Wed. Jun 19th, 2024

Um caso que acusa o ex-presidente Donald J. Trump e seus aliados de tentarem subverter os resultados das eleições de 2020 na Geórgia foi desviado na quinta-feira para os detalhes da vida romântica e financeira dos promotores — os seus regimes de alojamento, férias e contas bancárias privadas — numa audiência invulgar e altamente controversa.

Os advogados de Trump e seus co-réus argumentaram que a promotora distrital do condado de Fulton, Fani T. Willis, e o promotor especial que ela contratou para administrar o caso, Nathan J. Wade, deveriam ser desqualificados do caso porque seus relacionamentos românticos e complicações financeiras criaram um conflito de interesses. Willis e Wade rejeitaram veementemente essas acusações em depoimento na quinta-feira, com Willis acusando os advogados de defesa de espalharem “mentiras”.

“Você acha que estou sendo julgado”, disse Willis a Ashleigh Merchant, advogado de Michael Roman, ex-funcionário da campanha de Trump que é co-réu no caso. “Essas pessoas estão sendo julgadas por tentarem roubar uma eleição em 2020. Eu não estou sendo julgado, não importa o quanto vocês tentem me levar a julgamento.”

A audiência, no Tribunal Superior do Condado de Fulton, foi uma reviravolta notável, já que os promotores que acusaram Trump de tentar invalidar os resultados eleitorais foram interrogados pelos advogados de defesa sobre as viagens que fizeram juntos, sua separação e quem pagou por suas refeições e hotéis.

Willis tomou posição depois que sua ex-amiga, Robin Bryant-Yeartie, testemunhou que a Sra. Willis e o Sr. Wade começaram um relacionamento romântico em 2019, antes de a Sra. A Sra. Willis falou pela última vez em 2022, pouco antes de eles se desentenderem.

O cronograma descrito por Bryant-Yeartie pode ser fundamental para os esforços da defesa para inviabilizar o caso contra Trump e seus co-réus. Se a defesa puder estabelecer que a Sra. Willis e o Sr. Wade começaram um romance antes de ele ser contratado, isso ajudaria o argumento de que eles deveriam ser desqualificados do caso por conflito de interesses.

A defesa argumenta que a Sra. Willis contratou o Sr. Wade porque ambos se beneficiariam financeiramente. Wade recebeu mais de US$ 650 mil desde que foi contratado, e os advogados de defesa dizem que ele cobrou milhares de dólares em seu cartão de crédito pelas férias com a Sra. Ela diz que o reembolsou em dinheiro pelas viagens.

Bryant-Yeartie disse que “não tinha dúvidas” sobre o momento do relacionamento romântico e tinha visto “abraços, beijos” e “apenas carinho” entre Willis e Wade já em 2019.

Mas Willis e Wade testemunharam que seu romance começou no início de 2022, depois que Willis o contratou como promotor especial, e bem depois de se conhecerem, em uma conferência judicial em 2019. Ambos disseram que seu relacionamento terminou no verão de 2023, mais ou menos na mesma época em que Trump e seus co-réus foram indiciados.

Quando seu depoimento começou, Willis disse que achou “extremamente ofensivo” que Merchant tenha insinuado em processos judiciais que ela havia dormido com Wade depois que eles se conheceram em 2019, chamando isso de uma das várias imprecisões na moção da defesa para desqualificá-la. “É altamente ofensivo quando alguém mente para você”, disse ela.

Willis disse que respondeu com “palavras escolhidas” depois de ler os documentos da defesa. “Senhor. Wade é um cavalheiro sulista – eu nem tanto”, disse Willis.

Seu temperamento às vezes explodia durante questionamentos agressivos sobre sua vida pessoal. Quando Merchant sugeriu que Willis havia morado com Wade por um tempo, Willis gritou “É mentira”, o que levou o juiz, Scott McAfee, a ordenar uma pequena pausa no processo.

Mas ela também salpicou seu testemunho com observações folclóricas sobre relacionamentos. Explicando o momento de seu rompimento com Wade, ela disse que os homens pensam que um relacionamento termina quando as relações sexuais terminam, mas as mulheres não consideram um relacionamento terminado até a “conversa difícil” final.

Ela também disse que ela e o Sr. Wade muitas vezes brigaram por causa de seu desejo de pagar suas próprias despesas. Era sensato, disse ela, que as mulheres guardassem grandes somas de dinheiro em casa para emergências e acrescentou que ela sempre carregava US$ 200 em um encontro, para o caso de algo dar errado.

