Sat. Jun 15th, 2024

As duas últimas centrais eléctricas alimentadas a carvão na Nova Inglaterra deverão encerrar até 2025 e 2028, encerrando a utilização de um combustível fóssil que forneceu electricidade à região durante mais de 50 anos.

A decisão de fechar as estações Merrimack e Schiller, ambas em New Hampshire, faz da Nova Inglaterra a segunda região do país, depois do Noroeste Pacífico, a parar de queimar carvão.

Ambientalistas travaram uma batalha legal de cinco anos contra as usinas de New Hampshire, dizendo que o proprietário havia descarregado água quente de turbinas a vapor em um rio próximo sem primeiro resfriá-la para atingir a temperatura natural.

Num acordo alcançado na quarta-feira com o Sierra Club e a Conservative Law Foundation, a Granite Shore Power, proprietária das usinas, concordou que Schiller não concorreria após 31 de dezembro de 2025 e que Merrimack encerraria as operações o mais tardar em junho de 2028.

“Este anúncio é o culminar de anos de persistência e dedicação de tantas pessoas em toda a Nova Inglaterra”, disse Gina McCarthy, ex-conselheira climática nacional do presidente Biden e ex-administradora da Agência de Proteção Ambiental durante a administração Obama, que agora é uma autoridade sênior. consultor da Bloomberg Philanthropies, que apoia os esforços para eliminar gradualmente o carvão.

“Estou muito orgulhosa de morar na Nova Inglaterra hoje e estar aqui”, disse McCarthy. “Todos os dias mostramos ao resto do país que iremos garantir o nosso futuro energético limpo sem comprometer.”

Nos últimos anos, as duas centrais eléctricas de New Hampshire funcionaram apenas de forma intermitente durante os períodos de pico.

Após o encerramento, as centrais serão convertidas em parques solares e unidades de baterias que podem armazenar eletricidade gerada a partir de turbinas eólicas offshore ao longo da costa atlântica, disse a empresa.

“Desde os nossos primeiros dias como proprietários e operadores, temos sido absolutamente claros: embora a nossa energia ocasionalmente ainda esteja ligada durante os dias mais quentes e as noites mais frias da Nova Inglaterra, estávamos firmemente empenhados em fazer a transição das nossas instalações do carvão para uma energia mais nova e mais limpa. futuro”, disse Jim Andrews, presidente-executivo da Granite Shore Power, em comunicado.

A utilização do carvão caiu vertiginosamente nos Estados Unidos à medida que o gás natural e as fontes renováveis ​​como a eólica e a solar se tornaram menos dispendiosas. O carvão produziu cerca de 17 por cento da electricidade americana em 2023. Embora os operadores de algumas centrais a carvão possam atrasar as reformas planeadas nos próximos anos devido ao aumento da procura nacional de electricidade, os analistas dizem que a indústria do carvão está em declínio acentuado.

O combustível fóssil mais sujo, o carvão foi responsável por 59% das emissões de carbono da eletricidade em 2021, embora tenha gerado menos de um quarto da eletricidade produzida nos Estados Unidos naquele ano, de acordo com a EPA.

Além do processo judicial e de uma campanha de sensibilização, os activistas climáticos utilizaram outra estratégia para provocar os encerramentos: forçar as centrais a carvão a competir no mercado eléctrico.

A Conservation Law Foundation, um grupo de defesa jurídica da Nova Inglaterra focado em questões ambientais, há anos pressionava os reguladores estaduais de eletricidade e os legisladores em New Hampshire para dividir a empresa proprietária das usinas de energia a carvão e das concessionárias que distribuem a eletricidade em entidades separadas. . Isto porque, sob uma estrutura empresarial, poderiam aumentar as tarifas para cobrir os custos de produção e de transmissão.

Mas a fundação apostou que, uma vez separado do negócio de transmissão, o proprietário das centrais deixaria de queimar carvão em favor de outras fontes menos dispendiosas, a fim de competir com energias renováveis ​​muito mais baratas.

As centrais eléctricas a carvão sobreviveram “às custas dos contribuintes, apesar das suas ineficiências”, disse Tom Irwin, vice-presidente da Conservation Law Foundation. “Eles são efetivamente subsidiados.”

“Nosso objetivo era expor essas fábricas às forças do mercado”, disse Irwin.

Os esforços da fundação foram bem-sucedidos em 2018, quando o novo proprietário, Granite Shore Power, comprou as usinas com a intenção de fazer a transição dos geradores a carvão para operações menos poluentes.

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By NAIS

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