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No outono de 2016, a administração Obama selou um importante acordo militar com Israel que comprometeu os Estados Unidos a dar ao país 38 mil milhões de dólares em armas ao longo de 10 anos.

“O fornecimento contínuo da tecnologia de armas mais avançada do mundo garantirá que Israel tenha a capacidade de se defender de todos os tipos de ameaças”, disse o Presidente Barack Obama.

Na época, o acordo era incontroverso. Foi um período de relativa calma para Israel e poucos responsáveis ​​em Washington expressaram preocupação sobre como as armas americanas poderiam um dia ser utilizadas.

Agora, esse pacote de ajuda militar, que garante a Israel 3,3 mil milhões de dólares por ano para a compra de armas, juntamente com outros 500 milhões de dólares anuais para defesa antimísseis, tornou-se um ponto crítico para a administração Biden. Uma minoria vocal de legisladores no Congresso, apoiada por activistas liberais, exige que o Presidente Biden restrinja ou mesmo interrompa os envios de armas para Israel devido à sua campanha militar em Gaza.

Biden tem criticado duramente o que numa ocasião chamou de “bombardeios indiscriminados” na campanha de guerra de Israel, mas tem resistido a impor limites à ajuda militar dos EUA.

Os Estados Unidos e Israel mantêm relações militares estreitas há décadas, estendendo-se por várias administrações Democratas e Republicanas. Israel comprou grande parte do seu equipamento crítico aos Estados Unidos, incluindo aviões de combate, helicópteros, mísseis de defesa aérea e bombas guiadas e não guiadas, que foram lançadas em Gaza. A legislação determina que o governo dos EUA ajude Israel a manter a superioridade da força – ou a sua “vantagem militar qualitativa” – sobre outras nações do Médio Oriente.

O processo de entrega de armas a Israel é opaco e o pipeline de armas para o país é longo. Os Estados Unidos enviaram dezenas de milhares de armas para o país desde os assassinatos de 7 de Outubro perpetrados pelos atacantes do Hamas, mas muitas foram aprovadas pelo Congresso e pelo Departamento de Estado há muito tempo e financiadas com dinheiro determinado pelo acordo da era Obama, conhecido como memorando de entendimento.

“A qualquer momento, a entrega destas vendas ocorre constantemente”, disse Dana Stroul, que recentemente deixou o cargo de principal autoridade do Pentágono para assuntos do Médio Oriente.

Biden tem o poder de limitar qualquer entrega de armas ao exterior, mesmo aquelas previamente aprovadas pelo Congresso. Longe de cortar Israel, no entanto, ele está a pressionar um pedido que fez pouco depois dos ataques de 7 de Outubro de 14 mil milhões de dólares em ajuda armamentista adicional ao país e às operações militares dos EUA no Médio Oriente. O dinheiro está parado no Congresso em meio a disputas sobre a ajuda à Ucrânia e a segurança da fronteira dos EUA e enfrenta uma preocupação crescente dos Democratas.

Devido a uma lacuna legal, o Departamento de Estado não tem de informar o Congresso e o público sobre algumas novas encomendas de armas feitas por Israel desde 7 de Outubro, uma vez que caem abaixo de um determinado valor em dólares. Autoridades do Congresso criticaram o sigilo, que contrasta com a fanfarra pública do governo Biden em torno do fornecimento de armas à Ucrânia.

Desde os ataques do Hamas, os funcionários do Departamento de Estado continuaram a autorizar envios de armas para Israel que são parcelas de encomendas, ou o que as autoridades chamam de “casos”, aprovados anteriormente pelo departamento e pelo Congresso – muitas vezes há anos, e muitas vezes para entrega em lotes ao longo de anos. um longo período. As autoridades descrevem esta etapa como pro forma. As autorizações ocorreram quase diariamente nas últimas semanas e estão em linha com a política de Biden de dar total apoio a Israel.

