com a sua reputação de antagonista de figuras políticas de direita, algumas das quais reagiram com fúria aos seus pronunciamentos públicos.

Outros alvos recentes da Sra. James incluem lares de idosos negligentes, proibições anti-transgêneros e o maior produtor de carne do mundo. Mas a sua franqueza em relação a Trump sublinhou a tensão entre a promessa de imparcialidade de um procurador-geral e os benefícios políticos de atacar um republicano profundamente impopular num estado onde os democratas dominam.

Delaney Kempner, porta-voz de James, disse no sábado que a procuradora-geral foi eleita “para enfrentar as maiores ameaças ao nosso estado e proteger seu povo, e ela fez exatamente isso”.

James não é a primeira em sua posição a comemorar grandes vitórias, incluindo antecessores como Eliot Spitzer, conhecido como o xerife de Wall Street, e Eric T. Schneiderman, que enfrentou Trump na universidade homônima do ex-presidente.

Os promotores federais também costumam fazer declarações abrangentes e acusatórias sobre os réus antes do julgamento. Rudolph W. Giuliani, ex-prefeito republicano da cidade de Nova York, era conhecido por seus briefings vistosos sobre casos criminais quando era procurador dos EUA em Manhattan.

A antipatia aberta de James por Trump tem sido notável. Desde a ordem do juiz Arthur F. Engoron de que o ex-presidente pague uma multa de mais de US$ 450 milhões no caso de fraude civil, a Sra. o interesse que está acumulando sobre essa soma, bem como o valor total que o Sr. Trump deve o estado que ele uma vez chamou de lar.

Ela também foi franca sobre a possibilidade de confiscar algumas das propriedades de Trump na cidade de Nova York se ele não pagar, incluindo um imponente arranha-céu Art Déco de 1930 que leva seu nome e fica a poucos passos de seu escritório, dizendo que parece “no número 40 de Wall Street todos os dias.”

Sua atitude em relação à vitória sobre a NRA foi igualmente contundente.

Postagem da Sra. James em uma conta pessoal de mídia social sobre uma coluna do Washington Post elogiando o veredicto: “10/10, sem notas.”

Esses comentários geraram risadas e aplausos dos oponentes de Trump, incluindo o senador Chuck Schumer, democrata de Nova York e líder da maioria no Senado. Ele chamou a Sra. James de “uma lutadora” que “inevitavelmente vence”.

Por outro lado, os seus comentários enfureceram os apoiantes do ex-presidente.

Ela foi vaiada e se encontrou com “Trump!” cantos em um evento do Corpo de Bombeiros de Nova York na quinta-feira, comportamento que John J. Hodgens, chefe do departamento, mais tarde chamou de “constrangimento”. Após o veredicto contra Trump, envelopes contendo pó branco foram enviados ao prédio de Albany, que abriga o escritório da Sra.

Advogados conservadores, comentaristas e autoridades eleitas republicanas dizem que ela perverteu a causa da justiça.

“Tish James tem a perigosa combinação de ignorância e arrogância”, disse Mike Davis, o fundador do Projeto Artigo III, um grupo que ajudou a impulsionar as nomeações judiciais de Trump quando ele era presidente. “Você pode ter um ou outro. Você não pode ter os dois.”

Davis, que também trabalha como advogado externo da deputada Elise Stefanik, uma republicana do norte do estado, disse acreditar que a Sra. James “corrompeu todo o caso com declarações prejudiciais desnecessárias” que poderiam dar ao Sr.

Trump processou a Sra. James por tais motivos em 2021 para interromper suas investigações sobre seus negócios, mas um juiz federal rejeitou o caso, rejeitando a alegação de Trump de que a investigação da Sra. O juiz Engoron também rejeitou o argumento de Trump de que o caso de fraude era político, dizendo numa decisão de 2022 que a motivação “não era animosidade pessoal, nem discriminação racial ou étnica ou outra, nem promessas de campanha”.

Ainda assim, em fevereiro, a própria Stefanik pediu a expulsão de James, apresentando uma queixa detalhada a um comitê de Nova York que supervisiona a disciplina dos advogados. Na denúncia, ela citou comentários de James que Stefanik disse indicarem uma “vingança pessoal” contra Trump, incluindo chamá-lo de “valentão” que vive “em uma terra de fantasia”.

