Fri. Jul 19th, 2024

Os Estados Unidos cortariam o financiamento da principal agência da ONU que fornece ajuda aos palestinos em Gaza, no âmbito de um acordo de gastos que em breve se tornará lei, segundo duas pessoas familiarizadas com o plano.

A proibição, parte de um enorme projeto de lei de gastos negociado pelos legisladores e pela Casa Branca, que deverá ser aprovado pelo Congresso neste fim de semana, criaria um déficit de centenas de milhões de dólares para a agência, conhecida como UNRWA. Isso poderá ter consequências desastrosas para os habitantes de Gaza, que enfrentam uma grave crise de fome e deslocamentos para abrigos lotados e acampamentos de tendas.

A medida também colocaria Washington em desacordo com os seus aliados ocidentais sobre como responder à crise humanitária em Gaza, em meio a acusações de que combatentes do Hamas se infiltraram na agência.

A suspensão está planeada até Março de 2025 e prolonga uma pausa no financiamento que a Casa Branca e os legisladores de ambos os principais partidos dos EUA apoiaram depois de Israel ter acusado pelo menos 12 funcionários da UNRWA em Janeiro de participarem no ataque de 7 de Outubro ao sul de Israel liderado pelo Hamas. Estão em curso esforços para impor uma proibição de financiamento mais duradoura, segundo pessoas familiarizadas com as negociações.

“Nem um único dólar dos contribuintes deveria ir para a UNRWA depois das graves alegações de que os seus membros participaram nos ataques de 7 de Outubro”, disse o senador James Risch, de Idaho, o principal republicano na Comissão dos Assuntos Externos, numa declaração ao The New York Times.

O plano dos EUA deixou alguns dos aliados mais próximos dos EUA lutando para garantir a continuidade do financiamento para a agência.

A perda do apoio americano prejudicaria a capacidade da agência de fornecer alimentos e serviços de saúde em Gaza. Os Estados Unidos pagaram a pluralidade do orçamento global da agência, incluindo 370 milhões de dólares em 2023. No início deste mês, a UNRWA tinha fundos suficientes para continuar as suas operações até ao final de maio, de acordo com Scott Anderson, vice-diretor da agência para Gaza. .

Philppe Lazzarini, comissário-geral da UNRWA, disse temer que os esforços dos EUA para suspender o financiamento tenham efeitos drásticos nos serviços da agência em Gaza, especialmente na escolaridade. “Espero realmente que os EUA continuem a mostrar a sua solidariedade”, disse ele.

A Casa Branca parecia ter esperança na possibilidade de eventualmente restaurar o financiamento à UNRWA, que apoia refugiados palestinianos em todo o Médio Oriente, assim que a agência conclua a sua investigação e tome medidas no sentido da reforma.

“Não existe outra organização que tenha o alcance, os tentáculos e a capacidade de distribuição que a UNRWA tem em Gaza. Isso é apenas um fato”, disse John F. Kirby, o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca.

“É claro que a UNRWA terá de se reformar, porque isso é um comportamento inaceitável de qualquer pessoa”, acrescentou.

Autoridades da ONU disseram ter demitido pelo menos nove dos 12 funcionários originais acusados ​​de participar do ataque de 7 de outubro ou de suas consequências, e que outros dois estavam mortos. António Guterres, o secretário-geral da ONU que se descreveu como “horrorizado com estas acusações”, ordenou uma investigação à agência e implorou às nações que suspenderam os seus pagamentos de ajuda que reconsiderassem.

Nas últimas duas semanas, Canadá, Suécia, Dinamarca, Islândia e Austrália, que suspenderam o financiamento à UNRWA depois de as acusações de Israel terem sido tornadas públicas em Janeiro, afirmaram que iriam renová-lo. Uma série de outros países, incluindo a Alemanha, o segundo maior apoiante da UNRWA, deverão fazer anúncios semelhantes nos próximos meses, de acordo com cinco diplomatas europeus, que falaram sob condição de anonimato porque não estavam autorizados a comunicar com os meios de comunicação social.

Na quarta-feira, uma agência humanitária financiada pela Arábia Saudita prometeu aumentar o seu financiamento para a agência em 40 milhões de dólares, de acordo com um comunicado.

“Saudamos as decisões dos países doadores de restaurar o financiamento, mas não estamos fora de perigo”, disse Juliette Touma, diretora de comunicações da UNRWA.

Mas enquanto os aliados da América procuram formas de financiar e potencialmente reformar a agência – como intensificar a aplicação das suas regras que exigem que os funcionários mantenham a neutralidade — Washington procura outras alternativas.

As autoridades humanitárias, no entanto, questionaram se outras agências da ONU ou organizações de ajuda humanitária mais pequenas são capazes de distribuir grandes quantidades de ajuda enquanto a guerra entre Israel e o Hamas está em curso.

