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A viagem de um casal da Flórida à República Dominicana para assistir a um casamento se transformou em dias de ansiedade depois que eles deixaram o filho de 2 anos com parentes no vizinho Haiti e o menino acabou preso pelo agravamento da convulsão naquele país.

Depois de quase três semanas, o menino, Julien, finalmente deixou o Haiti e voou de volta para a Flórida na quarta-feira, onde se reencontrou com seus pais, Philippe-Olivier Armand e sua esposa, Olivia Turnier.

A evacuação do seu filho fez parte de um número crescente de saídas precipitadas e ad hoc do Haiti, que foi convulsionado por uma onda de violência de gangues que transformou partes da capital, Porto Príncipe, numa zona de guerra e fechar o aeroporto principal.

“Era para ser uma viagem de 48 horas, mas se transformou em duas semanas e meia de incerteza e estresse”, disse Armand, 36 anos, empresário haitiano que trabalha com finanças e seguros e viaja entre o Haiti e sua casa em Miami. . Ele disse que eles deixaram Julien no Haiti no dia 1º de março.

Julien, juntamente com sete primos e seis outros parentes, embarcaram em um helicóptero em Porto Príncipe na manhã de quarta-feira que os levou cerca de 190 quilômetros ao norte até Cap Haitien, a segunda maior cidade do Haiti. Eles foram recebidos lá por um avião fretado enviado pelo Departamento de Gerenciamento de Emergências da Flórida, que os levou para a Flórida.

O Departamento de Estado dos EUA disse na quinta-feira que ajudou 160 americanos a deixar o Haiti desde domingo, alguns em voos para os Estados Unidos e outros de helicóptero para a República Dominicana.

A capital do Haiti tem sido consumida pela violência desde que uma coligação de gangues lançou uma ofensiva coordenada contra o governo do primeiro-ministro Ariel Henry no final de Fevereiro, invadindo esquadras da polícia e outros edifícios governamentais, saqueando hospitais e bancos e atacando casas particulares.

Henry, que não pôde retornar a Porto Príncipe depois de partir em viagem oficial e permaneceu em Porto Rico, concordou em renunciar assim que um governo de transição for estabelecido. As negociações sobre quem fará parte desse governo avançaram lentamente.

Como parte de um plano internacional para estabilizar o Haiti, uma missão de 1.000 agentes da polícia liderada pelo Quénia e aprovada pelas Nações Unidas deverá ser enviada para o país caribenho após a posse de um governo interino.

Os gangues controlam agora as principais estradas de entrada e saída de Porto Príncipe e estão a bloquear o acesso ao porto marítimo, cortando o fornecimento de alimentos, combustível e água à cidade. Esta semana, membros de gangues atacaram áreas mais ricas, incluindo o subúrbio de Pétionville, onde vivem muitas famílias estrangeiras.

Até terça-feira, cerca de 1.000 americanos preencheram formulários de “registro de crise” como parte do processo de busca de uma saída do país, de acordo com o Departamento de Estado, embora as autoridades tenham afirmado que as evacuações seriam ditadas pelas condições de segurança.

O estado da Florida está a organizar as suas próprias partidas, com o governador Ron DeSantis a anunciar na terça-feira que o voo que levou a família Armand do Haiti para Orlando seria provavelmente o primeiro de muitos.

Armand disse que a provação começou quando ele e vários parentes deixaram seus filhos com parentes no Haiti. “Todos os pais viajaram sem os filhos e isso se tornou um pesadelo”, disse ele.

Os familiares, disse Armand, receberam instruções de última hora na manhã de quarta-feira para irem a um campo de terra em Pétionville, onde o helicóptero os pegou.

“Não foi fácil encontrar um local para pousar o helicóptero”, disse Philippe Armand, avô de Julien, de 75 anos, que mora em Miami e usou o WhatsApp para acompanhar a viagem. “Foi secreto, como uma operação secreta.”

A logística foi organizada com a ajuda de uma fundação da Flórida dirigida por Jack Brewer, ex-jogador da National Football League.

“Sem ele, isso não teria acontecido”, disse Armand.

Os americanos em voos coordenados pelo governo dos EUA devem concordar em reembolsar o governo, embora o Departamento de Estado tenha afirmado que os custos não excederão o preço de um voo comercial entre os países.

DeSantis disse que as pessoas que viajarem no avião que pousou na Flórida não serão cobradas.

Com o aeroporto de Porto Príncipe fechado, as evacuações tornaram-se cada vez mais perigosas. Tentar chegar a Cap Haitien exige viajar por estradas controladas por gangues que frequentemente sequestram motoristas e passageiros e exigem resgates.

Muitos haitianos apelam com maior urgência ao envio de reforços militares aos Estados Unidos para o Haiti, e alguns estão incomodados com o foco na evacuação de cidadãos e pessoal diplomático dos EUA de outros países.

“Em vez de resolver a situação, estamos a ver embaixadas evacuarem pessoas”, disse Reginald Delva, consultor de segurança haitiano e antigo ministro do governo haitiano. “É hora de nos concentrarmos na situação de segurança.”

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By NAIS

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