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Se a economia está a abrandar, ninguém disse ao mercado de trabalho.

Os empregadores criaram 275.000 empregos em fevereiro, informou o Departamento do Trabalho na sexta-feira, em outro mês que superou as expectativas, mesmo com o aumento da taxa de desemprego.

Foi o terceiro mês consecutivo de ganhos acima de 200.000, e o 38.º mês consecutivo de crescimento – novas evidências de que quatro anos depois de entrar em paralisações devido à pandemia, o motor de emprego dos EUA ainda tem bastante força.

“Esperávamos uma desaceleração no mercado de trabalho, um maior afrouxamento material nas condições, mas simplesmente não estamos vendo isso”, disse Rubeela Farooqi, economista-chefe da High Frequency Economics.

Os valores reportados anteriormente para Dezembro e Janeiro foram revistos em baixa num total de 167 000, reflectindo o maior grau de volatilidade estatística nos meses de Inverno. Isso não perturba o quadro de aumentos consistentes e robustos.

Ao mesmo tempo, a taxa de desemprego, baseada num inquérito às famílias e não às empresas, aumentou para o máximo de dois anos, de 3,9 por cento. O aumento face aos 3,7% registados em Janeiro foi impulsionado por pessoas que perderam ou abandonaram empregos, bem como por aqueles que entraram na força de trabalho em busca de trabalho.

Uma medida mais ampla das fracas condições do mercado de trabalho, que inclui pessoas que trabalham a tempo parcial e que prefeririam trabalhar a tempo inteiro, tem aumentado constantemente e situa-se agora nos 7,3 por cento.

Num sinal positivo, a taxa de participação na força de trabalho das pessoas nos seus melhores anos de trabalho – com idades compreendidas entre os 25 e os 54 anos – saltou para 83,5%, correspondendo a um nível do ano passado que foi o mais elevado desde o início da década de 2000. A taxa de participação das pessoas com mais de 55 anos permanece marcadamente abaixo do nível pré-pandemia, potencialmente em parte porque a expansão dos mercados imobiliário e de ações permitiu que mais pessoas se reformassem.

O rendimento médio por hora aumentou 4,3% ao longo do ano. Os salários ultrapassaram os preços desde Maio passado, embora o ritmo dos aumentos tenha vindo a diminuir.

“Observámos recentemente ganhos nos salários reais e isso incentivou as pessoas a reentrar no mercado de trabalho, o que é um bom desenvolvimento para os trabalhadores”, disse Kory Kantenga, economista sénior do site de procura de emprego LinkedIn. À medida que o crescimento salarial abranda, disse ele, a probabilidade de mais pessoas começarem a procurar trabalho diminui.

Ainda no outono passado, os economistas previam aumentos de emprego muito mais modestos, com as contratações concentradas em alguns setores. Algumas indústrias inflacionadas pela pandemia perderam postos de trabalho, mas as desacelerações esperadas em sectores como a construção não se materializaram.

Os últimos meses foram repletos de dados económicos fortes, o que levou os analistas consultados pela Associação Nacional de Economia Empresarial a aumentar as suas previsões para o produto interno bruto e a diminuir as suas expectativas para a trajetória do desemprego. A inflação diminuiu, levando a Reserva Federal a telegrafar os seus planos de cortes nas taxas de juro ainda este ano, o que muitos vêem como uma segurança caso o mercado de trabalho tropeçar.

Mervin Jebaraj, diretor do Centro de Pesquisa Empresarial e Econômica da Universidade de Arkansas, ajudou a tabular as respostas da pesquisa. Ele disse que o clima foi impulsionado em parte pela diminuição da apreensão em relação às paralisações do governo federal e aos cortes orçamentários draconianos, após vários perigos desde o outono. E não há mal nenhum, disse ele, num ritmo mais moderado, mas mais sustentável.

“Se ganharmos 150 mil empregos todos os meses este ano, ainda seria um ano incrível, mas ainda assim seria um ano de arrefecimento em comparação com o ano passado”, disse Jebaraj. “E talvez queiramos as duas coisas.”

Além disso, parte do arrefecimento pode ter permitido um crescimento mais duradouro. À medida que a escassez extrema de mão-de-obra diminuiu e a onda de demissões diminuiu, os empregadores incapazes de vencer as guerras de licitações por trabalhadores tiveram mais facilidade para preencher vagas. E à medida que as pessoas permanecem mais tempo, a produtividade melhorou, o que torna mais fácil pagar mais sem aumentar os preços.

