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Apenas um dia depois de ter sido condenado a uma década de prisão, o ex-primeiro-ministro Imran Khan do Paquistão foi condenado na quarta-feira a 14 anos de prisão num caso separado, desferindo-lhe mais um duro golpe na sua amarga rivalidade com os poderosos militares do país.

A nova sentença, proferida oito dias antes de uma eleição nacional marcada, na qual o partido de Khan foi atingido por uma repressão cada vez maior, ocorreu em um caso envolvendo doações estatais. Sua esposa, Bushra Bibi, também foi condenada a 14 anos de prisão. Ambos negaram qualquer irregularidade.

Ao anunciar o veredicto na prisão de segurança máxima onde Khan, 71 anos, está detido há meses, o juiz também disse que o ex-primeiro-ministro e a sua esposa seriam impedidos de ocupar cargos por 10 anos.

Khan questionou a justiça e a imparcialidade do julgamento durante a audiência de quarta-feira. Ele perguntou ao juiz: “Por que você está com pressa em anunciar o veredicto? Eu nem gravei minha declaração final.” Khan então saiu do tribunal e o juiz anunciou a sentença em sua ausência.

Seus advogados disseram que apelariam do veredicto. Eles também disseram que apelarão da sentença de 10 anos que Khan recebeu na terça-feira, em um caso envolvendo segredos de Estado.

“Esses casos não são julgamentos; isso é um drama”, disse Syed Ali Zafar, assessor jurídico sênior de Khan, aos repórteres. “A Constituição e a lei foram violadas; não há dúvida de que esta punição será suspensa em breve.”

Mas analistas dizem que o destino de Khan foi menos uma questão judicial do que política, seguindo um padrão familiar em que políticos populares no Paquistão foram excluídos da política depois de se desentenderem com o establishment militar. Os principais generais há muito que guiam a política do país nos bastidores.

Em 2017, Nawaz Sharif, três vezes primeiro-ministro que também tem um historial de conflitos com os militares, foi destituído do cargo depois de o Supremo Tribunal ter decidido que as alegações de corrupção o tinham desqualificado.

Sharif parece agora ter sido reabilitado pelos militares, depois das suas sentenças anteriores terem sido anuladas e ele ter sido autorizado a regressar do exílio ao Paquistão. Ele está agora em campanha eleitoral na esperança de se tornar primeiro-ministro pela quarta vez, um recorde.

Seu rival, Khan, um ex-jogador de críquete mundialmente famoso, foi destituído do poder em abril de 2022, após um voto parlamentar de censura, que ocorreu logo após o surgimento de uma rixa entre ele e o alto comando militar.

Desde então, ele liderou uma poderosa campanha política, enfrentando desafiadoramente os generais e desencadeando uma onda de descontentamento e raiva entre uma grande parte da sociedade. A sua popularidade entre os cidadãos continua elevada, apesar das tentativas de o marginalizar.

Ainda assim, analistas dizem que os problemas jurídicos de Khan diminuíram enormemente as chances de sucesso de seu partido político, o Paquistão Tehreek-e-Insaf, ou PTI, nas urnas de 8 de fevereiro.

“Estas convicções irão certamente abalar o moral dos trabalhadores do partido de Khan”, disse Sabir Shah, analista político da cidade oriental de Lahore.

By NAIS

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