Fri. Apr 19th, 2024

Durante mais de uma década, Juan Orlando Hernández exerceu o poder nas Honduras, primeiro como membro do Congresso, depois como líder desse órgão e, finalmente, como presidente do país.

Na sexta-feira, um júri americano no Tribunal Distrital Federal considerou Hernández culpado de conspirar para importar cocaína para os Estados Unidos e de possuir e conspirar para possuir “dispositivos destrutivos”, incluindo metralhadoras.

Durante a sua primeira campanha presidencial em 2013, Hernández, membro do direitista Partido Nacional das Honduras, retratou-se como um candidato da lei e da ordem que poderia conter a epidemia de drogas e crime que se espalhava pelo país.

Mas, de acordo com os promotores dos Estados Unidos, Hernández era aliado das mesmas forças às quais pretendia se opor. Uma série de testemunhas testemunhou durante um julgamento de conspiração em Manhattan que o sucesso político de Hernández foi alimentado pelos lucros das drogas canalizados para ele por traficantes de cocaína, a quem ele tratava como parceiros de negócios.

Os promotores disseram que Hernández recebeu milhões de dólares de organizações de tráfico em Honduras, México e outros lugares, inclusive de Joaquín Guzmán Loera, conhecido como El Chapo, que era um traficante mexicano e ex-líder do Cartel de Sinaloa. Em troca, acrescentaram os promotores, Hernández permitiu que grandes quantidades de cocaína passassem por Honduras a caminho dos Estados Unidos.

Ele se gabava de que iria “enfiar drogas no nariz dos gringos”, segundo promotores dos EUA.

As provas e os testemunhos apresentados durante o julgamento do Sr. Hernández pintaram um quadro sombrio de um país onde as drogas e a política estavam interligadas há muito tempo e as pessoas que trabalhavam na política exigiam e aceitavam rotineiramente subornos.

As fileiras de bancos no tribunal de julgamento ficavam lotadas todos os dias com hondurenhos que diziam ter vindo assistir Hernández enfrentar um processo judicial do tipo que alguns duvidavam que pudesse ter ocorrido em seu país de origem.

Alguns desses espectadores riram ironicamente quando Hernández, vestindo um terno escuro profissional, testemunhou perto do final do julgamento, insistindo que não tinha ligação com o tráfico de drogas e que as testemunhas que testemunharam o contrário eram “mentirosos profissionais”.

Um advogado de defesa expandiu essa ideia durante o seu resumo, analisando uma lista de crimes – incluindo um total de 224 assassinatos – associados a vários ex-traficantes que prestaram depoimento como testemunhas do governo.

“Este era um elenco de personagens que você nunca viu antes e que nunca mais verá enquanto viver”, disse o advogado Renato Stabile. “Durante o julgamento, essas pessoas disseram que eram mentirosas. Eles lhe disseram que eram assassinos.

Mas um promotor, Jacob H. Gutwillig, disse aos jurados que Hernández aceitou “subornos movidos a cocaína” de cartéis e “protegeu suas drogas com todo o poder e força do Estado – forças armadas, polícia e sistema judiciário”.

Embora antigos líderes estrangeiros sejam por vezes julgados nos Estados Unidos, nem sempre são processados ​​por crimes relacionados com drogas. O paralelo mais próximo de Hernández é o general Manuel Antonio Noriega, ex-líder do Panamá, que em 1992 foi considerado culpado no tribunal federal de Miami por permitir que o cartel de drogas de Medellín enviasse cocaína através de seu país para os Estados Unidos em troca de milhões de dólares em subornos.

Quando Hernández deixou a presidência em 2022, ele era uma figura profundamente impopular em Honduras. A sua administração pouco fez para atenuar os efeitos do crime ou para criar uma economia estável, levando muitos cidadãos a abandonar o país. O sucessor de Hernández como presidente, Xiomara Castro, acusou-o de ter transformado a nação numa “narcoditadura”, e milhares de hondurenhos celebraram quando ele foi extraditado para Nova Iorque, três meses depois de deixar o cargo.

O julgamento de Hernández foi relativamente simples, baseado principalmente no depoimento de testemunhas, incluindo um investigador antidrogas hondurenho e ex-traficantes, incluindo dois homens que disseram ter se declarado culpados de crimes graves e que enfrentam possíveis sentenças de prisão perpétua nas prisões americanas.

O investigador Miguel Reynoso testemunhou que estava presente quando as autoridades hondurenhas pararam um grupo de veículos com compartimentos escondidos e encontraram armas de fogo, granadas e quase 200 mil dólares em moeda norte-americana embrulhados em plástico. As autoridades também encontraram cadernos com as iniciais de Hernández que, segundo os promotores de Manhattan, detalhavam as transações de drogas.

Reynoso testemunhou que os cadernos foram colocados em sacos plásticos lacrados e que ele os levou, com os lacres intactos, aos promotores dos Estados Unidos em 2019.

Entre os ex-traficantes que prestaram depoimento estava Amilcar Alexander Ardon Soriano, que testemunhou ter atuado como prefeito do município de El Paraíso no tráfico de drogas, participado de torturas e assassinado duas pessoas, e que foi responsável pela morte de mais de 50 outros. Ele disse que pediu aos legisladores que ele havia subornado anteriormente que votassem em Hernández como presidente do Congresso de Honduras. Em troca, disse Ardon, Hernández prometeu protegê-lo dos promotores.

Ardon acrescentou que doou US$ 500 mil em receitas de drogas para a campanha presidencial de Hernández em 2013 e subornou pessoas em El Paraíso para que votassem nele. Ele também disse que era seu entendimento que El Chapo havia concordado em fornecer US$ 1 milhão para essa campanha.

Devis Leonel Rivera Maradiaga, ex-líder da brutal gangue hondurenha Los Cachiros, foi provavelmente a testemunha mais notória a depor. Ele começou a trabalhar secretamente com as autoridades americanas há uma década e admitiu estar envolvido na morte de 78 pessoas, incluindo dois jornalistas e um funcionário que servia como czar antidrogas de Honduras.

Em 2012, testemunhou Rivera, ele havia subornado Hernández com US$ 250 mil entregues a sua irmã, Hilda, em troca da proteção dos Cachiros.

Questionado por um advogado de defesa se sentia algum remorso pelas pessoas que prejudicou, Rivera respondeu que lamentava tudo o que fez como membro do que chamou de “uma gangue perigosa”, incluindo o pagamento de subornos a “corruptos”. ”policiais e políticos.

“Eles deveriam ter tentado nos pegar”, disse ele, acrescentando que, em vez disso, “eles se aliaram a nós”.

Nate Schweber relatórios contribuídos.

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By NAIS

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