Sat. Jun 15th, 2024

No final, foi um pedaço de chiclete descartado, cuspido casualmente no chão em 2021, que foi a chave para resolver o caso arquivado de assassinato de um estudante universitário que confundiu as autoridades em Oregon por mais de quatro décadas.

Robert Arthur Plympton estava sob vigilância policial desde que as autoridades determinaram naquele ano que ele era um “provável contribuidor” para um perfil de DNA desenvolvido a partir de esfregaços retirados do corpo de Barbara Mae Tucker, que tinha 19 anos quando foi assassinada na comunidade Mount Hood. Campus universitário em 1980.

Na sexta-feira, Plympton, 60, foi considerado culpado pelo assassinato da Sra. Tucker após um julgamento de três semanas em Portland, Oregon. De acordo com o The Oregonian, que relatou a investigação e a condenação do Sr. -caso de homicídio em Gresham, Oregon, a leste de Portland.

Na noite de 15 de janeiro de 1980, a Sra. Tucker era esperada para uma aula na faculdade, onde estudava administração. Ela nunca chegou.

Os alunos a caminho da aula na manhã seguinte encontraram seu corpo “parcialmente vestido” em uma encosta coberta de arbustos perto do estacionamento do campus, relatou o The Oregonian na época. Havia sinais de que a Sra. Tucker havia sido abusada sexualmente e que ela havia lutado com seu agressor.

Durante décadas, as autoridades não conseguiram identificar um suspeito ou efetuar uma prisão.

O primeiro passo para um avanço no caso ocorreu em 2000, quando amostras vaginais colhidas durante a autópsia da Sra. Tucker foram enviadas ao Laboratório Criminal da Polícia do Estado de Oregon para análise. Os técnicos de laboratório foram então capazes de desenvolver um perfil de DNA a partir dos esfregaços.

Em 2021, a Parabon NanoLabs, uma empresa da Virgínia cujos serviços incluem análise forense baseada em DNA, identificou o Sr. Plympton como “um provável contribuinte para o perfil de DNA desconhecido desenvolvido em 2000”, disse o gabinete do promotor distrital do condado de Multnomah em um comunicado. Não ficou claro como foi feita a conexão do DNA; o gabinete do procurador distrital não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na terça-feira.

Detetives do Departamento de Polícia de Gresham descobriram que o Sr. Plympton morava em Troutdale, Oregon, a leste de Portland e a nordeste de Gresham, e começaram a observá-lo sub-repticiamente, disseram os promotores.

Quando os investigadores viram Plympton cuspir um pedaço de chiclete no chão, eles o recolheram e o enviaram ao laboratório criminal da polícia estadual, disseram os promotores.

“O laboratório determinou que o perfil de DNA desenvolvido a partir da goma de mascar correspondia ao perfil de DNA desenvolvido a partir dos esfregaços vaginais da Sra. Tucker”, disse o gabinete do promotor público.

Plympton foi preso em 8 de junho de 2021, enquanto saía da casa em Troutdale que dividia com sua esposa e filho, informou o The Oregonian.

Ele tinha antecedentes criminais, incluindo uma condenação por sequestro de segundo grau no condado de Multnomah em 1985, de acordo com o Departamento de Correções de Oregon.

Plympton tinha 16 anos quando a Sra. Tucker foi assassinada. Testemunhas relataram tê-la visto com um homem na noite em que foi morta, e várias pessoas relataram tê-la visto correndo para a rua agitando os braços, talvez tentando pedir ajuda a alguém, relatou o The Oregonian.

Kirsten Snowden, promotora-chefe adjunta do condado de Multnomah, disse no julgamento que não havia evidências de que Tucker e Plympton se conhecessem, de acordo com o The Oregonian.

O advogado de Plympton, Stephen Houze, disse no julgamento que havia “dúvidas razoáveis ​​inequívocas e inevitáveis” sobre quem matou a Sra. Tucker, de acordo com o The Oregonian. Ele disse que testemunhas descreveram o homem que foi visto com a Sra. Tucker – que tinha quase um metro e oitenta de altura – como sendo mais ou menos da mesma altura dela, mas o Sr. Ele também disse que os investigadores nunca testaram as roupas da Sra. Tucker em busca de evidências de DNA.

“Vamos apelar e estamos confiantes de que suas condenações serão anuladas”, disseram Houze e seu sócio jurídico Jacob Houze em um comunicado na terça-feira.

A juíza Amy Baggio, do Tribunal do Condado de Multnomah, considerou o Sr. Plympton culpado de uma acusação de homicídio em primeiro grau e quatro acusações de “diferentes teorias de homicídio em segundo grau”, de acordo com o gabinete do procurador distrital.

“Para ser claro, este tribunal não tem qualquer dúvida de que Robert Plympton bateu em Barbara Tucker na cabeça e no rosto até ela morrer”, disse ela no julgamento. “Ele fez.”

O juiz Baggio não considerou Plympton culpado de agressão sexual, dizendo que os promotores não conseguiram provar além de qualquer dúvida razoável que ele havia agredido a Sra. Tucker enquanto ela ainda estava viva, informou o The Oregonian.

Plympton está programado para ser sentenciado em 21 de junho. Com base em sua idade no momento da morte da Sra. Tucker, ele enfrenta prisão perpétua com possibilidade de liberdade condicional após 30 anos pela acusação de assassinato em primeiro grau.

Dois membros da família da Sra. Tucker choraram e se abraçaram depois que o veredicto foi anunciado, de acordo com o The Oregonian. A irmã mais velha da Sra. Tucker, Alice Juan, disse em comunicado na terça-feira que sua família estava “emocionada porque isso foi finalmente resolvido”.

“Achei que poderia não ser assim com o passar dos anos, mas Barbie era uma menina especial”, disse ela. Sua irmã mais nova, acrescentou ela, “era inteligente, alegre, atenciosa, todas essas coisas”.

Kitty Bennet contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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