Tue. May 21st, 2024

Numa tarde fria de Janeiro em Roscrea, uma cidade mercantil com cerca de 5.500 habitantes na zona rural da Irlanda, começaram a espalhar-se notícias de que o único hotel que restava na cidade iria fechar temporariamente – para fornecer alojamento a 160 requerentes de asilo.

Quase imediatamente, a especulação e a raiva começaram a girar online.

Postagens em um grupo local do Facebook atribuíram a culpa do fechamento ao governo e à mudança de “não nacionais”. Alguém convocou as pessoas a se reunirem em frente ao hotel, Racket Hall, para exigir respostas.

Naquela noite, dezenas de pessoas compareceram para um protesto improvisado que dividiu a cidade e se tornou um símbolo de um mês do crescente sentimento anti-imigração em toda a Irlanda. Desde então, um pequeno grupo de moradores mantém presença constante no estacionamento do hotel, utilizando uma barraca como proteção da chuva e um tambor de metal como fogueira.

Manifestações semelhantes surgiram em bolsões de toda a Irlanda durante o ano passado, alimentadas pela retórica nativista online, pela escassez de habitação e pela crise do custo de vida. Ocasionalmente, explodiram em violência: houve um motim em Dublin no ano passado e uma série de ataques incendiários tiveram como alvo acomodações destinadas a requerentes de asilo.

Embora o protesto de Roscrea tenha sido pequeno e em sua maioria pacífico, ele ecoa um manual bem definido. “Não é que tudo isto tenha sido planeado centralmente”, disse Mark Malone, investigador do Hope and Courage Collective, que monitoriza a extrema direita na Irlanda. “Mas surge uma espécie de repertório de táticas que as pessoas replicam porque veem isso acontecendo em outro lugar.”

Roscrea cresceu em torno de um mosteiro do século VII em um vale no condado de Tipperary, e sua população atingiu o pico antes da fome da década de 1840 e diminuiu nos 150 anos seguintes. Suas ruas tranquilas estão repletas de alguns pubs e lojas, enquanto nas periferias as estradas estão repletas de prédios abandonados e casas abandonadas. Quase 73 por cento da população cada vez menor foi identificada como “irlandesa branca” no censo mais recente.

É um lugar de onde as pessoas emigraram há muito tempo. Em 2020, um estudo comunitário registou falta de investimento, poucas oportunidades de emprego e “uma sensação geral de que a cidade foi esquecida”.

Para alguns moradores locais, o fechamento do hotel pareceu a gota d’água. “Algumas pessoas em Roscrea já sentem que não estamos a ser bem servidos pelo governo e depois o governo quer vir e prender pessoas na nossa cidade”, disse Justin Phelan, 34 anos, um dos manifestantes.

Os manifestantes guardam várias queixas – como preocupações com habitação e empregos, e receios de que a população local esteja a ser “substituída”. O tema unificador é a sensação de que as suas dificuldades estão ligadas aos imigrantes.

Em 15 de janeiro, quando os primeiros requerentes de asilo estavam prestes a chegar, cerca de 60 manifestantes tentaram impedir a sua chegada. Imagens postadas online mostraram uma briga e manifestantes gritando com a polícia, que estava lá para garantir a segurança dos imigrantes. Enquanto alguns moradores gritavam “A Irlanda está lotada” e “Não temos espaço”, 17 pessoas, incluindo crianças, foram conduzidas ao hotel.

Em meados de Fevereiro, uma dúzia de manifestantes ainda circulavam pelo local sob cartazes que diziam “A Irlanda está cheia” e “Justiça para o povo de Roscrea”. Todas as manhãs, alguém preparava o café da manhã em uma van ligada a um gerador. Xícaras de chá fluíam livremente.

“Não se pode continuar a colocar pessoas numa cidade onde não há nada para as pessoas que já vivem nela”, disse Marie-Claire Doran, 42 anos. “Todo mundo tem um limite, e cada cidade tem um limite. Então foi por isso que vim aqui.”

Aqueles ao seu redor assentiram em aprovação. Alguns descreveram os requerentes de asilo em termos carregados e alarmistas. “Eles estão em todos os cantos possíveis que você possa encontrar”, disse a irmã do Sr. Phelan, Maria Phelan, 31 anos.

Muitos manifestantes disseram, incorretamente, que os irlandeses na cidade estavam sendo superados em número pelos recém-chegados. Na verdade, Roscrea tinha apenas 321 requerentes de asilo, bem como 153 ucranianos (ao abrigo de um programa separado e temporário a nível europeu) no final de Janeiro, de acordo com dados do governo.

O governo não revelou as nacionalidades dos requerentes de asilo em Roscrea; em toda a Irlanda, os cinco países de origem mais comuns foram Nigéria, Geórgia, Argélia, Afeganistão e Somália, segundo dados do governo.

