Sun. Apr 14th, 2024

Na linha de frente, nos arredores de Bakhmut, na Ucrânia, um comandante de um pelotão de artilharia ucraniano, de 32 anos, balançava para frente e para trás no banco do passageiro de um Lada surrado, enquanto outro soldado dirigia o carro por uma floresta densa, às vezes cortando grama. derrubar árvores jovens. Quando chegaram ao seu destino, uma pequena aldeia a menos de três quilómetros das linhas russas, tudo o que restou foram casas destruídas, com os telhados destroçados visíveis ao luar.

A comandante, uma soldado que usa o indicativo de chamada Bruxa, é uma ex-advogada que, junto com dois de seus irmãos e sua mãe, ingressou no exército um dia após a invasão da Rússia em fevereiro de 2022. Sua primeira experiência em combate foi na periferia. de Kiev naquele ano, e muito do que ela aprendeu sobre sistemas de armas desde então foi autodidata e em tempo real.

Desde o início de 2023, Witch está com seu pelotão na 241ª Brigada na área ao redor de Bakhmut, supervisionando todos os sistemas de artilharia. Ela está decidida a permanecer no exército mesmo que a guerra termine. “As pessoas que querem ingressar nas forças armadas devem compreender que é um modo de vida”, disse ela.

À medida que a Ucrânia luta contra os ferozes ataques russos e as suas perdas aumentam, tem havido um aumento de mulheres que se alistaram e cada vez mais se voluntariam para funções de combate. Os militares ucranianos também fizeram um esforço concertado para recrutar mais mulheres para preencher as suas fileiras.

Cerca de 65 mil mulheres servem actualmente nas Forças Armadas Ucranianas, um aumento de cerca de 30 por cento desde o início da guerra. Aproximadamente 45 mil servem como militares e o restante ocupa cargos civis, segundo o Ministério da Defesa. Pouco mais de 4.000 estão em posições de combate.

Ao contrário dos homens ucranianos, não existe alistamento obrigatório para as mulheres; entretanto, mulheres com formação médica ou farmacêutica devem se cadastrar no serviço.

Estas mulheres ocupam um número crescente de cargos nas forças armadas: médicas combatentes em unidades de assalto; artilheiros seniores; snipers; comandantes de unidades de tanques e baterias de artilharia; e pelo menos uma copiloto de uma equipe de evacuação médica que sonha em se tornar a primeira mulher piloto de combate de helicóptero da Ucrânia. Dezenas de pessoas foram feridas em batalha e algumas foram mortas ou capturadas.

Ao longo da linha de frente, eles operam sob o mesmo manto de medo e sofrimento que os soldados do sexo masculino. No abrigo úmido e fortificado onde Witch e uma de suas equipes de morteiros passavam a maior parte de seus dias, eles esperaram quase na escuridão no porão. Acender as luzes significaria que a tripulação não conseguiria ajustar rapidamente os olhos à escuridão se tivessem que sair e atirar.

Mais ao norte, um comandante com o indicativo de chamada Tesla, um ex-cantor folclórico ucraniano, estava sentado curvado em um banquinho na casa vazia que servia de quartel-general da 32ª Brigada Mecanizada. As forças russas na região de Kupiansk enviavam barragens de artilharia contra as linhas ucranianas.

Tesla estava enviando simultaneamente textos e notas de voz para os soldados de sua unidade enquanto falava com o segundo em comando sobre o plano do campo de batalha. Suas calças enormes estavam enroladas, revelando meias laranja neon com desenhos de abacates.

Ela estava tentando redirecionar o fogo russo contra um batalhão diferente para a posição de seus próprios soldados, para que a outra unidade pudesse evacuar um camarada gravemente ferido. “Três torniquetes em três membros diferentes”, veio a informação numa mensagem de voz, disse ela.

“Envie mais um”, Tesla ordenou por meio de uma nota de voz, dando a ordem aos seus soldados para atirarem novamente. “Quando você terminar, me informe.”

Pouco depois de um ataque russo ter começado em Outubro, esmagando as linhas ucranianas, 24 dos seus soldados treinados em artilharia receberam ordens de reforçar as tropas de infantaria, que estão sempre situadas mais próximas das linhas russas. Tesla falou com eles antes de serem implantados, sentindo-se impotente.

“O pior é que eu os instruí em coisas completamente diferentes na artilharia e depois eles foram enviados para a infantaria”, disse ela. “E, imagine, eles estão ali olhando para você como seu comandante, sabendo que serão enviados para a pior situação possível.”

Dos 24 enviados, 15 ficaram feridos, disse Tesla, e um foi capturado nos combates. O incidente permaneceu na consciência de Tesla, mas ela guardou suas preocupações para si mesma. Sua mãe ainda não sabia que Tesla liderava uma bateria de artilharia, pensando que sua filha trabalhava como instrutora em uma academia, a uma distância segura da frente.

Até 2018, as mulheres eram proibidas de ocupar cargos de combate nas forças armadas ucranianas, embora algumas ignorassem as regras. As restrições foram relaxadas desde a invasão da Rússia. O alistamento de mais milhares de mulheres no serviço militar foi amplamente visto como um passo bem-vindo para o país, cujas propostas de adesão à NATO e à União Europeia ainda estão em análise.

