Mon. Jun 24th, 2024

A Suprema Corte, que o ex-presidente Donald J. Trump ajudou a moldar, lançou-lhe uma tábua de salvação legal na noite de quarta-feira, fazendo uma escolha que ajudou substancialmente seus esforços para adiar seu julgamento federal sob a acusação de conspirar para anular as eleições de 2020.

Ao decidir aceitar a afirmação de Trump de que os presidentes gozam de imunidade quase total de acusação por qualquer ação oficial durante o mandato – uma teoria jurídica rejeitada por dois tribunais inferiores e que poucos especialistas consideram ter qualquer base na Constituição – os juízes compraram o ex-presidente pelo menos vários meses antes do início do julgamento das acusações de interferência eleitoral.

Não está fora de questão que Trump ainda possa enfrentar um júri no caso, no Tribunal Distrital Federal em Washington, antes do dia das eleições. Neste momento, o calendário jurídico sugere que se os juízes emitirem uma decisão até ao final do mandato do Supremo Tribunal, em Junho, e descobrirem que Trump não está imune a processos judiciais, o julgamento ainda poderá começar no final de Setembro ou Outubro.

Mas com cada adiamento, aumentam as probabilidades de os eleitores não terem a oportunidade de ouvir as provas de que Trump tentou subverter as últimas eleições antes de decidirem se o apoiarão nas eleições actuais.

Se Trump conseguir adiar o julgamento até depois do dia das eleições e vencer, ele poderá usar os poderes de seu cargo para tentar rejeitar totalmente a acusação de interferência eleitoral. Além disso, a política do Departamento de Justiça impede a acusação de um presidente em exercício, o que significa que, uma vez empossado, ele poderá provavelmente ter qualquer julgamento federal que esteja a enfrentar adiado até depois de deixar o cargo.

Superficialmente, a decisão da Suprema Corte na noite de quarta-feira foi uma decisão puramente logística. Os juízes decidiram suspender os preparativos para o julgamento enquanto analisam a rejeição da defesa de imunidade por um tribunal de primeira instância. Eles marcaram uma audiência sobre o assunto para o final de abril.

Na prática, no entanto, a decisão do tribunal atrasou o processo de resolução do debate sobre imunidade, validando o que parecia ser um último movimento da equipe jurídica de Trump para encontrar uma maneira de continuar adiando a data do julgamento até o a campanha acabou.

Um porta-voz de Jack Smith, o procurador especial que cuida do caso eleitoral em Washington, recusou-se a comentar a decisão do tribunal. Dentro do campo de Trump, a decisão do tribunal foi vista como uma grande vitória, mas não decisiva.

Há um ano, quando Trump foi acusado criminalmente pela primeira vez, em Manhattan, e depois, ao longo dos cinco meses seguintes, foi indiciado mais três vezes – na Flórida, em Washington e na Geórgia – parecia que ele iria passar grande parte de 2024 diante de um júri. Agora, porém, se os acontecimentos atrapalharem, ele poderá ir a julgamento apenas uma vez antes das eleições de novembro.

Nesse caso, um juiz estadual de Manhattan marcou como data de início o dia 25 de março para o julgamento do ex-presidente sob a acusação de conseguir pagamentos secretos a uma estrela pornô, em um esforço para evitar um escândalo às vésperas das eleições de 2016.

E na sexta-feira, um juiz federal na Flórida deverá realizar uma audiência para acertar o cronômetro do outro julgamento federal de Trump – aquele em que ele é acusado de lidar mal com dezenas de documentos confidenciais depois de deixar o cargo. Esse julgamento estava programado para começar em maio, mas agora pode ou não ocorrer antes do dia das eleições.

O caso da Geórgia também está atolado em confrontos pré-julgamento que levantam dúvidas sobre quando, ou mesmo se, irá prosseguir.

O caso de interferência eleitoral em Washington deveria ter sido o primeiro dos quatro processos criminais de Trump a ser levado a um júri. Meses atrás, a juíza que supervisiona o processo, Tanya S. Chutkan, escolheu a data do julgamento para 4 de março.

Mas então Trump apresentou uma moção para encerrar o caso, argumentando que gozava de imunidade total das acusações porque elas surgiram de atos que ele cometeu como presidente. Embora a reclamação não tivesse precedentes e fosse contra os princípios legais e constitucionais básicos, teve uma forte atracção para os advogados do Sr. Trump: uma vez apresentada, o juiz Chutkan foi obrigado a suspender o caso subjacente até que a questão da imunidade fosse resolvida.

No início deste mês, um tribunal federal de recurso em Washington opinou sobre a questão, rejeitando a defesa da imunidade numa decisão unânime e contundente que concluiu que Trump estava sujeito à lei penal federal como qualquer outro americano.

Ele então pediu ao Supremo Tribunal que mantivesse os procedimentos do julgamento suspensos enquanto os juízes decidiam se queriam opinar sobre a questão, talvez esperando menos que os juízes concordassem com ele sobre os méritos de suas reivindicações do que que pudessem aceitar a questão. questionar e tomar o seu tempo para chegar a uma decisão.

E foi exatamente isso que o tribunal fez na quarta-feira.

A questão de quando o julgamento acontecerá foi complicada pela insistência do juiz Chutkan para que Trump não perca tempo para se preparar para o processo enquanto a pausa no caso permanecer em vigor. Ela sugeriu em documentos judiciais que, num espírito de justiça, o ex-presidente deveria ter um dia extra para se preparar para cada perda na estadia.

A juíza Chutkan congelou o caso eleitoral em 13 de dezembro. Isso significa que, se ela mantiver sua decisão, deverá ao Sr. Trump mais 82 dias de tempo de preparação – equivalente ao período entre 13 de dezembro e a data do julgamento originalmente agendada para março. 4. Se o Supremo Tribunal tomar uma decisão sobre a decisão de imunidade em Junho e os preparativos para o julgamento recomeçarem imediatamente, os 82 dias adicionais poderão adiar a data do julgamento para Setembro.

Nessa altura, a campanha para as eleições gerais estaria em pleno andamento – e não haveria garantia de que o julgamento pudesse ser concluído até ao dia das eleições.

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By NAIS

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