A Irlanda enfrenta uma grave escassez de habitação causada por sucessivos governos que não investiram em habitação a preços acessíveis e pelos efeitos em cascata da crise financeira de 2008. Isto, juntamente com a frustração pela aparente falta de recursos locais, contribuiu para a raiva e o ressentimento que muitas vezes são mal direcionados aos recém-chegados, dizem os especialistas.

E embora os requerentes de asilo constituam uma pequena parcela dos imigrantes na Irlanda – 13.000 em 2023 – são frequentemente o foco da hostilidade porque o governo tem a obrigação legal de garantir o seu alojamento.

Os pedidos de asilo aumentaram na Europa num contexto de crescente conflito global, depois de terem diminuído durante o auge da pandemia em 2020. A Irlanda acolhe atualmente cerca de 27.000 requerentes de asilo, de acordo com dados do governo, em comparação com menos de 7.000 anualmente durante as duas décadas anteriores. 2020.

A chegada de mais de 100 mil refugiados ucranianos desde 2022 aumentou a pressão sobre a habitação. Embora a maioria esteja em Dublin e noutras cidades, o governo tem sido cada vez mais forçado a olhar também para cidades e aldeias mais pequenas.

“É uma tempestade perfeita”, disse Nick Henderson, presidente-executivo do Conselho Irlandês para Refugiados, uma instituição de caridade, dado o que ele e outros dizem ser o fracasso do governo em explicar os seus planos ou em gerir as preocupações das pessoas. (O governo nega a falta de comunicação.) Mas, acrescentou, em algumas comunidades houve pouca oposição aos refugiados.

Apesar dos protestos barulhentos, muitos em Roscrea também foram receptivos. Numa manhã recente, Margo O’Donnell-Roche, trabalhadora comunitária da organização sem fins lucrativos North Tipperary Development Company, levou fruta para um salão para uma reunião semanal destinada a estabelecer ligações entre os residentes de Roscrea e os recém-chegados.

“As pessoas sentem essa intimidação”, disse O’Donnell-Roche sobre os requerentes de asilo e os refugiados ucranianos com quem trabalha. “As pessoas me mandavam mensagens dizendo: ‘O que está acontecendo? Isso é sobre mim?’”

Os irlandeses que imigraram para a Grã-Bretanha, os Estados Unidos e a Austrália enfrentaram historicamente hostilidade, observou ela, e muitos habitantes locais simpatizam com as dificuldades que os refugiados enfrentam agora.

Em uma extremidade do salão, duas mulheres ucranianas de 70 anos batiam uma bola de tênis de mesa para frente e para trás, rindo ao dizerem que não jogavam desde que eram meninas. Na sala ao lado, três homens da Nigéria jogavam sinuca, uma espécie de sinuca, com um homem do Paquistão e outro da Ucrânia. Um grupo de mulheres ucranianas sentadas à mesa cantava canções patrióticas enquanto duas irlandesas ouviam atentamente.

Savelii Kirov, 37 anos, que fugiu da Ucrânia com a esposa, disse que considera a maioria dos habitantes locais acolhedores. Mas ele viu uma página no Facebook onde as pessoas discutiam o fechamento do hotel. “Algumas pessoas escreveram informações incorretas”, disse ele. “E isso é difícil de ver.”

Margaret Ryan, 72 anos, voluntária, que mora perto de um convento onde famílias ucranianas estão alojadas, disse que sua chegada trouxe vida de volta ao lugar antes vazio. “Vimos pombos entrando e saindo daquele prédio durante 20 anos”, disse Ryan. “Agora é um lindo prédio iluminado à noite. Está vivo novamente.”

Ela não culpou necessariamente aqueles que protestaram contra a chegada dos requerentes de asilo. Mas “eles não conheceram essas pessoas nem ouviram suas histórias”, disse ela com uma pausa. “Se eles soubessem.”

O grupo do lado de fora do Racket Hall disse que planejava ficar até que o governo se comprometesse a estabelecer um limite para os requerentes de asilo. Muitos descreveram um sentimento de camaradagem que os fez voltar. Um homem disse que foi a única coisa que o tirou de casa de forma consistente desde a morte de sua esposa.

Eles negaram veementemente que fossem xenófobos ou racistas. Mas ativistas de extrema direita de toda a Irlanda viajaram para Racket Hall e publicaram transmissões ao vivo desde o início do protesto.

Em 5 de fevereiro, um grupo de Roscrea juntou-se a uma manifestação anti-imigração em Dublin, carregando uma placa que dizia: “A próxima poderia ser a sua cidade”. O evento foi organizado sob o lema “Ireland Is Full”, uma frase cunhada por um activista irlandês de extrema-direita há anos que se espalhou online e foi amplificada por influenciadores de extrema-direita nos Estados Unidos e na Europa.

À medida que uma linguagem como esta é mais usada, ela inevitavelmente se infiltra nas atitudes e no comportamento, disse Malone, o pesquisador. “Onde se vê um aumento da retórica violenta online, isso inevitavelmente acontece nas ruas”, disse ele.

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By NAIS

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