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Por mais de três décadas, Pam Workman suspeitou quem matou sua irmã, Kelle Ann Workman, que desapareceu em 30 de junho de 1989, e cujo corpo foi encontrado oito dias depois em uma floresta na zona rural do Missouri.

Apesar de suas suspeitas, a polícia não conseguiu prender ninguém no caso – até esta semana.

Alguém recentemente apresentou informações sobre o crime, que levou à prisão de três homens em conexão com o sequestro, estupro e assassinato da Sra. Workman, de 24 anos, disseram as autoridades em entrevista coletiva na quarta-feira no condado de Douglas, Missouri.

Os homens – Bobby Lee Banks, 65, de Seymour, Missouri; Leonard Banks, 64, de Gainesville, Missouri; e Wiley Belt, 64, de Ava, Missouri – foram acusados ​​de assassinato em primeiro grau, sequestro e estupro forçado, disseram as autoridades.

Em entrevista na sexta-feira, Pam Workman disse que há muito acreditava que Bobby Lee Banks e Leonard Banks, que são irmãos, estavam envolvidos no crime.

“Eles sempre estiveram no meu radar”, disse ela. “Tenho relações com eles há 35 anos, e nem sempre boas.”

Em uma ocasião, disse Workman, ela encontrou Leonard Banks enquanto fazia compras, e ele “tentou iniciar uma briga” com ela.

“Ele não é um cara legal”, disse ela.

Workman disse que não conhecia Belt pessoalmente, mas sabia seu nome por ter crescido na região.

As autoridades não informaram quem apresentou as informações cruciais de que necessitavam para efetuar as detenções.

Matthew Weatherman, promotor público do condado de Douglas, disse na entrevista coletiva que uma pessoa “se apresentou depois de quase 30 anos guardando isso dentro de si” e que seu testemunho foi “sólido como uma rocha”.

“É tão bom quanto um caso de 1989 pode ser”, disse Weatherman, chamando o depoimento de “a última peça” de que as autoridades precisavam.

Os três homens estavam sob custódia na sexta-feira e sob fiança de US$ 250 mil, de acordo com os registros do tribunal. Eles devem comparecer ao tribunal em 5 de março, mostram os registros do tribunal.

Um advogado de Belt não respondeu imediatamente a um pedido de comentário na sexta-feira. Os registros do tribunal não continham advogados listados para Bobby Lee Banks ou Leonard Banks.

As autoridades disseram que os três homens foram entrevistados sobre o caso no passado, mas nunca houve provas ou depoimentos suficientes para acusá-los.

“Foi apenas uma sequência de coleta de todos os fatos que todos conseguiram reunir da melhor maneira possível”, disse Weatherman, acrescentando que planejava apresentar uma moção para um julgamento rápido do caso.

“Não vamos mexer com isso”, disse ele. “Vamos seguir em frente e levar isso ao júri o mais rápido que o juiz e os tribunais nos permitirem.”

Kelle Ann Workman desapareceu em 30 de junho de 1989. Por volta da hora do jantar, seus pais ficaram preocupados porque ela ainda não estava em casa. Eles relataram seu desaparecimento à polícia, que iniciou uma ampla busca por ela no condado de Douglas e arredores.

Pam Workman disse que tinha 22 anos na época e morava em Kansas City, Missouri. No dia seguinte ao desaparecimento de Kelle Anne, disse Pam Workman, sua tia e seu tio bateram na porta de seu apartamento e lhe contaram a novidade.

“Nunca esquecerei aquele dia”, disse Pam Workman. “Posso fechar os olhos e ver como se fosse ontem. É um dia que nunca esquecerei. Essa foi a viagem mais longa de Kansas City para casa.”

A última vez que Kelle Anne Workman foi vista, ela estava cortando a grama no cemitério Dogwood, no condado de Douglas, onde trabalhava.

O xerife Chris Degase, do condado de Douglas, disse na quarta-feira que o assassinato foi “algo que ocorre no condado de Douglas há 35 anos”.

“Estamos muito felizes por termos conseguido encerrar a família e conseguir justiça para Kelle”, disse o xerife Degase, a poucos metros do cemitério onde Kelle Ann Workman foi vista pela última vez.

Pam Workman disse que, ao longo dos anos, às vezes ela sentia como se o caso de sua irmã tivesse sido colocado em segundo plano. Agora, disse ela, espera que as prisões incentivem outras pessoas cujos entes queridos foram vítimas em casos arquivados a não perderem a fé.

“Nada disso vai trazer Kelle de volta”, disse ela. “Mas mais do que tudo, há justiça para Kelly.”

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By NAIS

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