Mon. May 27th, 2024

A governadora Kathy Hochul visitou a cidade de Nova York na quarta-feira para angariar apoio para suas últimas propostas para fechar as lojas de maconha não licenciadas que explodiram em número após a legalização da cannabis recreativa.

Existem mais de 400 lojas ilícitas de maconha somente em Manhattan – superando o número de lojas Starbucks no bairro e ultrapassando em muito as poucas dezenas de varejistas de cannabis licenciados em todo o estado.

Em uma entrevista coletiva no gabinete do governador em Midtown Manhattan, com a presença de vários proprietários de dispensários licenciados, a Sra. Hochul procurou acalmar as preocupações sobre o retorno às táticas de fiscalização pesadas da guerra contra as drogas, ao mesmo tempo em que pressionava por medidas que, segundo ela, dariam “alguns dentes” aos esforços até agora ineficazes para acabar com as lojas não licenciadas.

Sua aparição ocorreu no momento em que os legisladores estaduais consideravam sua proposta de fortalecer o controle das agências locais, dando-lhes o poder de trancar lojas. A ela juntaram-se proprietários de dispensários licenciados que afirmaram que o mercado legal não poderia competir com os preços reduzidos nas lojas ilícitas. O governador e os proprietários de empresas também apelaram aos motores de busca e às empresas de redes sociais como o Google e o Yelp para removerem conteúdo sobre lojas não licenciadas, o que, segundo eles, aumentou a confusão entre os consumidores sobre quais lojas de erva eram licenciadas e quais não eram.

O governador disse que as lojas ilícitas representam um perigo para a saúde pública e minam o esforço do estado para construir uma indústria de cannabis que possa proporcionar oportunidades às pessoas prejudicadas pela guerra às drogas. Ela disse que os esforços para dissuadir as lojas com batidas e multas durante o último ano foram concentrados nas mãos de muito poucas agências e não foram eficazes. Sua proposta tornaria mais fácil para o Escritório de Gestão de Cannabis do estado obter ordens judiciais para trancar lojas e permitiria que as ordens fossem executadas por agências locais que tivessem mais pessoal.

“Cada vez mais dinheiro entra pelas suas portas e não pelas portas dos nossos operadores legítimos – e é isso que precisa de mudar”, disse ela.

Nova York legalizou a cannabis em 2021, provocando uma corrida de pessoas que tentavam lucrar antes que os reguladores pudessem definir as regras e distribuir licenças. Apesar de centenas de rusgas ao longo do último ano, tabacarias estão espalhadas pelas ruas da cidade, vendendo descaradamente cannabis a consumidores que muitas vezes são menores de idade ou não sabem que as lojas não têm licença.

No ano passado, o Legislativo deu aos reguladores estaduais de cannabis e às autoridades fiscais maior poder para perseguir varejistas não licenciados. A cidade e o promotor distrital de Manhattan também enviaram cartas de advertência aos proprietários de mais de 400 lojas, mas apenas 15 das lojas foram despejadas, de acordo com o gabinete do prefeito Eric Adams.

No geral, poucas lojas foram penalizadas ou fechadas. O Office of Cannabis Management disse ter avaliado US$ 25 milhões em multas, mas a agência arrecadou apenas US$ 22.500, já que os varejistas lutaram contra as multas em audiências administrativas que duraram meses, um desenvolvimento que foi relatado pela primeira vez pela cidade.

Os retalhistas licenciados apelaram ao Estado para que tome medidas contra as empresas de redes sociais e motores de busca que acusam de levar consumidores insuspeitos a lojas não licenciadas. Esses mesmos sites, dizem os varejistas, removeram listagens que pertenciam a dispensários licenciados sem qualquer explicação.

O New York Times procurou dezenas de lojas não licenciadas que receberam cartas de advertência da cidade e do promotor distrital de Manhattan e descobriu que muitas delas tinham listagens ativas no Google e no Yelp. Alguns tiveram mais de mil avaliações junto com links para seus sites e contas do Instagram.

Durante a coletiva de imprensa, o governador ergueu um celular exibindo uma lista de lojas próximas e disse: “É com isso que temos que parar”.

Osbert Orduña, presidente-executivo do Cannabis Place, um dispensário com escritórios em Jersey City e Queens, disse que a loja do Queens foi removida do Google Maps quatro vezes, embora ele tenha fornecido documentos à empresa mostrando que era um negócio legal. comprar.

Mas em declarações ao The Times, as empresas de redes sociais não se comprometeram a remover as listagens e disseram que não permitiam que as empresas de canábis colocassem anúncios. O Google disse que exibiria uma nota indicando que uma empresa havia fechado, mas também disse que analisaria os problemas relatados pelas empresas em relação às suas listagens. O Yelp afirmou que os consumidores tinham o direito da Primeira Emenda à informação sobre todas as empresas, mesmo as não licenciadas.

“Permitir que os usuários contribuam e vejam informações (incluindo reclamações) sobre empresas não licenciadas atende ao interesse público e fornece um recurso para os reguladores determinarem se alguma empresa específica possui licenças apropriadas”, disse a empresa.

Adams disse que apoia as propostas do governador, mas acrescentou que os legisladores precisavam dar à polícia e ao gabinete do xerife autoridade para inspecionar tabacarias não licenciadas. Atualmente, disse ele, as autoridades só podem inspecionar uma loja suspeita de vender cannabis ilegalmente se esta tiver uma licença de tabaco.

O gabinete do promotor distrital de Manhattan disse que também estava buscando uma mudança na lei estadual de propriedade que permitiria aos promotores buscar o despejo de lojas não licenciadas que “normalmente ou habitualmente” vendem cannabis. A lei atual permite-lhes despejar apenas lojas que “única ou principalmente” vendam cannabis ilegalmente, disse um porta-voz.

Adams está programado para participar da inauguração na quinta-feira do Matawana, um dispensário licenciado no Brooklyn que é um dos 77 estabelecimentos legais em todo o estado. É um dos mais de 50 que foram abertos desde que uma liminar que impedia a implementação foi revogada em dezembro.

A proprietária, Leeann Mata, disse que gastou mais de 100 mil dólares do seu próprio dinheiro para abrir o dispensário depois de o estado ter falhado na sua promessa de fornecer aos primeiros 150 retalhistas lojas construídas e empréstimos a juros baixos. Parte do dinheiro destinava-se a pagar as mensalidades de seu filho na Universidade Hofstra, mas eles fizeram um acordo de que ele começaria em uma faculdade comunitária e depois se transferiria para Hofstra assim que o dispensário dela estivesse funcionando. Mas uma liminar interrompeu a implementação no outono passado e a deixou incapaz de cumprir sua promessa, disse ela entre lágrimas.

Ela disse que havia muitas lojas não licenciadas perto de seu dispensário em Park Slope.

“Eles simplesmente tornaram meu trabalho mais difícil do que deveria ser”, disse ela. “E eu coloquei tudo nisso.”

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By NAIS

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