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As eleições primárias no Texas, na terça-feira, foram uma das mais caras e difíceis da história do estado, enquanto facções do Partido Republicano lutavam pelo controle.

Foi em grande parte um referendo sobre o destino dos republicanos moderados na Câmara do Texas, que impeachmentou o procurador-geral republicano e bloqueou algumas prioridades da extrema-direita no ano passado.

E, como em outras partes do país, muitos desses republicanos caíram na terça-feira diante de adversários que eram mais estridentemente partidários e alinhados com o ex-presidente Donald J. Trump.

Embora disputas importantes como a do presidente da Câmara do Texas caminhassem para um segundo turno, a votação de terça-feira ressaltou o poder duradouro da base republicana para punir titulares de partidos vistos como insuficientemente conservadores.

“Eles são republicanos que se disseram conservadores e depois não cumpriram a palavra dada aos eleitores”, disse o vice-governador Dan Patrick, que apoiou vários adversários, em entrevista na noite de terça-feira em Orange, Texas.

“O Band-Aid está desligado”, acrescentou. “De agora em diante, eles serão responsabilizados por seus votos.”

Aqui estão quatro temas que surgiram na terça-feira.

A Câmara do Texas impeachment do Sr. Paxton no ano passado. Imediatamente após a sua absolvição no Senado, num julgamento presidido pelo Sr. Patrick, o Sr. Paxton jurou retribuição.

Ele foi apoiado em seus esforços por dois bilionários religiosamente conservadores do oeste do Texas, Tim Dunn e Farris Wilks, que há muito gastam somas significativas na política do Texas e contribuíram com quase US$ 4 milhões durante as primárias.

Embora nem todos os muitos candidatos que ele apoiou tenham vencido, Paxton teve motivos para comemorar na terça-feira.

Ele ajudou a forçar o presidente da Câmara do Texas, Dade Phelan, a um segundo turno em 28 de maio contra um candidato pela primeira vez, David Covey. Foi a única vez que isso aconteceu em 52 anos, de acordo com Patrick, vice-governador e aliado de Paxton, que teve uma rivalidade amarga com Phelan.

Paxton também pretende refazer o Tribunal de Apelações Criminais, cujos juízes eleitos são todos republicanos. Ele se opôs a três titulares, criticando-os por sua participação em uma decisão de 8 para 1 que concluiu que o Sr. Paxton não poderia processar unilateralmente casos criminais de fraude eleitoral sem passar pelos promotores distritais locais.

Paxton tem estado entre as autoridades estaduais mais agressivas no apoio às alegações de fraude eleitoral de Trump. Após as eleições presidenciais de 2020, ele contestou a derrota de Trump no tribunal, uma tentativa que acabou sendo rejeitada pela Suprema Corte dos EUA.

Nas eleições de terça-feira, dois dos três candidatos judiciais apoiados por Paxton superaram os titulares republicanos por larga margem e um terceiro caminhava para a vitória. O resultado, se prevalecerem nas eleições gerais de Novembro contra os adversários Democratas, poderá deslocar o mais alto tribunal criminal do estado ainda mais para a direita e enviar um sinal aos juízes de que a base do partido pode ser mobilizada contra eles.

“Você vê que as pessoas votam quando estão com raiva”, disse James Pressler, um consultor republicano que trabalhou em diversas campanhas primárias. Alguns dos alvos, disse ele, “pagaram um preço por fazerem o que consideravam certo”.

O governador republicano, Greg Abbott, obteve várias vitórias em sua agressiva campanha estadual por vales para escolas particulares.

Embora os vouchers tenham sido geralmente populares entre os republicanos conservadores, a questão é mais complicada na zona rural do Texas, onde as escolas públicas e as suas equipas desportivas são uma importante âncora das economias locais e da vida pública.

Vários republicanos recusaram-se a desviar dinheiro das escolas públicas e muitos deles foram alvo do governador durante as suas tentativas de reeleição. E não apenas Abbott: a campanha pró-voucher recebeu apoio de apoiadores nacionais de programas de vouchers, incluindo uma contribuição de US$ 6 milhões de um bilionário da Pensilvânia, a maior da história do Texas, e do Clube para o Crescimento, um influente grupo conservador anti-impostos. que gastou quase US$ 4 milhões, principalmente em anúncios de televisão.

Esses esforços pareciam ter valido a pena. Em 14 corridas em que a campanha de Abbott ou o Clube para o Crescimento gastaram muito, apenas dois titulares saíram vitoriosos da terça-feira. Os outros perderam ou estavam caminhando para o segundo turno.

“A mensagem política é que não se pode considerar conservador se se opõe à escolha da escola”, disse David McIntosh, o presidente do grupo. “Se isso der certo no Texas, acreditamos que terá um grande impacto em todo o país.”

Colin Allred, congressista da área de Dallas e ex-jogador profissional de futebol, derrotou com folga um campo lotado para vencer as primárias democratas para o Senado dos EUA. Ele enfrentará o senador Ted Cruz em novembro.

O adversário mais próximo de Allred foi o senador estadual Roland Gutierrez, que conduziu uma campanha agressiva e furiosa sobre a questão do controle de armas e o tiroteio mortal em uma escola em Uvalde, Texas, em 2022.

No final, foram as promessas de Allred de bipartidarismo e capacidade de trabalhar com os republicanos em Washington que venceram – além disso, ele arrecadou muito mais dinheiro do que qualquer outra pessoa.

“Quero que todos os texanos saibam”, disse Allred em seu discurso de vitória na terça-feira, “que seja você um democrata, um independente ou um republicano, quero que você se envolva nesta campanha e quero servir você no Senado dos Estados Unidos.

Kim Ogg, a promotora distrital democrata no condado de Harris, perdeu por cerca de 50 pontos percentuais para um candidato estreante que a desafiou da esquerda. Foi uma derrota invulgarmente enfática para uma política que procurava o seu terceiro mandato.

Ogg foi eleita em 2016, a primeira vez em décadas que um democrata se tornou promotora distrital em Houston, e ela era vista como parte de uma onda de promotores progressistas que venceram eleições em todo o país. Mas com o tempo, ela irritou muitos democratas que disseram que ela não tinha conseguido adoptar as reformas do sistema de justiça criminal que muitos no partido esperavam ver.

Os críticos também acusaram seu gabinete de atacar colegas democratas e de trabalhar com os republicanos para minar a popular executiva do condado, Lina Hidalgo, a juíza do condado.

Embora alguns procuradores distritais progressistas em todo o país tenham enfrentado resistência devido ao aumento da criminalidade, os activistas democratas em Houston mobilizaram a oposição da esquerda e a Sra. Ogg perdeu para um antigo procurador do seu gabinete, Sean Teare.

Teare prometeu diminuir as punições para crimes de baixa gravidade e, ao mesmo tempo, processar agressivamente os infratores violentos.

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By NAIS

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