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Quando mísseis russos atingiram a cidade ucraniana de Kharkiv, há algumas semanas, os alunos e os seus professores instalados em salas de aula subterrâneas recentemente construídas não ouviram nada.

Nas entranhas das cavernosas estações de metro da era soviética de Kharkiv, a administração da cidade construiu uma linha de salas de aula decoradas com cores vivas, onde crianças de 6 e 7 anos frequentam a escola primária pela primeira vez nas suas vidas nesta guerra. cidade atingida.

“As crianças estavam bem”, disse Lyudmyla Demchenko, 47 anos, uma das professoras. “Você não pode ouvir as sirenes aqui.”

Dez anos após o início do conflito com os separatistas apoiados pela Rússia e dois anos após a invasão em grande escala de Moscovo, os ucranianos estão cansados, mas sempre determinados a repelir os invasores. A guerra tocou todas as famílias – com milhares de civis mortos, perto de 200 mil soldados mortos e feridos e quase 10 milhões de refugiados e deslocados num país de quase 45 milhões de pessoas. No entanto, apesar da morte, da destruição e das privações, a maioria dos ucranianos continua optimista quanto ao futuro e até se descreve como feliz, de acordo com sondagens independentes.

Carcóvia é um bom exemplo. Fica a apenas 40 quilômetros da fronteira com a Rússia e sofreu uma grande parcela de ataques de artilharia, drones e mísseis russos. A maioria das famílias fugiu no início da guerra ou viveu durante meses no subsolo, no metrô, quando as tropas russas estiveram perto de tomar a cidade. Mas as defesas ucranianas resistiram, as famílias regressaram e a cidade voltou à vida.

Em Dezembro, quando os ataques com mísseis russos aumentaram novamente, a maioria das pessoas permaneceu onde estava. Kyryl Rohachov, 22 anos, até abriu um bar de coquetéis em uma das principais avenidas de Kharkiv com um amigo de infância que agora administra o negócio.

Dias antes da inauguração, em janeiro, ataques de mísseis destruíram edifícios e janelas ao longo da rua. “Não é o melhor momento”, admitiu Rohachov em uma videochamada da Suíça, onde trabalha em um restaurante e cuida de seu irmão órfão e de sua própria família. “Mas quero trazer algo novo para minha adorável Kharkiv.”

Numa recente sondagem de opinião realizada pelo Instituto Internacional de Sociologia de Kiev, a esmagadora maioria dos inquiridos, quase 90 por cento, disse que ainda acreditava na vitória da Ucrânia, enquanto a ajuda ocidental continuasse.

Mais de 60 por cento dos entrevistados consideraram-se felizes, embora a maioria afirmasse ter perdido rendimentos e sofrido de problemas de saúde física e mental. Um número semelhante disse ter perdido pelo menos um parente ou amigo, disse Anton Hrushetsky, diretor do instituto.

As pessoas reduziram seriamente suas vidas e expectativas, disse ele, acrescentando: “Isso mantém esse nível de felicidade mais alto”.

No entanto, há sinais de um pequeno mas crescente pessimismo, disse ele. Em Dezembro, 19 por cento dos inquiridos afirmaram estar dispostos a fazer concessões à Rússia para pôr fim à guerra, um aumento em relação aos 10 por cento registados em Maio.

Esse pessimismo estava directamente ligado à diminuição do apoio ocidental à Ucrânia, disse Hrushetsky.

“Quando vêem este apoio insuficiente e estes problemas políticos nos Estados Unidos, nos estados da Europa Ocidental, ficam mais deprimidos e mais pessimistas”, disse ele.

Já se faz sentir nas fileiras do exército, onde os comandantes se queixam da escassez de munições e de mão-de-obra, uma vez que há menos homens alistando-se. Os soldados dizem ter notado que quando entram num café ou restaurante uniformizados, as pessoas viram-se ou esvaziam a sala, com medo de que os soldados possam ser oficiais de recrutamento a entregar documentos de recrutamento.

A dor e a perda sentidas por todos são evidentes nos constantes funerais por todo o país e nos cemitérios militares em expansão. Uma multidão de 300 pessoas compareceu recentemente à cidade de Kamianske para se despedir de um soldado caído. Todos, velhos e jovens, ajoelharam-se no chão congelado enquanto seu caixão passava a caminho do cemitério.

