Tue. May 21st, 2024

Numa ocorrência rara, espera-se que um bilião de cigarras de duas ninhadas diferentes comece a aparecer nas regiões Centro-Oeste e Sudeste dos Estados Unidos no final de Abril.

É a primeira vez desde 1803 que Brood XIX, ou Great Southern Brood, e Brood XIII, ou Northern Illinois Brood, aparecerão juntas em um evento conhecido como emergência dupla.

Thomas Jefferson foi presidente na última vez que o ciclo de 17 anos do Northern Illinois Brood se alinhou com o período de 13 anos do Great Southern Brood. Depois desta primavera, serão necessários mais 221 anos até que os grupos, que são geograficamente adjacentes, apareçam juntos novamente.

Uma área de aproximadamente 16 estados será o centro das atenções para essas cigarras periódicas, que diferem daquelas que aparecem anualmente em números menores.

As áreas florestais, incluindo espaços verdes urbanos, têm maior probabilidade de ver um maior número de cigarras do que as regiões agrícolas. Para colocar em perspectiva quantos desses insetos poderiam surgir, um trilhão de cigarras, cada uma com pouco mais de 2,5 centímetros de comprimento, cobriria 25.782.828 quilômetros se fossem colocadas lado a lado, disse Floyd W. Shockley, entomologista e gerente de coleções do Smithsonian. Museu Nacional de História Natural.

“Aquele trem de cigarras chegaria à Lua e voltaria 33 vezes”, disse Shockley.

As primeiras cigarras deverão começar a surgir no final de abril. A temperatura determina quando elas saem, disse Gene Kritsky, professor aposentado de biologia na Universidade Mount St. Joseph, em Cincinnati, e autor de vários livros sobre cigarras, incluindo “A Tale of Two Broods”.

O professor Kritsky disse que primeiro o solo precisa atingir 64 graus Fahrenheit, cerca de quinze centímetros de profundidade, e “depois você recebe uma chuva boa e intensa, e é quando eles realmente estouram”, disse ele.

Eles usarão as patas dianteiras para sair da terra, seus pequenos olhos vermelhos procurando um local onde possam terminar a maturação em paz. Poucos dias depois de emergirem e fazerem a muda, os machos começarão a zumbir em um esforço para encontrar uma parceira, um crescendo lento de ruído que, como um refrão, pode ser mais alto que um avião.

As primeiras ondas de cigarras surgirão no norte da Louisiana, no sul do Arkansas, no Alabama, no Mississippi, no norte da Geórgia e no oeste da Carolina do Sul, disse o professor Kritsky.

Em seguida, eles surgirão no centro da Carolina do Norte, no leste do Tennessee e no norte do Arkansas, seguidos pelo sul do Missouri, sul de Illinois e oeste do Kentucky.. Finalmente, disse ele, as cigarras aparecerão no centro e norte do Missouri e em Illinois, no noroeste de Indiana, no sul de Wisconsin e no leste de Iowa.

O Centro-Oeste e o Sudeste devem estar movimentados por cerca de seis semanas.

Na maioria dos casos, disse Shockley, as cigarras, que vivem cerca de um mês, morrerão não muito longe de onde surgiram.

As cigarras não mordem nem picam, nem transmitem doenças. Mas como “não são bons voadores e, pior ainda, pousam”, as cigarras muitas vezes acabam nas calçadas e nas ruas das cidades, onde podem ser esmagadas por pessoas ou carros e “poderiam concebivelmente tornar as coisas escorregadias”.

“Nas áreas urbanas, haverá números suficientes para exigir a remoção dos seus corpos”, disse o Dr. “Mas, em vez de jogar o lixo no lixo ou limpar com varredores de rua, as pessoas deveriam considerá-los basicamente fertilizantes gratuitos para as plantas de seus jardins e áreas naturais.”

Se você tem um cachorro que gosta de comê-los, não é bom deixá-los se empanturrar de insetos, pois isso pode causar obstrução intestinal, disse o professor Kritsky.

A resposta curta é: você não. Se você tem plantas delicadas que deseja proteger, use redes especiais criadas para esse fim.

Os insetos são benéficos ao meio ambiente, atuando como jardineiros naturais. Os buracos que deixam quando emergem do solo ajudam a arejar o solo e permitem que a água da chuva chegue ao subsolo e alimente as raízes das árvores nos meses quentes de verão. Os cortes que fazem nas árvores podem quebrar alguns galhos e as folhas ficarem marrons em um processo conhecido como “sinalização”, que é uma espécie de poda natural. Quando o galho crescer novamente, os frutos que ele produzirá tenderão a ser maiores. Quando morrem, os corpos em decomposição das cigarras fornecem os nutrientes de que as árvores necessitam.

John R. Cooley, professor de biologia da Universidade de Connecticut, disse que seu melhor conselho para as pessoas que vivem nas regiões de dupla emergência é deixar os insetos em paz.

“A floresta é onde eles vivem”, disse ele. “Eles fazem parte da floresta. Não tente matá-los. Não tente borrifar inseticida, esse tipo de coisa. Isso só vai acabar mal porque há mais pessoas do que você poderia matar com inseticida. Você acabaria matando tudo.”

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By NAIS

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