Sun. Apr 14th, 2024

JetBlue Airways e Spirit Airlines anunciaram na segunda-feira que abandonariam sua planejada fusão de US$ 3,8 bilhões depois que reguladores antitruste federais contestaram com sucesso o acordo no tribunal. A JetBlue disse que pagaria à Spirit US$ 69 milhões para sair do acordo.

Um juiz federal em Boston bloqueou a fusão proposta em 16 de janeiro, apoiando o Departamento de Justiça ao determinar que a fusão reduziria a concorrência no setor e daria às companhias aéreas mais margem de manobra para aumentar os preços dos bilhetes. O juiz, William G. Young, do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Massachusetts, observou que a Spirit desempenhou um papel vital no mercado como uma transportadora de baixo custo e que os viajantes teriam menos opções se a JetBlue a absorvesse.

“Estamos orgulhosos do trabalho que fizemos com a Spirit para definir uma visão para desafiar o status quo, mas dados os obstáculos que ainda persistem para o fechamento, decidimos juntos que os interesses de ambas as companhias aéreas serão melhor atendidos avançando de forma independente”, disse o chefe da JetBlue. executiva, Joanna Geraghty, em comunicado na segunda-feira. “Desejamos o melhor para toda a equipe Spirit.”

JetBlue e Spirit apelaram da decisão do juiz Young. A JetBlue entrou com um pedido de apelação na semana passada argumentando que o acordo deveria ser aprovado.

Mas em documento regulatório de 26 de janeiro, a JetBlue disse que poderia rescindir o acordo. A Spirit disse em seu próprio arquivo no mesmo dia que acreditava que “não há base para rescindir” o acordo.

O acordo de fusão, que expirou em 28 de janeiro, poderia ter sido prorrogado até 24 de julho se certas condições fossem atendidas. Mas a JetBlue sugeriu em seu documento de janeiro que a Spirit não havia cumprido algumas de suas obrigações nos termos do acordo, dando à JetBlue a capacidade de desistir.

Como parte do acordo de fusão, a JetBlue concordou em pagar à Spirit e aos seus acionistas US$ 470 milhões em taxas se o negócio fosse bloqueado. Alguns especialistas jurídicos disseram que a JetBlue estava potencialmente se posicionando para contestar o restante dessas taxas ao rescindir o acordo.

A Spirit está fortemente endividada e obteve lucro pela última vez antes da pandemia de Covid-19. Os investidores veem uma fusão como uma tábua de salvação para a empresa. O preço das suas ações perdeu mais de metade do seu valor desde a decisão que bloqueou a fusão.

As ações da JetBlue subiram com a mesma notícia, já que os investidores veem o fim do negócio como uma medida de redução de custos.

Uma fusão das companhias aéreas teria dado à empresa combinada uma fatia maior do mercado, que é dominado por quatro companhias aéreas – American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines e United Airlines.

A Alaska Airlines também anunciou planos para aumentar seu tamanho. Em dezembro, disse que queria adquirir a Hawaiian Airlines por US$ 1,9 bilhão. Esse acordo também provavelmente atrairá o escrutínio dos reguladores federais antitruste.

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By NAIS

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