Sat. Jun 15th, 2024

Os republicanos do Alabama aprovaram na terça-feira uma ampla medida que não só proibiria o financiamento estatal para programas de diversidade, equidade e inclusão em universidades públicas, conselhos locais de educação e agências governamentais, mas também limitaria o ensino de “conceitos divisivos” em torno de raça, género e identidade.

O projeto de lei foi aprovado com amplo apoio na Assembleia Legislativa do Estado, mas enfrentou oposição veemente de grupos estudantis, defensores dos direitos civis e democratas que disseram que era uma tentativa assustadora de minar a liberdade de expressão e os esforços de diversidade, especialmente tendo em conta a história de segregação educacional e racismo do Alabama.

O projeto de lei também proíbe universidades e faculdades públicas de permitir que pessoas trans usem banheiros que estejam alinhados com sua identidade de gênero.

Com a legislação, os legisladores do Alabama juntam-se a uma ampla campanha de direita que tem como alvo programas e iniciativas de DEI e tem procurado reverter ou limitar os esforços para expandir a diversidade racial nos campi universitários em todo o país.

Mas o debate tem sido particularmente tenso no Alabama. Os legisladores democratas sublinharam a sua oposição invocando o passado do estado, incluindo quando o governador George Wallace tomou uma posição “à porta da escola” para impedir que os homens negros se matriculassem na Universidade do Alabama.

E pelo menos uma autoridade democrata eleita sugeriu, apesar de sua lealdade ao futebol do Alabama, que os estudantes atletas deveriam considerar procurar outro lugar.

“Você ficaria bem se seu filho brincasse em escolas onde a diversidade entre os funcionários é ativamente desencorajada?” O prefeito Randall Woodfin, de Birmingham, perguntou em uma postagem no Facebook no mês passado. “Embora eu seja o maior fã do Bama, não tenho problemas em organizar pais e atletas negros para frequentarem outras instituições fora do estado onde a diversidade e a inclusão são priorizadas.”

A legislação, que entraria em vigor em 1º de outubro, agora segue para a governadora Kay Ivey, uma republicana, para assinatura.

Os republicanos do Alabama têm procurado repetidamente nos últimos anos restringir os programas de DEI em instituições públicas. O deputado estadual Ed Oliver, um republicano e principal patrocinador do projeto de lei, condenou recentemente as iniciativas como tendo como objetivo “aprofundar divisões, estabelecer programas de exclusão racial e doutrinar os estudantes numa ideologia política de extrema esquerda”.

Outro importante patrocinador republicano, o senador estadual Will Barfoot, disse que “o ensino superior deve retornar aos seus fundamentos essenciais de integridade acadêmica e busca de conhecimento, em vez de ser corrompido por ideologias destrutivas”.

Os democratas, que se opuseram amplamente ao projeto de lei, alertaram sobre a violação dos direitos constitucionais de professores, funcionários e estudantes. Em discursos apaixonados, os legisladores negros recordaram a história de racismo e privação de direitos do estado e as suas próprias experiências de discriminação, bem como as oportunidades que receberam através dos programas DEI.

“Os avanços que fizemos – relações raciais, direitos humanos, direitos sociais, justiça social – neste país estão lentamente a reverter a situação”, disse o deputado estadual Juandalynn Givan, um democrata. Ela acrescentou: “É permitir que a nossa etnia racial e o significado da cor da nossa pele sejam lentamente eliminados em todas as formas ou modas”.

As proibições centram-se em grande parte no ensino de “conceitos divisivos”, que o projecto de lei define em parte como atribuir “culpa, culpa ou preconceito” a qualquer raça, religião, género ou nacionalidade. Outros exemplos de conceitos divisivos incluem ensinar que uma pessoa é “inerentemente responsável por ações cometidas no passado” ou que uma pessoa deve “aceitar, reconhecer, afirmar ou concordar com um sentimento de culpa, cumplicidade ou necessidade de pedir desculpas” com base na sua raça, religião, gênero ou origem.

A legislação também diz que sua linguagem não deve proibir a realização de programas ou discussões do DEI no campus, desde que não sejam utilizados recursos estaduais. E diz que o projeto de lei não deve impedir “o ensino de temas ou acontecimentos históricos num contexto historicamente preciso”.

O debate centrou-se em grande parte no efeito da lei nas universidades públicas do estado, nas universidades com concessão de terras e nas faculdades e universidades historicamente negras, onde existem várias organizações e programas de DEI.

Alguns funcionários, estudantes e críticos dizem que, no meio de uma reacção negativa sobre a forma como o racismo e a história negra são ensinados, a falta de financiamento e o receio de violar a lei podem ser suficientes para parar tais discussões. O PEN America, o grupo de liberdade de expressão, alertou no mês passado que o projeto de lei era uma “perniciosa ordem de silêncio educacional” que levaria a “um ambiente de campus desprovido de liberdade intelectual”.

Os opositores levantaram preocupações sobre a imprecisão do projeto de lei, visto que a legislação permite que funcionários de faculdades e universidades públicas sejam disciplinados ou demitidos por violarem a medida. Eles apontaram para a Flórida, onde uma lei semelhante está em vigor e onde várias escolas eliminaram ou reduziram cargos relacionados ao DEI

Os críticos também alertaram que o projeto de lei provavelmente afetaria faculdades e programas historicamente negros que já lutaram para receber financiamento e recursos equitativos.

Este mês, fora do Capitólio do Estado, em Montgomery, membros de fraternidades e irmandades negras, grupos LGBTQ e estudantes de várias escolas públicas do estado e faculdades historicamente negras manifestaram-se contra a medida. Cantando “DEI salva vidas”, eles contaram histórias de como os programas os ajudaram a navegar em instituições predominantemente brancas ou a encontrar oportunidades e apoio na faculdade.

As principais universidades públicas do estado — a Universidade de Auburn e a constelação de escolas do sistema da Universidade do Alabama — não abordaram explicitamente como a legislação afetaria os seus escritórios ou programas, além de se comprometerem a manter um ambiente acolhedor e respeitoso no campus.

As duas escolas e seus programas DEI foram destacados em um relatório intitulado “Going Woke in Dixie?” divulgado pelo Claremont Institute, um grupo de reflexão que tem defendido legislação contra a DEI em todo o país.

“Estamos comprometidos em fornecer recursos e oportunidades que sejam acessíveis a todos e continuaremos a trabalhar com o legislativo à medida que equipamos os membros da comunidade do campus para o sucesso em nossas universidades e além”, disse Lynn Cole, porta-voz da Universidade do Alabama. sistema.

Jennifer Adams, porta-voz da Universidade de Auburn, disse que a instituição colocou “ênfase particular em fornecer acesso e oportunidades aos cidadãos do Alabama” e “atuará de forma consistente com as leis estaduais e federais aplicáveis”.

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By NAIS

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