Autoridades israelenses reuniram-se recentemente em Washington com membros do Congresso e da administração Biden e compartilharam novas evidências de que os funcionários da UNRWA tinham “ligações profundas” com grupos militantes em Gaza, de acordo com uma autoridade israelense com conhecimento do assunto, que chamou as evidências de “incontestáveis”. ”

Anteriormente, disse ele, autoridades israelenses compartilharam materiais com investigadores visitantes do Escritório de Supervisão Interna da ONU que estão conduzindo uma investigação para saber se os funcionários da UNRWA têm ligações com o Hamas. Ele disse que Israel está empenhado em garantir o fluxo contínuo de ajuda para Gaza, mas não através da UNRWA.

No início da guerra, a distribuição da ajuda alimentar era supervisionada principalmente pela UNRWA. Mas, mais recentemente, uma colcha de retalhos de agências de ajuda humanitária, comboios operados por empresários locais e lançamentos aéreos de governos estrangeiros envolveram-se na entrega de alimentos desesperadamente necessários.

A distribuição, especialmente no norte de Gaza, foi retardada pela ilegalidade, pela violência e pela proibição de entrada de comboios por parte de Israel.

Pelo menos duas vezes nas últimas semanas, as tentativas de distribuição de alimentos terminaram em derramamento de sangue, com a morte de palestinianos famintos que procuravam ajuda. No evento mais mortífero deste tipo, mais de 100 pessoas foram mortas na Cidade de Gaza em 29 de fevereiro, segundo as autoridades de saúde locais, que atribuíram as mortes aos disparos das tropas israelitas contra a multidão. Os militares israelenses reconheceram ter aberto fogo, mas disseram que a maioria das mortes ocorreu quando pessoas fugiram ou foram atropeladas por caminhões.

Na segunda-feira, a organização apoiada pela ONU que monitoriza a insegurança alimentar alertou que “a fome é iminente” em Gaza.

Tanto republicanos quanto democratas propuseram o Programa Alimentar Mundial como alternativa, de acordo com apoiantes da UNRWA que visitaram recentemente o Congresso e falaram sob condição de anonimato para discutir as suas reuniões privadas.

Mas o Programa Alimentar Mundial, ou PMA, tem menos de 100 funcionários em Gaza, em comparação com os 13 mil que constam da folha de pagamento da UNRWA, 3 mil dos quais continuaram a trabalhar durante a guerra.

Israel também se envolveu com o PAM, juntamente com outras organizações, sobre o desempenho de um papel mais importante em Gaza, de acordo com o responsável israelita que discutiu as recentes reuniões em Washington e que falou sob condição de anonimato para discutir as deliberações.

Mas transferir funcionários de uma organização para outra seria complicado, disse McGoldrick, coordenador da ONU. Por exemplo, os funcionários do PAM em Gaza recebem geralmente cerca de três vezes mais do que os seus homólogos da UNRWA, disse ele.

Enquanto Washington procura alternativas à UNRWA, outros países decidiram restaurar o seu financiamento, com base nas garantias que a agência deu sobre a melhoria do seu processo de verificação de funcionários e da aplicação das regras de ética.

Essas nações doadoras, de acordo com funcionários da UNRWA e diplomatas europeus, estão a procurar informações adicionais do escritório da ONU que supervisiona o inquérito às alegações de Israel, bem como os resultados de uma análise independente conduzida por Catherine Colonna, uma antiga ministra dos Negócios Estrangeiros francesa. Espera-se que Colonna divulgue uma atualização provisória na quarta-feira e seu relatório final em 20 de abril.

Muitos países europeus esperam ver se a UNRWA está a levar a investigação a sério, disse um dos diplomatas europeus, acrescentando que são importantes as provas de “esforços credíveis” de reforma. “A sensação geral é que as coisas estão indo muito bem”, disse o diplomata.

Hugh Lovatt, membro sénior do Conselho Europeu de Relações Exteriores, disse que o impulso das capitais europeias para restaurar o financiamento foi um reconhecimento de que a Europa “reagiu exageradamente” quando confrontada com as acusações contra a UNRWA.

No entanto, a União Europeia afirmou que o financiamento futuro da UNRWA depende de a agência permitir que especialistas nomeados pela UE auditem a organização; aumentando o quadro de funcionários de seus departamentos internos de investigações e ética; e fazer com que os funcionários assinem declarações de conflito de interesses, de acordo com a correspondência escrita entre o comissário-geral da UNRWA, Sr. Lazzarini, e Oliver Varhelyi, um alto funcionário da UE.

A UNRWA, de acordo com a correspondência entre o Sr. Lazzarini e o Sr. Vahelyi, também concordou em entregar uma lista dos seus funcionários às autoridades israelitas de três em três meses, incluindo os seus números de identificação palestinianos; confirmar que as instituições financeiras avaliaram o seu pessoal relativamente a uma lista de pessoas sob sanções da UE; e permitir que terceiros monitorizem a conformidade dos funcionários com a formação sobre princípios humanitários e neutralidade.

As autoridades israelitas tinham-se queixado anteriormente de que a UNRWA só entregava as suas listas de funcionários uma vez por ano, sem os seus números de identificação nacionais. O acesso aos números de identificação, disseram os diplomatas, provavelmente tornaria mais fácil para Israel verificar as suas bases de dados em busca de funcionários específicos da UNRWA com antecedentes criminais.

Johnatan Reiss relatórios contribuídos.

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By NAIS

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