Sat. Jun 15th, 2024

Apenas cinco dias depois de Donald J. Trump ter deixado o cargo, um dos seus assessores enviou um e-mail a um advogado solicitando a aprovação de um selo de aparência formal para uso em declarações do gabinete do 45.º presidente.

Margo Martin, uma de suas assessoras pessoais mais próximas, disse ao advogado Scott Gast que os consultores criaram um selo sutilmente modificado para Trump. “Eles disseram que mudaram algumas coisas para evitar problemas de marca registrada”, escreveu ela, perguntando a Gast se o design era aceitável.

A eventual imagem que a equipe de Trump usou – uma águia reconhecível do Grande Selo dos Estados Unidos, colocada em um círculo – evocava o selo presidencial que identificava Trump com o cargo que ele acabara de deixar. E embora ele não seja o primeiro ex-ocupante da Casa Branca a afixar uma águia em seu site, as primeiras conversas sobre imagens presidenciais revelaram o que se revelou uma importante obsessão de Trump: ser visto tanto como um futuro presidente quanto como um antigo.

Trump desocupou a Casa Branca antes do meio-dia de 20 de janeiro de 2021, conforme exigido pela Constituição. Mas desde o momento em que chegou em casa, em Mar-a-Lago, seu clube exclusivo para membros na Flórida, ele aproveitou todas as oportunidades para assumir o papel de um presidente em exercício, inclusive colocando em uso as armadilhas típicas de uma pós-presidência. na tentativa de recuperar o cargo.

No mínimo, essa abordagem pode ter ajudado a acalmar o ego ferido de Trump. Mas tornou-se indiscutivelmente um factor crucial no seu esforço para regressar ao poder.

As pesquisas mostram que a maioria dos eleitores republicanos vê Trump não como um “ex-presidente derrotado”, como o presidente Biden costuma chamá-lo, mas como um presidente deposto injustamente, cuja reeleição corrigiria uma grave injustiça. Os republicanos eleitos, que outrora zombaram em privado das teorias da conspiração sobre eleições roubadas, agora insistem publicamente que Trump foi o verdadeiro vencedor, por medo de se irritarem com os seus eleitores ou com ele.

Esta adesão generalizada à negação da realidade por parte de Trump trouxe-lhe enormes benefícios políticos. A sua postura como presidente no exílio roubou aos seus rivais nas primárias republicanas um dos mais poderosos argumentos disponíveis contra ele. Embora evocar a sua presidência tenha sido um trunfo líquido para ele na disputa das primárias republicanas de curto prazo, será usado contra ele – especialmente na política de aborto – pelos democratas e pela campanha de Biden se ele se tornar o candidato republicano nas eleições gerais.

Desde o momento em que iniciou a sua vida pós-presidencial, Trump recusou-se a comportar-se como alguém cujos dias como presidente tinham acabado.

Ele encerrou qualquer conversa sobre a construção de uma biblioteca presidencial de Trump. Ele agarrou-se a documentos governamentais confidenciais, revelando o seu conhecimento dos segredos mais bem guardados do governo e exibindo-os a visitantes e assessores – um acto que resultou numa das suas quatro acusações. “Posso manter meu título pelo resto da vida”, disse ele a um membro da Câmara em 2017 sobre o poder de ter sido presidente.

Em 25 de janeiro de 2021, o gabinete do Sr. Trump enviou por email um comunicado à imprensa, indicando a abertura formal do seu gabinete pós-presidencial, sob o título: “Declaração do Gabinete do Ex-Presidente”.

A palavra “antigo” nunca mais foi usada. As declarações subsequentes foram enviadas pelo “45º Presidente Donald J. Trump”.

À medida que caminha rumo à nomeação republicana – o que o tornaria o primeiro ex-presidente a obter a nomeação do seu partido desde Grover Cleveland em 1892 – Trump está a capitalizar o seu estatuto invulgar para distorcer o processo a seu favor em grandes e pequenas dimensões.

Ele se apresentou como o presidente legítimo e como o inevitável futuro presidente. Ele usou os privilégios, pompa e poderes concedidos à presidência para fazer seus rivais parecerem insignificantes. E ele infundiu a sua campanha com imagens presidenciais, viajando num avião que os seus assessores chamam de “Trump Force One” e usando a sua comitiva do Serviço Secreto e os seus destacamentos de segurança como uma expressão muscular de pseudo-incumbência. Excepcionalmente, a sua única rival restante, Nikki Haley, foi nomeada por ele embaixadora das Nações Unidas e serviu sob seu comando, fazendo com que as suas realizações na política externa também fossem dele.

Ele também usou sua pós-presidência como escudo – tanto dentro quanto fora do tribunal. Ele reivindicou imunidade presidencial contra acusações de conspiração para anular as eleições de 2020. E a sua equipa atendeu aos pedidos das redes de notícias para colocar câmaras no painel da carreata de Trump em visitas ao tribunal, transformando as suas acusações criminais – foram quatro em 2023 – em convincentes espetáculos de televisão ao vivo.

Questionado sobre o uso de imagens presidenciais por Trump na disputa pela indicação republicana, o diretor de comunicações de Trump, Steven Cheung, disse em um comunicado: “O presidente Trump é a pessoa mais famosa do mundo e está concorrendo à Casa Branca. A mídia precisa dele e de sua campanha, porque toda a sua existência gira em torno do que ele faz.”

Trump usou seu poder como líder do partido para pressionar os republicanos no Congresso, intervindo nas disputas para presidente da Câmara e na atual batalha sobre a segurança da fronteira e o acordo de financiamento da Ucrânia. Ele usou o poder do seu endosso para exercer e manter o controle sobre o partido de forma agressiva.

