Wed. Feb 21st, 2024

Num movimento surpreendente, uma milícia ligada ao Irão no Iraque, que o Pentágono disse ser provavelmente responsável por um ataque letal de drones a uma base dos EUA na Jordânia no fim de semana, anunciou na terça-feira que estava suspendendo as operações militares no Iraque sob pressão do governo iraquiano. e do Irã.

O anúncio foi feito pouco depois de o presidente Biden ter dito que tinha decidido como responder ao ataque na Jordânia no domingo, que deixou três soldados norte-americanos mortos, embora não tenha dito qual seria essa resposta. O seu comentário levantou receios no Iraque sobre um possível ataque retaliatório dos EUA ao seu território.

A milícia Kata’ib Hezbollah, ou Brigadas do Partido de Deus, é o maior e mais estabelecido dos grupos ligados ao Irão que operam no Iraque. Liderou a maioria dos cerca de 160 ataques a instalações militares dos EUA no Iraque e na Síria que ocorreram desde que Israel iniciou as suas operações terrestres em Gaza, agindo em resposta ao ataque de 7 de Outubro que o Hamas liderou a partir do enclave.

Os militares dos EUA têm cerca de 2.500 soldados no Iraque aconselhando e treinando o exército iraquiano e cerca de 900 na Síria, apoiando as forças de defesa curdas sírias na sua luta contra o Estado Islâmico.

O Kata’ib Hezbollah faz parte do que é conhecido como Eixo da Resistência, uma rede de grupos apoiados pelo Irão que operam no Iraque, Síria, Líbano, Iémen e ocasionalmente em locais mais distantes. (O Kata’ib Hezbollah é separado da milícia Hezbollah no Líbano.)

Os outros dois grupos iraquianos que se acredita terem estado envolvidos em ataques contra alvos dos EUA – Harakat al Nujaba e Sayyid Shuhada – não anunciaram que irão parar os ataques.

O líder do Kata’ib Hezbollah, Abu Hussein al-Hamidawi, disse num comunicado: “Anunciamos a suspensão das operações militares e de segurança contra as forças de ocupação – a fim de evitar constrangimentos ao governo iraquiano”. Foi a primeira vez que a milícia declarou publicamente a suspensão das operações.

A declaração deixou claro que o Irão pressionou o grupo para parar os ataques às tropas dos EUA e que o Kata’ib Hezbollah não estava satisfeito com isso. O grupo fez questão de sugerir que escolhesse os seus próprios alvos e timing, em vez de seguir as ordens do Irão.

“Os nossos irmãos do Eixo, especialmente na República Islâmica do Irão, não sabem como conduzimos a nossa Jihad e muitas vezes opõem-se à pressão e à escalada contra as forças de ocupação americanas no Iraque e na Síria”, afirmou o comunicado.

Questionado sobre o anúncio do Kata’ib Hezbollah, um porta-voz do Departamento de Defesa, major-general Pat Ryder, disse num briefing do Pentágono: “Não tenho um comentário específico a fornecer, a não ser que as ações falem mais alto que as palavras”.

Ele acrescentou: “Vou me abster de publicar esse tipo de comentário depois de mais de 160 ataques contra as forças dos EUA”.

Entrevistas com responsáveis ​​iraquianos e iranianos próximos de ambos os governos sugerem que houve intensas negociações nos últimos dias com o objectivo de pressionar o Kata’ib Hezbollah a parar os seus ataques.

O primeiro-ministro do Iraque, Mohammed Shia al-Sudani, começou a pressionar pela suspensão há várias semanas, segundo conselheiros seniores do governo. Ele estava a tentar iniciar negociações sobre uma eventual retirada da presença militar internacional liderada pelos EUA no Iraque, mas o lado americano não queria negociar enquanto estava sob ataque, de acordo com responsáveis ​​iraquianos e norte-americanos.

Os Estados Unidos acabaram por concordar em iniciar conversações sem garantia de que os ataques iriam parar, mas com um claro impulso nessa direcção.

O Kata’ib Hezbollah e outros grupos ignoraram o pedido do governo iraquiano para se retirar, mas quando o ataque na Jordânia, no domingo, ceifou vidas americanas, Sudani exigiu a suspensão total do Kata’ib Hezbollah. Sudani contactou directamente o Irão, de acordo com um estrategista militar da Guarda Revolucionária que trabalha em estreita colaboração com os grupos do Eixo no Iraque.

Sudani argumentou que estava a tentar negociar o que o Irão mais queria – acabar com a presença das tropas dos EUA no Iraque – e que os ataques do Kata’ib Hezbollah estavam a minar a capacidade do seu governo para o fazer, de acordo com o estrategista militar iraniano e um alto funcionário iraquiano, que falou anonimamente para discutir negociações privadas.

Um porta-voz do governo iraquiano, Hisham al-Rikabi, pintou praticamente o mesmo quadro. “A decisão do Kata’ib Hezbollah veio como resultado da ação tomada pelo primeiro-ministro interna e externamente, para evitar a escalada e para garantir a conclusão harmoniosa das negociações sobre a conclusão do processo de retirada da coligação internacional do Iraque”, disse ele.

Al-Rikabi acrescentou: “Esperamos que todas as partes ouçam o apelo do governo, a fim de reduzir a tensão e garantir que não haja focos de tensão na região, e no Iraque em particular”.

Envolvidos nas negociações estavam altos funcionários do governo do Sr. Sudani que estão próximos do Irão, de acordo com funcionários iraquianos e iranianos próximos dos seus respectivos líderes governamentais. Entre os envolvidos nas negociações estavam o antigo primeiro-ministro Nuri al-Maliki e os líderes de dois grupos armados que não têm como alvo as forças dos EUA: Qais al-Khazali e Hadi al-Ameri. Participando das negociações do lado iraniano estava o general Esmail Qaani, líder da Força Quds, uma divisão da Guarda Revolucionária que trabalha com grupos do Eixo fora do Irã.

O relatório foi contribuído por Falih Hassan de Bagdá, Farnaz Fassihi de Nova York e Eric Schmitt de Washington.

By NAIS

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