Tue. May 28th, 2024

Neste Verão, os nadadores em dificuldades ao largo de Coney Island poderão ser recebidos não apenas por um jovem salva-vidas num fato laranja, mas também pela ajuda vinda de cima, sob a forma de um dispositivo semelhante a um insecto que transporta uma bóia insuflável.

O drone com balsa é o mais recente de uma série de dispositivos promovidos pelo prefeito Eric Adams como forma de melhorar a vida na cidade de Nova York. Discutindo o drone durante sua sessão semanal de perguntas e respostas na Prefeitura na terça-feira, o prefeito disse que ele começaria a voar como parte de um projeto piloto para resolver um problema crônico do verão.

“Eles vão começar em Coney Island e vão crescer a partir daí”, disse Adams, referindo-se à meca do entretenimento na costa sul do Brooklyn. “Acho que pode ser um ótimo complemento para salvar as vidas daqueles que perdemos durante o verão.”

A cidade de Nova York pode ser conhecida por seus cânions de concreto e aço, mas possui 22 quilômetros de praias urbanas, de Coney Island, no Brooklyn, e Rockaway Beach, no Queens, até Orchard Beach, no Bronx, e South Beach, em Staten Island.

As autoridades municipais há muito que lutam para melhorar a segurança da água nas praias públicas, com as suas fortes correntes, legiões de nadadores não qualificados e constante escassez de pessoal de salva-vidas. Quatro pessoas morreram afogadas no ano passado nas praias da cidade, todas quando os salva-vidas estavam de folga, e três morreram afogadas no ano anterior, disseram autoridades municipais. Mas houve anos com mais afogamentos: em 2019, houve pelo menos sete só nas praias de Rockaway.

Adams, que se autodenomina “nerd da tecnologia”, já designou um robô para patrulhar a estação de metrô da Times Square e promoveu um dispositivo semelhante a um laço para conter pessoas emocionalmente perturbadas.

Na terça-feira, ele disse que os operadores do drone usariam um poderoso alto-falante preso ao seu corpo para se comunicar tanto com os nadadores em perigo quanto com os salva-vidas que tentam salvá-los.

“Agora você tem olhos no céu dizendo: ‘A pessoa está bem à sua frente, a pessoa está à sua direita, a pessoa afundou na sua frente’”, disse Adams.

Kaz Daughtry, vice-comissário de operações do Departamento de Polícia, postou um vídeo nas redes sociais no final da semana passada elogiando a capacidade do drone de lançar dispositivos de flutuação para nadadores em perigo.

“Ah, ei!” disse Daughtry, virando-se do monitor do computador na sede do Departamento de Polícia para encarar uma câmera. “Aposto que você provavelmente pensou que eu estava jogando videogame. Não sei, talvez algo como Call of Duty? Na verdade, não estou.

Ele disse que na verdade estava pilotando drones no Bronx, enquanto estava sentado em sua mesa em Manhattan. “Vamos implantar esses drones na praia”, anunciou.

Um funcionário do Departamento de Parques argumentou na terça-feira que o plano representava uma progressão lógica do uso atual de drones nas praias da cidade para ficar de olho nos tubarões, que têm sido avistados com mais frequência nos últimos anos.

Adams não é nada senão um devoto de drones. Depois que um estacionamento desabou em abril passado, sua administração usou uma equipe com drones e um cão robótico para inspecionar o prédio. Um mês depois, ele participou de um “Fórum Mayoral sobre Drones”, onde os participantes aprenderam sobre novos usos para drones. Seu Departamento de Polícia os usou para ajudar a controlar multidões.

Em julho passado, Adams divulgou diretrizes para facilitar o uso de drones nos cinco distritos, inclusive para fins como inspecionar fachadas de edifícios.

“Estamos abrindo caminho para o uso futuro de drones aqui em nossa vida cotidiana, não apenas em situações de emergência”, disse ele na época. “E em breve, eles nos ajudarão a monitorar nossas praias em busca de nadadores não autorizados e condições perigosas.”

Os drones já estão a ser utilizados para salvar vidas em algumas praias europeias, incluindo na região de Valência, em Espanha, e no sudoeste de França.

