Tue. Jun 25th, 2024

Frans de Waal, que usou seu estudo da vida interior dos animais para construir um argumento poderoso de que os macacos pensam, sentem, traçam estratégias, transmitem cultura e agem de acordo com sentimentos morais – e que os humanos não são tão especiais quanto muitos de nós gostamos de ser pense – morreu na quinta-feira em sua casa em Stone Mountain, Geórgia. Ele tinha 75 anos.

A causa foi o câncer de estômago, disse sua esposa, Catherine Marin.

Psicólogo da Universidade Emory, em Atlanta, e cientista pesquisador do Centro Nacional de Pesquisa de Primatas Yerkes da escola, o professor de Waal se opôs ao uso comum da palavra “instinto”. Ele viu o comportamento de todas as criaturas sencientes, dos corvos às pessoas, existindo no mesmo amplo continuum de adaptação evolutiva.

“Não existem emoções exclusivamente humanas”, argumentou ele em um ensaio convidado do New York Times de 2019. “Tal como os órgãos, as emoções evoluíram ao longo de milhões de anos para cumprir funções essenciais.”

A ambição e clareza de seu pensamento, suas habilidades como contador de histórias e sua produção prolífica fizeram dele uma figura excepcionalmente popular para um primatologista – ou um cientista sério de qualquer tipo. Dois de seus livros, “Somos inteligentes o suficiente para saber como os animais são inteligentes?” (2016) e “O último abraço da mamãe: emoções animais e o que elas nos dizem sobre nós mesmos” (2019), foram best-sellers. Em meados da década de 1990, quando era presidente da Câmara, Newt Gingrich colocou o primeiro livro do professor de Waal, “Chimpanzee Politics” (1982), numa lista de leitura para calouros republicanos na Câmara.

As romancistas Claire Messud e Sigrid Nunez disseram ao The New York Times que gostaram de sua escrita. A atriz Isabella Rossellini deu uma palestra com ele no Brooklyn no ano passado. Grandes filósofos como Christine Korsgaard e Peter Singer escreveram longas e ponderadas respostas às suas ideias.

A influência do professor de Waal foi tal que o The Times atribuiu ao seu trabalho o facto de desencadear “uma torrente de discussões sobre a sexualidade animal” e de ajudar a popularizar o termo “macho alfa”, embora nenhuma dessas realizações tivesse muito a ver com a essência do seu pensamento.

Seu interesse pelo que é compartilhado entre as espécies, emocional e moralmente, começou em meados da década de 1970, no início de sua carreira, quando ele viu um chimpanzé macho confrontar outro com violência, depois se acalmar e estender a mão, com a palma para cima. , em uma oferta de paz, após a qual os macacos se abraçaram e cuidaram uns dos outros. Após novas pesquisas, ele concluiu que o episódio demonstrava desejo e capacidade de reconciliação após brigas.

Ele encontrou outras evidências impressionantes de que outros animais além dos humanos têm empatia e senso de justiça no início dos anos 2000, enquanto trabalhava com a psicóloga Sarah Brosnan. Os estudiosos desenvolveram um experimento no qual dois macacos receberam pepinos por completarem uma tarefa. Então, um macaco recebeu uma uva e o outro um pepino menos saboroso. Aquele que pegou o pepino começou a se recusar a cooperar, até mesmo atirando o vegetal de volta para o pesquisador. Alguns animais que conseguiram a melhor parte do acordo recusaram suas uvas.

Muitas das anedotas sobre animais do professor de Waal eram comoventes. Ele escreveu sobre um bonobo chamado Kuni que certa vez pegou um estorninho ferido, subiu em uma árvore, abriu as asas do pássaro e depois o soltou, permitindo-lhe voar. “Ela adaptou sua assistência à situação específica de um animal totalmente diferente dela”, escreveu o professor de Waal em seu livro de 2005, “Nosso macaco interior: um primatologista líder explica por que somos quem somos”.

Este tipo de episódios indicava que os primatas tinham cognição, disse o professor de Waal. Outros comportamentos dos primatas — fêmeas jovens que recebem formação materna, por exemplo — indicavam algo ainda mais impressionante: que os primatas eram capazes de aprender, lembrar e transmitir novas competências através das gerações, o que significa que diferentes comunidades tinham as suas próprias culturas.