Mas Biden sugeriu na quinta-feira sobre uma possível mudança. Num telefonema com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu de Israel, Biden alertou que a política dos EUA poderia mudar se Israel não tomasse mais medidas para proteger os civis e os trabalhadores humanitários em Gaza, de acordo com um resumo da conversa na Casa Branca.

Israel recebe regularmente armas do Departamento de Defesa dos EUA, bem como diretamente de fabricantes de armas americanos. As maiores encomendas de armas são frequentemente atendidas ao longo dos anos em grupos menores de itens específicos. Nesses casos, compradores de armas como Israel dirigem-se ao governo dos EUA dizendo que estão dispostos a pagar por parte de uma encomenda.

Quando o Departamento de Defesa fornece armas – o que inclui os sistemas de armas mais caros – o Departamento de Estado diz então ao Pentágono para emitir uma carta de aceitação ao comprador. Essa autorização é muitas vezes uma etapa pró-forma, e a assinatura do comprador significa que agora existe um contrato legal para atender a essa parte do pedido maior.

O Gabinete de Assuntos Político-Militares do Departamento de Estado, que gere as relações de defesa estrangeiras e as transferências de armas, normalmente actua no prazo de dois dias após ouvir sobre o pedido de cumprimento de um comprador para informar o Departamento de Defesa para emitir a carta. Se as autoridades de defesa decidirem resolver o caso fazendo um pedido a um fabricante de armas dos EUA, a montagem e o envio normalmente levariam anos.

Para as necessidades imediatas de Israel, desde 7 de Outubro, os responsáveis ​​da defesa recorreram aos arsenais militares dos EUA, incluindo um em Israel.

Israel e outras nações também assinam contratos diretamente com fabricantes de armas americanos. Essas ordens passam por uma revisão do Departamento de Estado (e ocasionalmente pelo Congresso, dependendo do preço). O Departamento de Estado emite regularmente licenças de exportação de quatro anos para as empresas e fornece menos informações públicas sobre encomendas comerciais.

Israel aguarda a aprovação do Departamento de Estado para 24 mil espingardas de assalto que solicitou antes de 7 de Outubro – uma ordem comercial directa que atraiu o escrutínio de alguns responsáveis ​​do departamento e de legisladores devido à violência dos colonos israelitas contra os palestinianos na Cisjordânia.

Desde 7 de outubro, Israel pede aos Estados Unidos que agilizem o atendimento de casos de pedidos existentes há muito tempo, disseram autoridades norte-americanas. Autoridades do Estado e do Pentágono obedeceram.

Dada a política em torno de Israel, qualquer mudança teria de partir do Sr. Biden.

Os recentes cumprimentos solicitados por Israel – e as consequentes retiradas dos arsenais dos EUA – incluíram munições que vão desde bombas de 250 a 2.000 libras. Muitos casos têm sido relativos a bombas de 500 libras, disse um responsável dos EUA, que, como outros, falou sob condição de anonimato devido à sensibilidade e à opacidade em torno da venda de armas.

Parte do que Israel solicitou desde 7 de Outubro destina-se a reforçar as suas defesas contra actores além do Hamas, incluindo o Hezbollah e outras milícias apoiadas pelo Irão na região, bem como o próprio Irão. Autoridades dos EUA dizem que uma das razões para a sua relutância em limitar as vendas de armas a Israel é o risco de enfraquecer a sua dissuasão contra esses inimigos.

Pouco antes de sete trabalhadores humanitários da World Food Kitchen serem mortos em ataques aéreos israelenses na segunda-feira, funcionários do Departamento de Estado disseram ao Pentágono para emitir uma carta de aceitação a Israel para um caso de munições, disseram autoridades dos EUA.

Esse lote segue-se a outras remessas enviadas a Israel ao longo dos anos para cumprir grandes encomendas de munições aprovadas pelo Congresso e pelo Departamento de Estado em 2012 e 2015, disseram autoridades norte-americanas.

Em casos raros, um secretário de Estado adjunto pediu aos funcionários do departamento que se abstivessem de dizer aos seus homólogos do Pentágono para emitirem uma carta de aceitação devido a preocupações com o país cliente, disse Josh Paul, que se demitiu do gabinete político-militar do departamento em Outubro para protestar. A política de guerra do Sr. Biden.