Douglas Brinkley, historiador e escritor presidencial, disse que Trump tem “usado a presidência como um trampolim para ser reeleito, mas quando você nega as eleições, ele basicamente está dizendo ao país: ‘Na verdade, sou uma sombra’. governo.'”

“Então é aí que as águas ficam turvas”, acrescentou.

Nesta campanha, como nenhuma outra na história americana, Trump tentou comportar-se mais como um presidente em exercício do que como um candidato típico. Ele recebeu muitos dos benefícios do cargo – a grandeza do cargo, a deferência de rivais e eleitores – mas, até agora, nenhuma das repercussões políticas de realmente ocupar a Casa Branca, como ser responsabilizado por guerras estrangeiras ou inflação. .

No período imediatamente após as eleições de 2020, alguns dos assessores e confidentes de Trump encorajaram-no a admitir graciosamente a sua derrota. Eles argumentaram que se ele assumisse o crédito pelas vitórias republicanas nas disputas para a Câmara e o Senado e reconhecesse a vitória apertada de Biden, preservaria um futuro para si mesmo na política americana.

Esse futuro, eles acreditavam, foi inalteravelmente prejudicado pelas mentiras eleitorais e pelo ataque ao Capitólio por uma multidão pró-Trump em 6 de janeiro de 2021.

Esses assessores e confidentes estavam errados. Longe de o arruinar, a recusa de Trump em aceitar a sua perda – um ataque de raiva que durou meses que culminou num ataque mortal ao Capitólio – quase certamente ajudou a garantir o seu futuro político: manteve o seu controlo sobre o Partido Republicano e permitiu-lhe concorrer. sua campanha de 2024 como se ele fosse o legítimo ocupante do Salão Oval, buscando apenas a sua restauração ao poder.

Trump – que durante décadas inalou a atenção da mídia como oxigênio – não tinha interesse na vida mais tranquila e menos visível de outros presidentes anteriores. George W. Bush dedicou-se à pintura e a discursos bem pagos. Barack Obama fez discursos, jogou golfe, navegou com amigos ricos em super iates e arrecadou dinheiro para diversas causas, incluindo uma biblioteca presidencial em Chicago.

Trump jogou muito golfe, mas as semelhanças terminam aí.

Isolado das redes sociais depois de ter sido banido do Twitter e do Facebook após o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, Trump estabeleceu seus próprios canais para os eleitores. Ele criou seu próprio site de mídia social, Truth Social; deu entrevistas a influenciadores de direita com plataformas próprias; e se comunicou com seus apoiadores por meio de apelos de arrecadação de fundos por e-mail.

Trump agarrou-se às armadilhas da presidência – como instrumentos de poder, alavancagem e, alguns sugeriram, consoladores psicológicos. Muitos republicanos acolheram com satisfação o seu comportamento como titular. Uma de suas primeiras paradas mais cobertas como candidato no ano passado foi na Palestina Oriental, Ohio, local de um descarrilamento de trem que o presidente Biden ainda não havia visitado. Lá, ele se reuniu com autoridades locais e pediu ações para ajudar os moradores. A chegada de Trump a um aeroporto próximo e sua descida pelas altas escadas de seu avião evocaram a chegada do Força Aérea Um.

Trump também nunca deixou de se comportar como o líder do partido, realizando comícios, intervindo nas eleições primárias republicanas e trabalhando para acabar com as carreiras dos republicanos no Congresso que se opuseram a ele. Os candidatos viajaram para Mar-a-Lago em busca de seu apoio. E o Sr. Trump os fez trabalhar para isso. Ele tratou o apoio deles às suas falsas alegações de fraude eleitoral generalizada em 2020 como um teste decisivo.

Com o tempo, ele esperaria que os republicanos retribuíssem o favor e o apoiassem. Eles não decepcionaram.

Talvez o mais notável seja o facto de Trump ter tentado usar os poderes da sua posição anterior como medida defensiva nas suas batalhas judiciais criminais e civis.

Ele reivindicou imunidade, em virtude de seu cargo, como defesa por seu comportamento nos meses que antecederam o ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, tanto em uma acusação criminal quanto em processos de responsabilidade civil. Essa reivindicação de imunidade está sendo litigada e espera-se que seja decidida em última instância pelo Supremo Tribunal dos EUA.

No julgamento civil por difamação contra ele em Manhattan, Trump respondeu ao juiz, Lewis A. Kaplan, sem sofrer o tipo de consequências punitivas que um réu comum poderia ter. E embora o juiz Kaplan o chamasse de “Sr. Trump” durante o julgamento, quando a advogada de Trump, Alina Habba, anunciou seu cliente como sua testemunha final, ela disse: “A defesa chama o presidente Donald Trump”.

Da mesma forma, num caso civil separado em Manhattan, no qual se descobriu que Trump e a sua empresa se envolveram em fraude financeira generalizada, ele não enfrentou consequências por criticar dura e ruidosamente o juiz presidente, o juiz Arthur Engoron do Supremo Tribunal do Estado, do banco das testemunhas.

E quando advogados adversários protestaram contra a obstrução de Trump, seu advogado Chris M. Kise sugeriu que o juiz Engoron deveria “conceder ao ex-presidente dos Estados Unidos” – que, ele rapidamente acrescentou, “talvez em breve seria o futuro presidente dos Estados Unidos”. Estados Unidos – um pouco de liberdade para se explicar.”

By NAIS

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