“Não preciso de nada de um homem”, disse Willis. “Um homem não é um plano – um homem é um companheiro.”

A audiência continuará na sexta-feira com mais depoimentos. O juiz McAfee, que supervisiona o caso Trump, está realizando a audiência para determinar se há evidências de conflito de interesses. Ele disse que mesmo “a aparência de” um conflito pode levar à desqualificação. Trump e outros réus também estão tentando que os processos contra eles sejam arquivados, embora isso pareça improvável de acontecer.

Em outro caso Trump na quinta-feira, um juiz de Nova York rejeitou a tentativa de Trump de rejeitar acusações criminais contra ele em Manhattan decorrentes de um pagamento secreto a uma estrela de cinema adulto. Esse juiz marcou a data do julgamento para 25 de março.

Os aliados de Trump tentaram explorar as questões em torno da conduta dos promotores da Geórgia. Na quinta-feira, o Comitê Judiciário da Câmara, liderado por um dos mais ferrenhos aliados de Trump, o deputado Jim Jordan, de Ohio, aproveitou a alegação dos advogados de defesa de que os promotores haviam gasto dinheiro em um estúdio de tatuagem em Belize.

“Que tatuagem Nathan Wade fez com Fani Willis durante suas férias em Belize?” o comitê escreveu na plataforma X. “Seus impostos foram usados?”

Se Wade e Willis forem desqualificados, isso poderá derrubar ou pelo menos atrasar o caso, um dos quatro que Trump enfrenta enquanto tenta garantir a indicação presidencial republicana e está fazendo das acusações contra ele um elemento central de seu campanha.

Outro promotor da Geórgia teria de ser designado para lidar com o caso extenso e politicamente explosivo em caso de desqualificação. Esse promotor poderia continuar o caso, fazer alterações – como adicionar ou retirar acusações ou réus – ou até mesmo abandonar o caso por completo.

As alegações de relacionamento impróprio entre os promotores não têm relação direta com o mérito do caso contra Trump e outros 18 réus, que foram indiciados em agosto sob a acusação de extorsão e outros crimes relacionados a uma conspiração para subverter as eleições presidenciais. resultados na Geórgia e em outros estados indecisos. Quatro dos réus já se declararam culpados.

Para reforçar seu argumento de que Willis e Wade tinham interesse financeiro na acusação, os advogados de Trump e de outros réus apontam para os US$ 650 mil que ele recebeu e as viagens caras que fizeram. Os advogados de defesa argumentam que o dinheiro pago ao Sr. Wade criou um incentivo para a Sra. Willis prolongar o caso.

Willis, que reconheceu um relacionamento romântico com Wade em um processo na semana passada, disse que os custos de suas viagens pessoais foram “divididos aproximadamente igualmente” entre ela e Wade, portanto, isso não criou um conflito.

Wade disse que Willis normalmente o reembolsava em dinheiro pela viagem, então não havia recibos. Ele chamou a Sra. Willis de “mulher independente e forte” que insistiu que “iria pagar suas próprias despesas”. Em uma viagem à Califórnia, ele disse, “ela pagou por tudo o que fizemos quando chegamos a Napa”.

Craig Gillen, advogado de David Shafer, ex-chefe do Partido Republicano da Geórgia, que está entre os réus no caso, pressionou repetidamente Wade em sua afirmação de que Willis o havia reembolsado em dinheiro pelas viagens. Ele perguntou ao Sr. Wade se ele tinha registros de depósitos em dinheiro em sua conta bancária. O Sr. Wade disse que não.

A Sra. Merchant examinou os registros do cartão de crédito do Sr. Wade, questionando-o sobre despesas de viagens a Belize, Aruba, Napa Valley na Califórnia e Tennessee.

De sua parte, Willis disse que pagou ao Sr. Wade as passagens e outras despesas de viagem com dinheiro que ela guardava em sua casa. É sua prática, disse ela, manter dinheiro suficiente em mãos para cobrir seis meses de despesas, uma regra que seu pai lhe ensinou. Ela acrescentou que nunca deu ao Sr. Wade mais de US$ 2.500 de cada vez para reembolsá-lo pelas viagens que fizeram juntos.

“Não preciso que ninguém pague minhas contas”, disse Willis. “O único homem que já pagou minhas contas integralmente foi meu pai.”

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By NAIS

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