“Eles podem dizer: ‘Sabe de uma coisa, mudamos de ideia’”, disse Paul, enfatizando que as principais autoridades dos EUA podem intervir a qualquer momento antes que o cliente receba um título de propriedade.

Desde 7 de outubro, Israel fez novos pedidos. O Departamento de Estado só precisa notificar o Congresso quando um preço está acima de um determinado limite. Esse valor varia de acordo com o país e o tipo de ajuda militar. Se Israel encomendar um grande sistema de armas, o departamento só informará o Congresso se a parcela for avaliada em mais de 25 milhões de dólares.

Autoridades do Congresso estão pressionando o Departamento de Estado para que lhes forneça mais informações sobre pedidos que ficam abaixo do limite de preço.

Contudo, pelo menos três das novas ordens israelitas ultrapassaram o limiar exigido para revisão pelo Congresso – e o Secretário de Estado Antony J. Blinken contornou isso duas vezes. Em dezembro passado, Blinken invocou uma rara autoridade de emergência para evitar a revisão legislativa e aprovar dois desses pedidos no valor total de US$ 253 milhões, para munição de tanques e projéteis de artilharia. O Pentágono recorreu então aos arsenais dos EUA para os enviar rapidamente para Israel.

O Departamento de Estado informou ao Congresso em janeiro sobre um terceiro – um pedido de jatos F-15 de US$ 18 bilhões que Israel fez após 7 de outubro. O departamento está buscando a aprovação de quatro legisladores em dois comitês do Congresso responsáveis ​​pela supervisão das transferências de armas. Dois republicanos aprovaram a ordem em janeiro, disse uma autoridade dos EUA, e dois democratas aparentemente ainda não o fizeram.

A administração Biden está pressionando os legisladores democratas para que aprovem a ordem, após a qual o Departamento de Estado a notificará oficialmente. A encomenda é uma das maiores de Israel em anos. Os primeiros jatos não seriam entregues antes de 2029, disse uma autoridade.

E espera-se que as autoridades israelenses façam um pedido de jatos F-35 em breve, disseram autoridades dos EUA.

Martin Indyk, enviado especial para as negociações israelo-palestinianas na administração Obama, disse que “o problema com esta generosidade americana é que ela gerou um sentimento de direito entre os israelenses ao longo dos anos”.

A dependência de Israel dos Estados Unidos cresceu “exponencialmente porque a sua capacidade de dissuasão entrou em colapso em 7 de Outubro”, disse ele, observando que Israel precisaria dos militares dos EUA para ajudar a evitar grandes ataques do Hezbollah ou do Irão. A administração Biden precisa de usar essa influência para moldar o comportamento do governo israelita, acrescentou.

Dentro do Departamento de Estado, tem havido alguma divergência sobre as transferências de armas, reflectida em três telegramas enviados a Blinken no Outono passado e numa troca interna após uma recente mudança na Casa Branca.

Biden emitiu um memorando de segurança nacional em fevereiro exigindo que todos os beneficiários da ajuda militar dos EUA fizessem promessas por escrito de que as suas forças cumpririam o direito internacional. A medida pretendia neutralizar a pressão crescente no Congresso.

Os críticos dizem que o exercício acrescenta pouco aos requisitos existentes dos EUA de que os destinatários da ajuda militar observem o direito internacional e humanitário.

Depois de Israel ter apresentado as suas garantias no mês passado, funcionários dos dois departamentos do Departamento de Estado que se concentram nos direitos humanos e nos refugiados levantaram preocupações com Blinken sobre o compromisso de Israel, disse um funcionário dos EUA. Mas Blinken aceitou as garantias de Israel.

Falando em termos gerais, Matthew Miller, porta-voz do Departamento de Estado, disse no mês passado que, quando se trata de Israel, as autoridades dos EUA “têm tido avaliações contínuas sobre a sua conformidade com o direito humanitário internacional”.

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By NAIS

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