Os cuidados de saúde e o governo lideraram novamente os ganhos na folha de pagamento em Fevereiro, enquanto a construção continuou o seu aumento constante. Varejo, restaurantes, transporte e armazenamento, que permaneceram estáveis ​​ou negativos nos últimos meses, recuperaram.

Nenhuma grande indústria perdeu um número substancial de empregos. No entanto, as taxas de juro elevadas continuam a suprimir a indústria transformadora, enquanto a intermediação de crédito continua a sua descida – esse sector, que inclui principalmente a banca comercial, perdeu cerca de 123.000 empregos desde o início de 2021.

Poucas empresas são mais emblemáticas do poder por detrás dos recentes ganhos de emprego do que os serviços de saúde ao domicílio para idosos, que contam com mais 164.000 empregos do que antes da pandemia – compensando totalmente o declínio das instalações de enfermagem e de cuidados residenciais, que têm sido menos populares desde a Covid-19 rasgou-os em 2020.

Elaine Flores é diretora de operações da Medical Home Care Professionals, uma agência em Redding, Califórnia, que emprega 102 funcionários clínicos e cuidadores. Isso representa um aumento de cerca de 20% desde o início de 2020, embora o ganho líquido subestime quantas pessoas ela teve de contratar como fornecedores experientes que deixaram a profissão.

“Mais e mais enfermeiras estão se aposentando”, disse Flores. “Essa é provavelmente a disciplina mais difícil de recrutar, e competimos com os hospitais, que têm belos pacotes de benefícios que, nas margens da saúde ao domicílio, não podemos cumprir.”

Níveis elevados de imigração podem ajudar a resolver esse problema nos próximos anos. De acordo com uma análise da Brookings Institution, o influxo nos últimos dois anos duplicou aproximadamente o número de empregos que a economia poderia criar por mês em 2024 sem exercer pressão ascendente sobre a inflação, para um intervalo de 160.000 a 200.000.

Isso não significa que o cenário do emprego pareça otimista para todos. A confiança dos funcionários, medida pelo site de classificação de empresas Glassdoor, tem caído constantemente à medida que as demissões por parte de empresas de tecnologia e mídia ganharam as manchetes. Isto é especialmente verdadeiro em profissões de colarinho branco, como recursos humanos e consultoria, enquanto aquelas em profissões que exigem trabalho presencial – como cuidados de saúde, construção e indústria – são mais otimistas.

“É um mercado de trabalho com duas vias”, disse Aaron Terrazas, economista-chefe da Glassdoor, observando que a procura de emprego está demorando mais para pessoas com pós-graduação. “Para os trabalhadores qualificados em indústrias de risco intensivo, qualquer pessoa que tenha sido despedida tem dificuldade em encontrar novos empregos, ao passo que se for um operário ou um trabalhador de serviços da linha da frente, ainda é competitivo.”

Aqueles que têm dificuldade em encontrar um emprego estável recorrem cada vez mais ao trabalho temporário, observou Terrazas, o que não é detectado nos dados das folhas de pagamento. Isso tem sido verdade para Clifford Johnson, 70 anos, que se aposentou de seu trabalho de contabilidade em Orlando, Flórida, há três anos e começou a receber a Previdência Social.

A perspectiva mudou quando Johnson se separou do marido e teve que alugar um apartamento, que no aquecido mercado imobiliário de Orlando custa US$ 2.350 por mês. Ele não conseguiu outro emprego de contabilidade e uma posição no varejo não deu certo. Ele esgotou suas economias limitadas e, por enquanto, dirige no Uber Eats em tempo integral – mesmo no fim de semana – para se manter à tona.

“Estou apenas fazendo o que posso para ganhar dinheiro todos os dias”, disse Johnson. Ele espera que alguns cargos de contabilidade contratual sejam aprovados, já que dirigir tanto é fisicamente exaustivo. “Se você tem 25 anos ou acabou de se formar na faculdade, é muito diferente de ter 70 anos e ainda tentar ganhar a vida.”

O caminho a seguir para o mercado de trabalho, que poucos conseguiram prever com precisão, permanece nebuloso. Todas as ameaças aparentes até agora – incluindo guerras, aumentos substanciais das taxas de juro e colapsos bancários – foram enfrentadas com imperturbabilidade.

Thomas Simons, economista sénior do banco de investimento Jefferies, pensa que a economia parecerá mais fraca no final do ano do que agora, apesar da ausência de quaisquer buracos óbvios.

“Já se passaram mais de 30 anos desde que tivemos um ciclo económico como este, em que esperamos que haja resistência suficiente para a fusão entre os diferentes sectores e para reduzir o número total”, disse Simons. “Ainda acredito que é improvável que continue indefinidamente, mesmo sem um catalisador discreto.”

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By NAIS

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