Tue. May 28th, 2024

Lamor Whitehead, um pregador do Brooklyn conhecido como o “bispo brilhante” por seus bens de luxo chamativos, foi condenado na segunda-feira no tribunal federal de Manhattan por fraudar um paroquiano e tentar extorquir um empresário enquanto se gabava de seus laços com o prefeito Eric Adams.

Whitehead, 45 anos, foi declarado culpado de cinco acusações, incluindo fraude eletrônica, tentativa de extorsão e mentira ao FBI. Os promotores disseram que Whitehead, que já tinha uma condenação anterior por roubo de identidade, mentiu e ameaçou forçar suas vítimas a dar lhe dinheiro e deturpou seu relacionamento com o prefeito.

“Ele estava mentindo sobre o acesso, estava mentindo sobre a influência, estava mentindo sobre tudo isso”, disse Derek Wikstrom, promotor, em seu argumento final.

O governo disse que Whitehead convenceu a paroquiana, Pauline Anderson, a investir cerca de US$ 90 mil de suas economias para a aposentadoria com ele – e então gastou o dinheiro em pagamentos de carros e bens da Louis Vuitton e da Foot Locker. Outras acusações estão relacionadas às suas interações com Brandon Belmonte, que dirigia uma oficina mecânica no Bronx. Whitehead tentou forçar Belmonte a emprestar-lhe US$ 500 mil, ao mesmo tempo que prometia acesso a Adams, disseram os promotores.

Nos argumentos finais da defesa, Declan Murray, um dos advogados de Whitehead, comparou os julgamentos criminais ao processo de compra de uma casa. Ele acusou o caso do governo – a casa, nesta analogia – de ter sido mal construída e infestada de cupins.

Mas o júri não se deixou influenciar pela defesa.

A sentença de Whitehead está marcada para 1º de julho. Ele poderá enfrentar décadas de prisão.

Whitehead considerava Adams, 63 anos, ex-presidente do distrito do Brooklyn, um mentor. O jovem procurou seguir seus passos, lançando uma candidatura para se tornar presidente do bairro do Brooklyn em 2021. Mas Adams não endossou Whitehead – e até o advertiu por usar seu nome em um anúncio de campanha “enganoso”, de acordo com mensagens de texto que os promotores mostraram durante o julgamento.

Murray respondeu que Whitehead apenas disse que conseguiria uma reunião com Adams “mais rápido do que a maioria das pessoas” – e essa afirmação, ele afirmou, era verdadeira. Mas os promotores também mostraram outras mensagens de Whitehead para Adams no início de 2022 que ficaram sem resposta.

Esse foi um ano agitado para o Sr. Whitehead. Em maio, ele foi notícia quando teria tentado negociar a rendição de um homem que havia matado a tiros um funcionário do Goldman Sachs em um trem Q em plena luz do dia.

Em julho, três homens armados mascarados roubaram joias caras de Whitehead e de sua esposa durante um culto em sua igreja, Leaders of Tomorrow International Ministries, que ficava acima de um restaurante haitiano em Canarsie, Brooklyn. O serviço estava sendo transmitido ao vivo e o vídeo virou notícia em todo o país.

Então, em dezembro, ele foi preso. O procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova York disse na época que o caso estava sendo investigado pela unidade de corrupção pública do escritório.

Uma acusação substitutiva em 2023 acrescentou uma cobrança decorrente de um empréstimo de US$ 250.000 que o Sr. Whitehead fez para sua empresa, a Anointing Management Services LLC. Os promotores disseram que ele falsificou documentos bancários para o pedido, alegando que o negócio tinha receita anual de US$ 6 milhões. A acusação dizia que o Sr. Whitehead também usou extratos bancários falsificados para comprar sua espaçosa casa em Paramus, NJ.

“Os números foram inventados”, disse Wikstrom.

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By NAIS

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