Eles também foram testados em Long Island. Os guardas de Jones Beach, que já usam drones para vigiar correntes fortes e monitorar tubarões, começaram uma parceria com a Polícia do Estado de Nova York para testar sua eficiência como dispositivos salva-vidas, disse Cary Epstein, supervisor de salva-vidas de lá.

A segurança da água é uma preocupação constante na cidade de Nova Iorque, onde as praias e piscinas são algumas das únicas fontes de alívio para multidões de nadadores muitas vezes inexperientes de bairros sufocantes com poucos recursos públicos de natação.

Aulas de natação acessíveis são poucas e raras, e todos os anos, hordas de pessoas que não sabem nadar migram para as praias oceânicas, às vezes nas horas seguintes à volta dos salva-vidas para casa.

Para os moradores locais, um helicóptero do Departamento de Polícia pairando sobre uma praia da cidade tornou-se um sinal revelador de um nadador desaparecido.

Todos os invernos, meses antes da abertura das praias e piscinas, a cidade luta para recrutar, formar e certificar salva-vidas novos e antigos, para reforçar uma das suas forças de trabalho com maior escassez de pessoal. Nos últimos anos, a falta de pessoal resultou no encerramento parcial de praias e piscinas aos banhistas.

No ano passado, a cidade enfrentou a pior escassez de salva-vidas já registrada, em parte graças a uma batalha campal entre os sindicatos de salva-vidas e o Departamento de Parques, que administra as praias e piscinas.

Este ano, a cidade tem trabalhado para aumentar o recrutamento, prometendo salários mais altos e um bônus para o retorno dos salva-vidas.

O Departamento de Parques também expandiu sua campanha de marketing, lançando cartazes que combinavam imagens de salva-vidas reais da cidade em patrulha com o slogan “Desafio Aceito”.

A cidade adicionou mais datas e locais para testes neste inverno, incluindo mais piscinas fora de Manhattan, e flexibilizou a exigência de um exame de visão no local, permitindo que os candidatos enviassem uma carta de um oftalmologista.

Funcionários dos parques disseram na terça-feira que 424 candidatos passaram no teste de qualificação – contra 375 no ano passado – para fazer o curso de treinamento e certificação de 16 semanas necessário para se tornar um salva-vidas neste verão.

Henry Garrido, diretor executivo do Conselho Distrital 37, que inclui os dois sindicatos de salva-vidas, elogiou a iniciativa de segurança do prefeito, mas acrescentou que “nenhuma quantidade de drones pode substituir um ser humano, e é por isso que nos esforçamos tanto para aumentar os salários e melhorar condições de trabalho para nossos salva-vidas.”

Drones na praia também podem gerar problemas de privacidade.

“Dada a propensão do prefeito de transformar truques de alta tecnologia em uma ferramenta de policiamento, quero saber o que impede o NYPD de usar drones entre resgates para inspecionar os banhistas”, disse Albert Fox Cahn, diretor executivo do Surveillance Technology Oversight Project, uma organização civil. organização de direitos em Nova York.

“Dada a forma como estes sistemas mudam ao longo do tempo, algo que compramos para resgates hoje pode ser a espionagem dos banhistas amanhã”, acrescentou.

Os salva-vidas oceânicos normalmente nadam com dispositivos de flutuação até nadadores em dificuldades e os acompanham de volta à costa.

Em situações em que os salva-vidas estão de folga ou não conseguem acessar rapidamente o nadador, os drones podem economizar momentos preciosos antes que o nadador afunde, disse Epstein, supervisor de Jones Beach. Mas colocar um dispositivo de flutuação perfeitamente nas mãos de um nadador em pânico não é uma aposta certa.

Janet Fash, 64 anos, veterana chefe dos salva-vidas oceânicos de Nova York, disse que os drones poderiam ser uma ferramenta útil para salvar vidas, mas que os salva-vidas, e não o Departamento de Polícia, deveriam operá-los.

“Você precisa ser treinado para reconhecer um nadador que está se afogando”, disse ela. “Eles poderiam ser potencialmente uma coisa boa, mas certamente não um substituto para os salva-vidas.”

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By NAIS

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