Sun. Apr 14th, 2024

Uma das eleições mais acompanhadas do país este ano será na Carolina do Norte, onde a corrida para governador será um teste à força democrata num estado cujo eleitorado estreitamente dividido inclui uma multidão de recém-chegados.

Após as primárias de terça-feira, os habitantes da Carolina do Norte provavelmente terão dois candidatos fortemente contrastantes para escolher: o educado procurador-geral do estado, Josh Stein, um democrata cuja ascensão política seguiu um caminho tradicional, e o tenente-governador Mark Robinson, um Republicano incendiário que foi catapultado para a política depois que comentários que fez em defesa dos direitos das armas em 2018 se tornaram virais.

“Se você fosse a uma fábrica de candidatos e dissesse: ‘Crie para mim os dois candidatos mais diferentes possíveis’, não acho que você poderia fazer melhor”, disse Christopher A. Cooper, professor de ciências políticas na Western Carolina University. “Eles são radicalmente diferentes em comportamento, em ideologia.”

Ambos os homens abririam caminho se fossem eleitos: Robinson, 55, seria o primeiro governador negro da Carolina do Norte se eleito, enquanto Stein, 57, seria o primeiro governador judeu do estado.

A corrida será acompanhada de perto, em parte devido às potenciais implicações nacionais: ambos os candidatos planeiam retratar-se mutuamente em termos politicamente extremos, o que poderá aumentar a participação não só nas suas eleições, mas também na corrida presidencial no estado altamente disputado.

Stein, tal como o actual governador democrata com mandato limitado, Roy Cooper, tentou evitar questões de guerra cultural. Robinson parece ansioso para mergulhar em muitos deles, depreciativo Pessoas LGBTQ, postando comentários que foram amplamente considerados antissemitas e chamando Michelle Obama de homem. Ele também citou Adolf Hitler no Facebook e abraçou as falsas alegações do ex-presidente Donald J. Trump sobre fraude eleitoral em 2020.

Stein apoia o acesso ao aborto e foi endossado por grupos de direitos ao aborto, que foram mobilizados depois que os republicanos usaram a sua nova maioria absoluta na legislatura no ano passado para proibir a maioria dos abortos após 12 semanas de gravidez. Robinson apoia a chamada lei do batimento cardíaco, que proibiria o procedimento após cerca de seis semanas de gravidez, quando muitas mulheres ainda não perceberam que estão grávidas.

O porta-voz de sua campanha disse que Robinson apoia exceções para estupro, incesto ou quando a vida da mãe está em perigo, mas não especificou por quantas semanas essas proteções seriam aplicadas.

Robinson rejeitou as críticas, classificando-as como difamações orquestradas pelos liberais e pelos meios de comunicação social. Ele também insistiu aos repórteres que nunca foi antissemita, apontando como prova uma viagem que fez no outono passado a Israel e o contato que fez com organizações judaicas.

Embora os democratas tenham vencido sete das últimas oito eleições para governador na Carolina do Norte, perderam consistentemente as disputas federais: o único democrata que o estado escolheu para presidente em quase 50 anos foi Barack Obama em 2008.

Num comício em Greensboro no sábado, Trump disse que Robinson – que trabalhou na fabricação de móveis antes de se dedicar à política – tinha seu “apoio total e completo”. As pesquisas têm mostrado consistentemente Robinson muito à frente de seus rivais republicanos nas primárias, Dale Folwell, o tesoureiro do estado, e Bill Graham, um advogado especializado em ferimentos pessoais e homicídio culposo.

Stein está liderando quatro outros candidatos democratas nas primárias nas pesquisas, incluindo Michael Morgan, ex-juiz da Suprema Corte da Carolina do Norte.

Robinson pintou Stein como um membro político enfadonho e alinhado com Biden, que está fora de contato com o público em geral.

Stein apontou as inúmeras declarações de Robinson sobre tópicos de guerra cultural como evidência de que o vice-governador está focado em polarizar questões sociais em vez de desafios que preocupam a maioria dos eleitores, como melhorar a educação.

Sendo a Carolina do Norte um estado decisivo este ano, a corrida provavelmente atrairá milhões de dólares em angariação de fundos, especialmente se as sondagens continuarem a mostrar os candidatos pescoço a pescoço.

Michael Bitzer, professor de ciências políticas no Catawba College em Salisbury, Carolina do Norte, disse que fora das eleições presidenciais, a corrida para governador da Carolina do Norte será provavelmente a mais cara e mais polêmica do país. E Robinson, acrescentou ele, poderia atrair grande parte dessa atenção.

“Robinson está muito disposto a dizer o que pensa e, às vezes, tenta contornar seus comentários anteriores”, disse Bitzer. “Mas ele está muito na linha da política ao estilo Trump e do ressentimento – uma mentalidade de ‘nós contra eles’.”

Trump venceu o estado em 2020 por 1,3 pontos percentuais, enquanto Cooper venceu seu oponente republicano naquele ano por mais de 4 pontos percentuais. A vitória de Stein para procurador-geral em 2020 foi mais tênue, com 50,1% dos votos, uma margem de 13.000 votos.

Ainda assim, os democratas contam com os comentários anteriores de Robinson e com a abordagem polarizadora para motivar os eleitores que querem derrotá-lo.

A questão que alguns republicanos têm é se o estilo de Robinson será demasiado extremo para os eleitores indecisos, que representam entre 3 e 5 por cento do eleitorado. Eles poderiam incluir muitas das centenas de milhares de pessoas que se mudaram para a Carolina do Norte desde 2020, muitas das quais se estabeleceram nos subúrbios e arredores de Charlotte e Raleigh, as maiores cidades do estado. O presidente Biden venceu os condados que contêm essas cidades, mas perdeu muitas das áreas circundantes.

Jonathan Felts, um estrategista republicano que dirige um super PAC que apoia a campanha de Robinson, disse que a imagem do candidato como um “combatente conservador” e um estranho político atrairia a base da classe trabalhadora de Trump que domina a conservadora Carolina do Norte, grande parte da qual é rural. .

Morgan Jackson, um estrategista democrata que assessora Stein e Cooper, disse que os residentes têm demonstrado historicamente que gostam de equilíbrio em seu governo, com um governador democrata que manterá a legislatura republicana sob controle.

Jackson disse que Stein deixará sua experiência falar por si e falará durante a campanha sobre seu trabalho no combate à crise do fentanil, colocando crianças predadoras na prisão e mantendo as comunidades mais seguras.

Tanto Stein quanto Robinson priorizaram questões educacionais em suas campanhas.

Alguns republicanos, como os rivais de Robinson nas primárias do partido, temem que a retórica de Robinson possa custar aos conservadores a mansão executiva.

Paul Shumaker, consultor republicano no estado e estrategista-chefe de Graham, disse acreditar que Robinson “se tornará um risco” para Trump. Em um memorando que Shumaker enviou a outros consultores este ano, ele escreveu que Robinson “criaria uma maré vermelha tóxica para os republicanos” que poderia ter repercussões nas urnas.

Na Conferência de Acção Política Conservadora de 2024, o Sr. Robinson falou sobre como o seu nome foi sempre mencionado “em conjunto com questões sociais”.

“Segundo eles, odeio todo mundo”, disse ele, antes de acrescentar que o que estava fazendo não era por causa do ódio. “Devíamos operar por causa daquilo que amamos.”

Stein disse recentemente ao The News & Observer que as crenças do Sr. Robinson não eram aquelas que “um líder de um estado próspero, crescente e diversificado pode sustentar”.

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By NAIS

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