O sofrimento causado pela invasão russa endureceu as atitudes em Kharkiv. Parte da província viveu sob uma ocupação brutal durante sete meses em 2022, e o bombardeamento continua. Este mês, duas famílias, entre elas três crianças, foram queimadas vivas nas suas casas quando mísseis atingiram um depósito de combustível, incendiando uma linha adjacente de casas.

“Cada míssil que disparam contra nós apenas alimenta a nossa fúria”, disse o investigador-chefe da polícia da província de Kharkiv, Serhii Bolvinov, que abriu milhares de processos criminais contra a Rússia por violação, tortura e execuções arbitrárias, bem como mortes e perdas de propriedade do bombardeio.

“Cada um de nós tem ódio máximo pelos russos”, disse ele. “E é difícil entender quando começará a diminuir. Porque, por enquanto, só está crescendo.”

Anatolii Kozyr, 72 anos, exibiu em seu celular um vídeo de sua fazenda e casa, 130 quilômetros a leste de Kharkiv, que foram destruídas por ataques russos há um mês.

“Durante toda a minha vida eu reuni e organizei, e em um momento tudo desapareceu”, disse ele. Ele perdeu 3.000 toneladas de grãos, 1.000 porcos, uma oficina e maquinário agrícola, disse ele. “Não sobrou nada.”

Os russos estão agora a menos de três quilómetros da sua aldeia e ele vê pouca esperança de poder regressar. “Eles estão avançando”, disse ele.

A doutora Maryna Prokopenko, 28 anos, cirurgiã do Hospital Regional de Kharkiv, acalma seus nervos trabalhando e, nas horas vagas, praticando boxe para desabafar sua raiva.

Ela fugiu para a Polónia no início da guerra, mas, sentindo falta de casa, regressou a Kharkiv passado um mês. Especialista em ouvido, nariz e garganta, ela passa a maior parte do tempo cuidando de civis feridos.

“Tentamos trabalhar muito porque é realmente uma distração”, disse ela. “Tenho trabalho e estou calmo e forte.”

Como muitos ucranianos, ela anseia que a guerra acabe. “Quando vejo todas estas feridas e corpos destruídos, e tantas deficiências físicas, é horrível”, disse ela. “Eu quero que esta guerra acabe.”

Mas quando questionada sobre ceder território num tratado de paz, ou ceder Kharkiv ao controlo russo, ela rejeitou categoricamente a perspectiva.

Duas vizinhas de 80 anos, Raisa e Svitlana, passeando pela neve em Kharkiv, estavam entre os pessimistas.

Eles criticaram os líderes que lhes trouxeram a guerra. “Espero que eles percam a ambição e negociem”, disse Svitlana, acrescentando que Zelensky teria de ceder terreno. “Ele não pode vencer.” As mulheres forneceram apenas o primeiro nome para evitar recriminações.

As mudanças pró-democracia introduzidas há vários anos, que trouxeram maior responsabilização ao governo local, ajudaram a reforçar a resiliência da Ucrânia, disseram alguns analistas. A Ucrânia também tem muitos líderes naturais, além dos seus comandantes militares e políticos.

Um dos personagens mais queridos de Kharkiv é Serhii Zhadan, um punk rocker, poeta, romancista e letrista de 50 anos que viaja pelo país entretendo fãs e apoiando soldados na linha de frente. Ele fez um show estridente em Kharkiv no domingo passado, prestando homenagem a um grupo de motociclistas vestidos de couro que consertavam e entregavam motocicletas para as tropas.

Zhadan escreveu versos marcantes ao longo dos 10 anos de guerra, incluindo um poema comovente sobre a perda de um amigo de infância da sua província natal de Luhansk, no leste da Ucrânia. E imortalizou em canções os filhos de Kharkiv, que viveram durante semanas no metrô no início da guerra.

Crianças irritadas e alegres dos porões de Kharkiv
Crianças vivendo nas profundezas do metrô.

Oleksandr Chubko contribuíram com reportagens de Kiev e Kharkiv, Ucrânia, e Denys Tsyba de Kharkiv.

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By NAIS

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