Mon. Jul 15th, 2024

Escondida durante dias no porão de um jardim de infância em Bucha, o subúrbio de Kiev que se tornou sinônimo de crimes de guerra russos, Oksana Semenik teve tempo para pensar.

Do lado de fora, as tropas russas invadiam a cidade, matando civis que se aventuravam nas ruas. Sabendo que talvez não conseguisse sair, Semenik, uma historiadora de arte, refletiu sobre as obras de arte ucranianas sobre as quais há muito queria escrever – e que agora corriam o risco de desaparecer.

O tempo que passou escondido em Bucha foi durante os primeiros dias da invasão em grande escala da Rússia, mas mesmo nessa altura, há dois anos, ela já tinha visto relatos de museus destruídos. Preciosas pinturas folclóricas de sua artista favorita, Maria Primachenko, pegaram fogo. Ela percebeu que Moscou estava travando uma guerra contra a cultura ucraniana.

“Eles estão destruindo obras de arte. Estão destruindo museus. Eles estão destruindo a arquitetura”, Semenik se lembra de ter pensado no porão. Ela jurou que, se escapasse de Bucha, não permitiria que a arte ucraniana caísse no esquecimento. “Foi como: ‘Há uma guerra. Você pode morrer a qualquer minuto. Você não deve adiar mais toda essa pesquisa.”

Desde então, Semenik, 26 anos, tem trabalhado para cumprir essa promessa.

Depois de fugir de Bucha a pé, ela começou “História da Arte Ucraniana”, uma conta em inglês na plataforma social X, onde nos últimos 21 meses ela publica diariamente sobre as vidas e obras de artistas ucranianos há muito esquecidos. Suas postagens, que muitas vezes ultrapassaram 100 mil visualizações, tornaram-se um recurso indispensável para aprender sobre a arte ucraniana.

Mas talvez uma conquista ainda mais significativa tenha sido o seu trabalho para pressionar museus de classe mundial a reconsiderarem as suas classificações.

Usando a sua popularidade online para abrir portas, Semenik pressionou-os para reclassificarem a arte há muito considerada russa – porque data do Império Russo ou da União Soviética – como ucraniana.

Ela chama seu esforço de “descolonizar a arte ucraniana”.

Graças a ela e a outros ativistas, instituições como o Metropolitan Museum of Art renomearam muitas obras de arte e artistas, revisando décadas de práticas que, segundo os críticos, confundiram a cultura da Ucrânia com a do seu antigo governante russo.

Enquanto a Rússia procura apagar a identidade ucraniana, tendo a arte como alvo principal, o trabalho da Sra. Semenik tem sido crucial para aumentar a consciência sobre a herança cultural do país num momento crítico, dizem figuras do mundo da arte, ajudando a refutar a afirmação do Kremlin de que a nacionalidade ucraniana é um ficção.

“A Rússia diz: ‘Ei, mostre-nos a sua cultura. Você não tem nenhum. A Ucrânia não é uma nação”, disse Semenik numa entrevista recente. “É contra isso que estou lutando.”

Mulher reservada com cabelos tingidos de vermelho, Semenik ainda se lembra do dia em que leu pela primeira vez sobre as raízes ucranianas de Kazimir Malevich, o pintor nascido em Kiev e um importante pioneiro da arte abstrata. Malevich há muito é descrito como russo, mas se identificou como ucraniano em seus diários.

“Sério, isso é verdade?” ela se lembra de ter pensado em sua descoberta, por volta de 2016, que despertou seu interesse pela arte ucraniana.

Semenik trabalhou como jornalista cultural por vários anos antes de se matricular em um programa de mestrado em arte na Universidade Nacional Taras Shevchenko de Kiev em 2021. Ela concluiu sua tese de mestrado sobre a representação do desastre nuclear de Chernobyl na arte ucraniana. , ano passado.

Quando lançou sua conta X, em junho de 2022, ela fez questão de destacar artistas ucranianos que considerava erroneamente identificados como russos. Entre eles estava o artista de vanguarda Oleksandra Ekstera pintora do século XIX Illia Repin e, claro, Malevich.

Muitos partilharam uma história comum: nasceram, viveram ou trabalharam na Ucrânia; e foram oprimidos, exilados ou mortos pela Rússia. No entanto, o mundo lembrava-se deles como russos, devido aos esforços de longa data de Moscovo para tornar a cultura ucraniana um património russo.