Em uma entrevista, Stefanik, que apoiou Trump no início de sua campanha pela indicação republicana na corrida presidencial deste ano e é considerada uma potencial companheira de chapa, disse que James envergonhou Nova York com suas declarações antes, durante e depois o julgamento.

“Isso não atende aos padrões dos advogados do Estado de Nova York, muito menos do procurador-geral”, disse Stefanik.

Ellen C. Yaroshefsky, professora de ética jurídica na Universidade Hofstra, rejeitou a ideia de que as declarações da Sra. balançou.

Isto é uma arma de regras éticas para a arrogância política”, disse o professor Yaroshefsky sobre a queixa da Sra. Stefanik, acrescentando: “Simplesmente não é uma afirmação credível”.

Como a primeira pessoa negra e a primeira mulher a ser eleita procuradora-geral de Nova York, a Sra. James também foi por vezes alvo de comentários racistas: na verdade, o Sr. um apelido para ela que lembra uma injúria racial.

Trump, sujeito a – e em violação de – uma ordem de silêncio durante o julgamento civil, usou sua conta Truth Social para atacar a Sra. ” e o “PIOR ADVOGADO GERAL DOS ESTADOS UNIDOS”.

Kempner, porta-voz do procurador-geral, disse: “Culpar a política pela sua própria má conduta é o truque mais antigo – e mais sutil – do mundo, e é uma defesa insignificante quando você se depara com os fatos e a lei”.

Os apoiadores de James dizem que suas próprias postagens sobre os juros devidos por Trump não são provocativas, mas simplesmente verdadeiras. Eles também apontam que seus sucessos também incluíram investigações contundentes de outros democratas, incluindo o ex-governador Andrew M. Cuomo, que renunciou após um inquérito de 2021 do gabinete do procurador-geral sobre alegações de assédio sexual.

O perfil nacional da Sra. James levou anos para ser elaborado. Nascida no Brooklyn, ela começou sua carreira como defensora pública da Legal Aid Society, que representa clientes indigentes. Ela foi eleita defensora pública da cidade de Nova York em 2013, após 10 anos na Câmara Municipal.

Ela fez campanha para procuradora-geral em 2018 em uma plataforma que incluía perseguir Trump. Ela sugeriu no seu discurso de vitória que ele era “uma afronta a tudo em que acredito” e “alguém que devemos manter sob controlo pelo longo braço da lei”.

“Estarei iluminando cada canto escuro de suas negociações imobiliárias, e todas as negociações, exigindo veracidade em cada passo”, disse ela naquela noite.

Bruce Green, que dirige um centro de direito e ética na Faculdade de Direito da Universidade Fordham, disse que os cálculos políticos não devem influenciar as decisões jurídicas.

“A expectativa é que você não persiga alguém por motivos políticos, que você siga as evidências e a lei, que você tome decisões com base nos fatos e não com base em preconceitos”, disse ele.

Mas, acrescentou o professor Green, a maioria dos procuradores-gerais estaduais são eleitos. “E se você é um candidato eleito”, disse ele, “você precisa ser capaz de concorrer a um cargo público e apresentar os tipos de argumentos que, como candidato, o ajudem a ser eleito”.

Apesar das críticas republicanas, a sequência de vitórias encorajou especulações de que a Sra. James, que fez uma campanha de curta duração para governador em 2021, poderia eventualmente ocupar um cargo mais alto num estado em que os democratas superam os republicanos em mais de dois para um.

“Ela tem um perfil elevado, é respeitada”, disse o senador estadual Michael Gianaris, um democrata do Queens que é vice-líder da maioria na câmara alta do Legislativo e principal estrategista político de seu partido lá. “Há muitas verificações na coluna positiva.”

Suplina, da Everytown for Gun Safety, disse que apreciou profundamente a abordagem da Sra. James sobre a NRA, que ele disse ter sido “um rolo compressor político aparentemente invencível durante anos”.

Esses elogios incondicionais alegrariam qualquer político, e a Sra. James tem demonstrado seu bom humor. No Dia dos Namorados, ela postou um pouco de doggerel online que incluía uma mensagem severa.

“As rosas são vermelhas e as violetas são azuis”, dizia. “Ninguém está acima da lei, mesmo quando você pensa que as regras não se aplicam a você.”

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By NAIS

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