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O primeiro-ministro da China não dará mais conferências de imprensa após a reunião legislativa anual do país, anunciou Pequim esta segunda-feira, pondo fim a uma prática de três décadas que tem sido uma oportunidade extremamente rara para os jornalistas interagirem com os principais líderes chineses.

A decisão, anunciada um dia antes da abertura do conclave legislativo deste ano, foi para muitos observadores um sinal da crescente opacidade da informação no país, apesar de o governo ter declarado o seu compromisso com a transparência e a promoção de um ambiente de negócios amigável.

Também reforçou a forma como o principal líder da China, Xi Jinping, consolidou o poder, relegando todos os outros funcionários, incluindo o primeiro-ministro – o número 2 do país, que supervisiona os ministérios do governo – para funções muito menos visíveis. O actual primeiro-ministro da China, Li Qiang, foi amplamente considerado como tendo sido elevado ao cargo no ano passado devido à sua lealdade a Xi.

“Salvo quaisquer circunstâncias especiais, também não haverá uma conferência de imprensa do primeiro-ministro nos próximos anos após a sessão legislativa deste ano”, disse Lou Qinjian, porta-voz da legislatura, numa conferência de imprensa sobre a sessão deste ano.

Lou ofereceu poucos detalhes sobre a decisão, exceto para dizer que, em vez disso, haveria um maior número de sessões de perguntas e respostas com funcionários de nível inferior.

Nas redes sociais chinesas, os censores regulavam de perto a discussão sobre a mudança. As seções de comentários de muitas notícias oficiais sobre o anúncio foram fechadas. Na popular plataforma Weibo, uma busca pela hashtag “Não haverá entrevista coletiva do primeiro-ministro após a cerimônia de encerramento da sessão legislativa deste ano” – a linguagem usada nos relatórios oficiais – retornou uma mensagem de erro: “Desculpe, este conteúdo não pode ser exibido.”

O primeiro-ministro da China organiza uma conferência de imprensa no final da reunião legislativa anual, conhecida como Congresso Nacional do Povo, desde 1993. Embora as respostas raramente se afastassem da linha oficial, era uma rara oportunidade para os jornalistas – incluindo os estrangeiros – perguntarem perguntas diretamente dos principais líderes.

Em conferências anteriores, os repórteres perguntaram aos primeiros-ministros sobre questões que vão desde o preço dos vegetais em Pequim até alegadas violações dos direitos humanos e a possibilidade de eleições diretas. Em 2012, a conferência de imprensa do então primeiro-ministro da China, Wen Jiabao, durou três horas; jornalistas perguntaram sobre as autoimolações de tibetanos que protestavam contra o domínio chinês e sobre um escândalo político que envolveu Bo Xilai, o secretário do Partido Comunista de uma grande cidade.

No dia seguinte, o Sr. Bo foi demitido do cargo e mais tarde acusado e condenado por suborno.

As autoridades chinesas consideraram as trocas como prova da crescente abertura do país.

“Há sempre questões sensíveis e difíceis dos jornalistas, e o primeiro-ministro resolve-as sempre com confiança, sabedoria e humor”, dizia um artigo de 2018 publicado nas redes sociais por uma conta oficial da legislatura. A conferência de imprensa do primeiro-ministro, continuou, “tornou-se uma janela importante para observar a abertura e a transparência da China. Através dele, países de todo o mundo podem sentir o pulso da reforma e abertura da China contemporânea e do seu desenvolvimento político democrático.”

Mas desde que Xi chegou ao poder em 2012, ele reforçou os controles sobre a imprensa e o discurso. Mesmo os dados rotineiros sobre a economia – o coração da carteira do primeiro-ministro – tornaram-se cada vez mais limitados, especialmente porque o crescimento da China diminuiu nos últimos anos.

A conferência de imprensa do primeiro-ministro também se tornou cada vez mais planeada. As perguntas dos repórteres têm sido previamente examinadas, mas o espaço para perguntas sobre questões delicadas diminuiu.

E o próprio papel do primeiro-ministro foi bastante diminuído. O primeiro primeiro-ministro a servir no governo de Xi, Li Keqiang, era visto como relativamente liberal e defendeu a atribuição de um papel maior aos mercados na economia. Em 2020, o Sr. Li ganhou as manchetes quando usou uma linguagem invulgarmente dura para descrever a situação dos chineses pobres, numa altura em que a China promovia o seu sucesso na eliminação da pobreza. Na sua conferência de imprensa anual desse ano, ele disse que ainda havia 600 milhões de pessoas cujo rendimento “não era sequer suficiente para alugar um quarto numa cidade chinesa de tamanho médio”.

Mas ao longo da década de Li como primeiro-ministro, a sua influência diminuiu continuamente, à medida que Xi promovia assessores considerados mais leais a si próprio e enfatizava a segurança e a ideologia em detrimento do crescimento económico. O atual primeiro-ministro, Li Qiang, ex-assessor de Xi, substituiu Li Keqiang em março do ano passado. Li Keqiang morreu de ataque cardíaco em outubro.

Durante a conferência de imprensa de Li Qiang após o congresso no ano passado, a sua primeira – e como se revelaria, provavelmente a última – no cargo, ele expressou apoio ao sector privado, no meio de preocupações sobre a recuperação económica da China após três anos de restrições ao coronavírus. Mas ele acenou com frequência para Xi e ofereceu poucos detalhes.

E desde então, Li manteve, em grande parte, um perfil mais discreto do que os seus antecessores. Ele participou de menos reuniões internacionais e voou em voos fretados, de acordo com relatos da mídia estatal – e não nos jatos especiais reservados a altos funcionários geralmente usados ​​por ex-primeiros-ministros.

Neil Thomas, pesquisador de política chinesa no Asia Society Policy Institute, disse que o cancelamento da entrevista coletiva prejudicaria ainda mais a visibilidade do primeiro-ministro. Isto “ajuda a consolidar a noção de que não há alternativa à liderança de Xi”, disse Thomas.

Keith Bradsher relatórios contribuídos, e Li você e Si Yi Zhao contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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