Semenik quer desmascarar esses mitos “escrevendo sobre artistas ucranianos que foram ‘roubados’ pelos russos”, disse ela. escreveu logo após lançar sua conta.

Oleksandra Kovalchuk, vice-diretora do Museu de Belas Artes de Odesa, disse que os esforços de Semenik foram “realmente importantes para mostrar que a Ucrânia tem uma longa história” e para contrariar a narrativa de Moscovo de que a Ucrânia sempre fez parte da Rússia. “A arte é um testemunho disso.”

Mas Semenik sabia que esta narrativa já estava espalhada há muito tempo e estava profundamente enraizada nas instituições artísticas. Então, quando lhe foi oferecida uma bolsa de estudos na Universidade Rutgers, no outono de 2022, ela decidiu passar parte dela estudando as coleções de museus ocidentais e rastreando o que ela acreditava serem erros na rotulagem da arte ucraniana.

Ela começou no Museu de Arte Zimmerli, que faz parte da Universidade Rutgers e possui a maior coleção do mundo de arte não-conformista soviética, obras criadas fora do sistema estatal oficial e seu estilo preferido de Realismo Socialista. Ela passou semanas pesquisando os locais de nascimento e locais de trabalho dos artistas.

“Oksana entrou e viu obras rotuladas como russas e disse: ‘Eles são ucranianos!’”, lembra Maura Reilly, diretora do Zimmerli. “Então pensamos, ‘Sim, por favor, conserte isso para nós!’ Ela fez um trabalho incrível.”

Semenik então voltou sua atenção para outros museus. O que ela descobriu a chocou.

O Museu de Arte Moderna. O Met. O Museu Judaico. Cada um deles tinha dezenas de obras de arte ucranianas mal rotuladas, de acordo com relatórios que ela compilou.

Semenik enviou e-mails aos museus, instando-os a corrigir os rótulos, com planilhas anexadas que detalhavam as informações sobre os artistas que ela disse terem sido descritos incorretamente. As respostas do museu eram muitas vezes evasivas, exasperando-a.

Num e-mail para o Museu do Brooklyn, ela destacou que uma pintura de paisagem de Repin ambientada no que hoje é a Ucrânia se chamava “Cena de Inverno, Rússia”.

“É como ter uma pintura ambientada na Índia durante o domínio colonial britânico e chamá-la de ‘paisagem britânica’”, disse ela, com a raiva clara em sua voz.

Vários museus, incluindo o Brooklyn Museum, afirmaram em comentários escritos que estavam a rever os seus rótulos, mas que a tarefa foi complicada pela sobreposição de identidades de alguns artistas. Malevich, por exemplo, nasceu na Ucrânia, filho de pais polacos, e viveu na Rússia durante muitos anos.

Semenik disse que “não estava tentando apagar todas as outras identidades e apenas chamar esses artistas de ucranianos”, mas que uma gravadora exclusivamente russa equivalia a ser cúmplice na apropriação da cultura ucraniana pela Rússia.

Eventualmente, a Sra. Semenik decidiu denunciar publicamente os museus nas redes sociais. Suas postagens foram amplamente compartilhadas online, em uma espécie de operação de denúncia. Outros activistas ucranianos também pressionaram os museus ocidentais para que revisem as suas colecções. Não demorou muito para que Semenik percebesse mudanças nos rótulos dos museus.

“Tenho notícias maravilhosas”, ela escreveu no X no início do ano passado, enquanto se abrigava em Kiev durante um ataque aéreo russo: o Met reconheceu Repin como ucraniano.

O Museu do Brooklyn retirou o rótulo que o identificava como russo, listando seu local de nascimento como a atual Ucrânia. Outras instituições, como a Galeria Nacional de Londres e o Museu Stedelijk de Amsterdã, também fizeram alterações.

“Sem os esforços de Oksana, definitivamente, poderia ter demorado mais”, disse Kovalchuk, que participou da pressão do Met para mudar seus rótulos.

Semenik disse que às vezes inicia suas discussões sobre arte com a pergunta: “Por que você não conhece artistas ucranianos?”

“Talvez eu não precise fazer essa pergunta um dia”, disse ela.

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By NAIS

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