Toda essa linguagem era incomum entre os cientistas, e alguns se opuseram. Donna Haraway, uma estudiosa não de primatas, mas de primatologistas, argumentou que o Professor de Waal tendia a imaginar um mundo em que “os primatas se tornassem modelos de yuppies” – que ele estava, por outras palavras, envolvido numa espécie de projecção. Um argumento comum contra o trabalho do Professor de Waal foi que ele antropomorfizou animais não humanos.

O professor de Waal respondeu que o verdadeiro problema não era o antropomorfismo – os macacos e os humanos têm muitos pontos em comum que justificam a comparação, com cérebros e composições psicológicas semelhantes – mas, em vez disso, um excepcionalismo humano que rejeitava até mesmo a possibilidade de comportamentos semelhantes aos humanos em outros animais, bem como em comportamentos animais. como características em humanos. Ele chamou essa tendência de “antropodenial”.

Para o professor de Waal, os seus críticos estavam a perder boas notícias: a moralidade acabou por estar profundamente enraizada no nosso passado evolutivo.

Franciscus Bernardus Maria de Waal nasceu em 29 de outubro de 1948, em ‘s-Hertogenbosch, uma cidade no sul da Holanda, e cresceu nas proximidades de Waalwijk. Seu pai, Jo, era banqueiro, e sua mãe, Cis (van Dongen) de Waal, administrava a casa, criando seis filhos.

Frans criou peixes de estimação quando criança e, nos anos de faculdade, teve um gatinho chamado Plexie, que ele disse ter brincado regularmente entre espécies com um cachorrinho.

Quando tinha 22 anos, Frans compareceu ao casamento de seu irmão Wim, que era amigo íntimo de uma jovem francesa que conheceu depois que foram designados aleatoriamente como amigos por correspondência na escola. Ao se conhecerem, Frans e a francesa, Sra. Marin, se apaixonaram instantaneamente. Um ano depois, eles foram morar juntos.

Durante os primeiros anos acadêmicos de Frans, um trabalho estudando macacos o levou a desenvolver uma especialidade em macacos. Começou a trabalhar como pesquisador de chimpanzés no Zoológico de Arnhem, no leste da Holanda, em 1975. Obteve seu doutorado. em biologia pela Universidade de Utrecht em 1977.

Ele e Marin se casaram em 1980 para facilitar a mudança deles para os Estados Unidos como casal. No ano seguinte, o professor de Waal conseguiu um emprego no Wisconsin Primate Center da Universidade de Wisconsin-Madison.

Ele publicou 13 livros e, quando morreu, estava escrevendo outro, sobre como nosso pensamento sobre os animais evoluiu ao longo do tempo. John Glusman, vice-presidente e editor executivo da WW Norton & Company, editora do professor de Waal, disse por e-mail que a empresa planeja lançá-lo no próximo ano.

Além da Sra. Marin, o Professor de Waal deixa seus irmãos, Ferb, Wim, Hans, Vincent e Steven.

A simpatia do professor de Waal pelos macacos não passou despercebida aos próprios animais.

No Zoológico de Arnhem, uma chimpanzé fêmea, Kuif, não conseguiu amamentar o suficiente, levando cada um de seus filhotes à morte. Cada vez que um morria, ela balançava para frente e para trás, agarrava-se, recusava comida e gritava. Pouco tempo depois, outra chimpanzé fêmea com problemas de saúde ainda mais intratáveis ​​deu à luz no zoológico.

O professor de Waal teve uma ideia. Ele começou a treinar Kuif para manusear uma garrafa.

Foi difícil ensinar Kuif a não beber leite. Quando o filhote de chimpanzé, Roosje, foi colocado pela primeira vez em uma cama de palha em sua sala de estar, Kuif desviou o olhar dela de forma quase performática.

Então Kuif se aproximou das grades, onde um zelador e o professor de Waal a observavam. Ela os beijou e olhou para eles, como se pedisse permissão. Os dois humanos agitaram os braços e disseram para pegar Roosje. Ela o fez – e se tornou a mãe mais carinhosa que o professor de Waal poderia imaginar.

“Depois dessa adoção, Kuif me deu o maior carinho”, lembrou o professor de Waal em seu livro “O Último Abraço da Mamãe”. “Ela reagiu a mim como se eu fosse um membro da família há muito perdido, querendo segurar minhas duas mãos e choramingando de desespero se eu tentasse ir embora. Nenhum outro macaco no mundo fez isso.”

Source link

By NAIS

THE NAIS IS OFFICIAL EDITOR ON NAIS NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *