Tue. May 28th, 2024

A compota de maçã contaminada poderia ter passado despercebida por ainda mais tempo se não fosse por uma família na Carolina do Norte.

No início do Verão passado, Nicole Peterson e Thomas Duong ficaram alarmados com os níveis de chumbo no sangue dos seus filhos num exame de rotina. Em semanas, os níveis duplicaram.

Sra. Peterson disse que o casal trabalhou com o departamento de saúde local enquanto tentavam determinar o que poderia estar prejudicando seus filhos. “Não estávamos dormindo e não comíamos – como se isso estivesse nos deixando loucos”, disse a Sra. Peterson. Ela e o marido estão processando a Dollar Tree, onde compraram a compota de maçã, e a WanaBana, uma distribuidora norte-americana liderada por oficiais da Austrofood.

Uma porta-voz da Dollar Tree disse que a empresa está comprometida com a segurança dos produtos que vende. A Austrofood disse que confiou na certificação do seu fornecedor e que nenhum dos seus outros produtos foi recolhido.

A filha de 3 anos, uma menina forte e inteligente que adora vestidos enrolados e esmaltes de unhas, tinha um nível de chumbo no sangue de 24 microgramas por decilitro, quase sete vezes o nível de preocupação do CDC. Seu irmão mais novo, uma criança descontraída que adora caminhões barulhentos e música dançante, atingiu o nível 21.

Investigadores de saúde pública revistaram suas casas e creches, mas não conseguiram encontrar a fonte. Quando os exames de sangue dos pais voltaram ao normal, eles começaram a suspeitar de um alimento que só as crianças comiam: saquinhos de papel alumínio com purê de maçã com canela.

As autoridades de saúde da Carolina do Norte testaram-nos e encontraram níveis de chumbo extraordinariamente elevados.

Isso levou o FDA a agir.

No final de outubro, a Austrofood fez o recall de milhões de embalagens de compota de maçã. A FDA disse acreditar que esta medida eliminou a canela contaminada do abastecimento alimentar dos EUA.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que mais de 400 bebês e crianças pequenas foram envenenados. O resultado médio do teste foi seis vezes o nível encontrado na crise hídrica causada por canos de chumbo há uma década em Flint, Michigan.

A exposição em Flint foi mais sustentada e os seus efeitos a longo prazo revelaram-se difíceis de quantificar. Mas, anos depois, o número de estudantes da cidade qualificados para a educação especial dobrou.

No início deste mês, a FDA disse que os investigadores equatorianos acreditam que a canela foi provavelmente contaminada por Carlos Aguilera, que dirigia uma fábrica de especiarias. A agência de saúde equatoriana apresentou uma queixa administrativa contra Aguilera, dizendo que ele operou sem licença e usou máquinas quebradas que aumentaram o risco de impurezas, mostram os registros. A reclamação está pendente.

Autoridades equatorianas levaram canela embalada de clientes de Aguilera que testaram positivo para chumbo, de acordo com relatórios de inspeção e entrevistas.

Mas os investigadores não encontraram canela contaminada na fábrica de Aguilera, mostram os registros. Em entrevista a repórteres, ele negou a adição de cromato de chumbo.

A Austrofood não é explicitamente obrigada a testar a presença de chumbo nos seus produtos. De acordo com os regulamentos da FDA, as empresas devem apenas identificar prováveis ​​riscos à segurança alimentar e desenvolver planos para enfrentá-los.

A Austrofood tinha um plano, mas o chumbo não estava entre os riscos previstos, de acordo com os registros da FDA.

Após o envenenamento por chumbo, a FDA citou a Austrofood por não identificar o chumbo como um perigo, mostram os registros da agência.

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By NAIS

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