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Os aviões de guerra americanos destruíram ou danificaram gravemente a maioria dos alvos iranianos e das milícias que atacaram na Síria e no Iraque na sexta-feira, de acordo com o Pentágono, os primeiros grandes salvamentos no que o presidente Biden e os seus assessores disseram ser uma campanha sustentada.

O major-general Patrick S. Ryder, secretário de imprensa do Pentágono, disse na segunda-feira que “mais de 80” dos cerca de 85 alvos na Síria e no Iraque foram destruídos ou tornados inoperantes. Os alvos, disse ele, incluíam centros de comando; centros de inteligência; depósitos para foguetes, mísseis e drones de ataque; bem como logística e bunkers de munição.

Foi a primeira avaliação militar dos ataques realizados em resposta a um ataque de drone na Jordânia por uma milícia apoiada pelo Irão no Iraque, em 28 de Janeiro, que matou três soldados americanos e feriu pelo menos mais 40 militares.

“Este é o início da nossa resposta e serão tomadas ações adicionais”, disse o general Ryder aos repórteres, sem dar mais detalhes. “Não pretendemos conflito no Médio Oriente ou em qualquer outro lugar, mas os ataques às forças americanas não serão tolerados.”

Mas a avaliação também mostra os limites da campanha americana até agora. Em particular, as autoridades dos EUA reconhecem que as milícias visadas ainda mantêm a maior parte da sua capacidade para realizar ataques futuros.

Não houve indicações iniciais de que conselheiros iranianos tenham sido mortos nos ataques de sexta-feira, disseram autoridades militares, mas o general Ryder disse que provavelmente houve vítimas. A Síria e o Iraque afirmaram que pelo menos 39 pessoas – 23 na Síria e 16 no Iraque – foram mortas nos ataques de sexta-feira, um número que o governo iraquiano disse incluir civis.

Os ataques nos dois países, bem como os ataques liderados pelos EUA no sábado contra 36 alvos Houthi no norte do Iémen, aproximaram a região de um conflito mais amplo, apesar de a administração insistir que não quer a guerra com o Irão. Em vez disso, as autoridades norte-americanas dizem que estão concentradas em reduzir os formidáveis ​​arsenais das milícias e em dissuadir ataques adicionais contra as tropas norte-americanas, bem como contra navios mercantes no Mar Vermelho.

As milícias parecem implacáveis, no entanto. Horas depois dos ataques de sexta-feira, uma milícia apoiada pelo Irão disparou dois foguetes contra um posto militar dos EUA no nordeste da Síria, onde tropas estão a ajudar a reprimir os remanescentes do Estado Islâmico. No domingo, um drone carregado de explosivos foi disparado contra outro posto avançado dos EUA no nordeste da Síria. Os foguetes não causaram danos nem feridos aos americanos, disse o Pentágono. No domingo, o Comando Central militar disse que as forças dos EUA destruíram cinco mísseis de cruzeiro Houthi baseados em terra e anti-navio que representavam uma ameaça iminente.

No geral, as milícias apoiadas pelo Irão realizaram pelo menos 166 ataques com drones, foguetes e mísseis contra tropas dos EUA no Iraque, na Síria e na Jordânia desde os ataques de 7 de Outubro do Hamas que mataram 1.200 pessoas em Israel. Os Houthis conduziram pelo menos três dúzias de ataques contra navios no Mar Vermelho e no Golfo de Aden. A milícia afirma que os seus ataques são em solidariedade com os palestinos na guerra entre Israel e o Hamas.

Especialistas e responsáveis ​​em segurança nacional dizem em privado que, para degradar verdadeiramente a capacidade das milícias xiitas, os Estados Unidos teriam de levar a cabo uma campanha de anos semelhante ao esforço de seis anos para derrotar o Estado Islâmico no Iraque e na Síria. Mesmo assim, dizem as autoridades, as milícias, com o apoio do Irão, poderiam provavelmente sobreviver mais tempo do que o Estado Islâmico, que foi pressionado pelos Estados Unidos e pelo Irão, e até pela Rússia.

Autoridades americanas alertaram no fim de semana e na segunda-feira que mais ataques estavam previstos no que está emergindo como uma campanha aberta não apenas no Iêmen – onde os Estados Unidos e a Grã-Bretanha lançaram pela primeira vez grandes ataques retaliatórios em 11 de janeiro – mas agora também no Iêmen. Síria e Iraque para vingar as mortes dos três reservistas do Exército, que foram mortos numa base de abastecimento remota.

“O presidente deixou claro quando as ordenou e quando as conduziu que esse era o início da nossa resposta e que mais medidas estão por vir”, disse Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional, no programa “State of the Union” da CNN. Domingo, falando sobre os ataques no Iraque e na Síria.

Sullivan disse que não queria “telegrafar nossos golpes”, revelando detalhes de ações futuras. Mas ele disse que o objectivo era punir aqueles que atacam os americanos sem desencadear um confronto directo com o Irão.

Analistas dizem que já há sinais de que os ataques mais recentes estão a ter impacto em Teerão, onde um governo amplamente impopular, que já se debate com uma economia fraca, explosões de protestos em massa e terrorismo, tem pouco apetite para uma guerra total com os Estados Unidos.

Mas especialistas regionais dizem que controlar os representantes do Irão, que dependem de Teerão para obter armas, informações e financiamento, pode revelar-se mais difícil.

“Por volta de 2020, o Irã começou a dar autorização geral a esses grupos para atacar as posições dos Estados Unidos no Iraque e na Síria”, disse o general Kenneth F. McKenzie Jr., chefe aposentado do Comando Central dos EUA, no programa “Face the Nation” da CBS em Domingo. “Eles têm a oportunidade de gerar estes ataques sem voltar diretamente ao Irão.”

Uma questão importante para Biden e seus assessores de segurança nacional é quais alvos adicionais no Iraque e na Síria poderiam ser atingidos.

Na sexta-feira, bombardeiros B-1B e outros aviões de guerra americanos atingiram alvos em quatro locais na Síria e três locais no Iraque num ataque de 30 minutos, disseram autoridades norte-americanas. John F. Kirby, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, disse que os alvos em cada local foram escolhidos porque estavam ligados a ataques específicos contra tropas americanas na região e para evitar vítimas civis.

Ao evitar alvos no Irão, a Casa Branca e o Comando Central estão a tentar enviar uma mensagem de dissuasão enquanto controlam a escalada, disseram autoridades norte-americanas. As declarações da Casa Branca e de Teerão deixam claro que nenhum dos lados quer uma guerra mais ampla. Mas, como demonstrou o ataque na Jordânia, qualquer acção militar acarreta a possibilidade de erros de cálculo.

Helene Cooper relatórios contribuídos.

By NAIS

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