A desvantagem é que os militares não foram capazes de se adaptar com rapidez suficiente para acomodá-los. As mulheres soldados dizem que ainda há uma terrível falta de uniformes e botas femininas, coletes à prova de balas devidamente ajustados e produtos de higiene feminina. Isso deixa as mulheres adquirindo muitos itens por conta própria.

Como resultado, organizações como a Veteranka e a Zemliachky ajudaram a preencher a lacuna, angariando dinheiro para fornecer artigos adaptados às mulheres.

Mas os problemas são mais profundos, em questões de desigualdade e discriminação baseadas no género.

Muitas mulheres que desempenharam funções de combate afirmaram que os soldados do sexo masculino e os superiores directos não discriminavam, em grande parte, por género – embora ainda existam insinuações sexuais e comentários inapropriados.

Pelo contrário, são os comandantes superiores, muitas vezes remanescentes da era soviética, que menosprezam as mulheres nas forças armadas, especialmente as que desempenham funções de combate. Em alguns casos, as mulheres optam por ingressar em brigadas recém-formadas com comandantes mais jovens e mais dinâmicos.

“Eu não queria me juntar a uma brigada criada há muitos anos porque sabia que eles não me ouviriam como jovem oficial e como mulher”, disse Tesla.

Num caso, um comandante de brigada ficou tão indignado com uma mulher comandando uma bateria de artilharia que a menosprezou diretamente. “Você estará rastejando de joelhos implorando para sair quando perceber que o trabalho é muito difícil, e não vou permitir que você deixe seu posto”, ela se lembra de ele ter dito, pedindo anonimato para falar francamente sobre um assunto delicado. .

Alegações de assédio sexual também surgiram. De acordo com algumas mulheres, não existem canais oficiais para denunciar o assédio, a não ser aos comandantes de batalhão, que depois têm de decidir se devem proceder ao acompanhamento. Em alguns casos, disseram as mulheres soldados, as testemunhas podem recusar-se a testemunhar por medo de repercussões.

Esses impedimentos, bem como o potencial para prejudicar as suas carreiras militares, desencorajam as mulheres de denunciar assédio, disseram mulheres soldados.

Diana Davitian, porta-voz do Ministério da Defesa, disse que, em 1º de janeiro, os militares lançaram uma linha direta onde os soldados podem denunciar assédio sexual. Os relatos seriam investigados, disse ela, e medidas seriam tomadas se as acusações fossem verdadeiras.

O ministério também disse que planeia criar uma unidade separada dedicada a garantir a igualdade de género e a fornecer programas educacionais, incluindo um centrado no combate à violência sexual relacionada com a guerra.

De volta ao porão, Tesla recebeu uma ligação do posto de comando: era hora de atirar. A equipe chegou a um pátio parcialmente coberto a poucos metros de distância, onde um morteiro estava preparado.

Um silêncio se instalou enquanto Kuzya, 20 anos, artilheira sênior do pelotão de morteiros, olhava pela mira e lia as coordenadas em seu telefone. “Fogo!” alguém gritou. Vários outros rounds foram disparados antes que o time voltasse para o porão, aguardando um possível retorno dos russos.

Apenas alguns meses antes, o namorado de Kuzya foi morto nos combates. Ela e Witch, que tem um filho de 7 anos que mal viu no ano passado, pareciam encontrar consolo na companhia uma da outra. As duas mulheres treinaram no mesmo clube de judô em Kiev, a capital, e no dia seguinte à invasão foram juntas ao cartório de alistamento para se inscrever.

Para muitas mulheres, a guerra e o desejo de estar em combate parecem algo para o qual se prepararam durante anos. Foxy, 24 anos, ex-barista que virou artilheira e médica, se ofereceu como voluntária para fazer redes de camuflagem depois da escola durante sua adolescência, antes de trabalhar com veteranos feridos. Ela ingressou no exército no ano passado, após semanas de treinamento.

O comandante do batalhão deu-lhe duas opções: “Você é mulher. Você pode trabalhar com documentos ou cozinhar borscht”, lembra Foxy. “Não tive escolha a não ser cuidar da papelada até trocar de batalhão.”

Ela então se tornou parte de uma equipe de morteiros em algumas das lutas mais intensas na linha de frente em Bakhmut, e foi tratada como igual por sua equipe. “Embora eu tenha enfrentado algum grau de sexismo desde o início”, disse ela, “sinto que não preciso provar nada ou convencer ninguém do que posso fazer”.

Esse é um sentimento compartilhado por Kateryna, 21 anos, tenente e piloto de um helicóptero de evacuação médica Mi-8. Kateryna ainda não realizou sua primeira missão de evacuação médica, mas espera se tornar a primeira mulher piloto de combate da Ucrânia.

A sociedade ucraniana também está gradualmente a superar o seu cepticismo em relação às mulheres que servem nas forças armadas. Por enquanto, cabe à nova geração de mulheres e aos seus aliados que também estarão em melhor posição para enfrentar a discriminação e o assédio sexual.

Evelina Riabenko relatórios contribuídos.

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By NAIS

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