Mon. May 27th, 2024

Os influenciadores não estavam em Aspen para esquiar. Em seus trajes de esqui rosa Barbie e Moon Boots combinando, eles subiram na gôndola Silver Queen até o topo da montanha, sorrindo e pulando para suas câmeras e feeds de mídia social. Logo eles voltariam para a gôndola e desceriam, talvez para posar para mais contentamento com uma taça de champanhe na Ajax Tavern, na base do resort.

Eles não se importaram com o fato de que, depois de quase duas semanas sem neve em um ano que já era abaixo da média, uma tempestade finalmente havia surgido, reabastecendo as encostas íngremes da montanha e dando nova vida às pistas esquiadas.

Mas o resto de nós sim.

Eu tinha vindo para Aspen no início de fevereiro para esquiar no mais novo terreno de Aspen Mountain, uma área chamada Hero’s que, quando você olha para cima, fica no ombro esquerdo da montanha e oferece 153 novos acres de esqui, a maior parte deles classificada como duplo diamante negro. É o primeiro grande empreendimento na montanha desde a inauguração da gôndola Silver Queen em 1986.

“Não há novas estações de esqui sendo construídas na América do Norte”, disse Geoff Buchheister, presidente-executivo da Aspen Skiing Company, durante um almoço no Sundeck, perto do topo da montanha. “Você tem que inovar.”

Mas primeiro a neve teve que cair. Quando esquiei na área com o Sr. Buchheister e um grupo de executivos da Ski Co., alguns dias antes, as condições eram, digamos, “insustentáveis”. A neve era dura e escorregadia enquanto avançávamos por entre as árvores até uma encosta íngreme e coberta de magnatas chamada Loushin’s, que testou minha determinação e as pontas recém-afiadas de meus esquis.

Mas agora, aquelas saliências duras e escorregadias eram almofadadas e as clareiras no fundo ofereciam uma oportunidade de dançar por entre as árvores. Meu companheiro e eu demos algumas voltas, esquiando na rampa Powerline e em uma chamada Here’s To…, que levavam a uma série de clareiras, depois chegamos à Walsh’s, uma encosta mais aberta. Nós praticamente tínhamos as pistas só para nós.

A expansão demorou muito para chegar. “Quando nos mudamos para cá, há 18 anos, já falavam em instalar um elevador”, disse Pete Louras, 74 anos, que se aposentou em Aspen com sua esposa, Sam, 72 anos, em 2005 e trabalha 100 dias por ano. esquiador. No verão passado, eles assistiram da sala de estar os helicópteros colocarem peças do teleférico no lugar.

Durante décadas, a área só era acessível através de um portão no interior. Já na década de 1980, alguns patrulheiros de esqui sugeriam transformá-lo em terreno interno, referindo-se a ele como Pandora, para a mulher mítica que desencadeou os males do mundo. O resort o incluiu pela primeira vez em seu plano diretor de 1997 com esse nome.

Alguns esquiadores locais se opuseram, dizendo que a área mudaria se fosse aberta como esqui interno. (“Sim”, disse Buchheister, acrescentando que havia mais pessoas esquiando e que os magnatas cresceram mais rápido.) Também havia questões de propriedade, já que o resort fica em uma colcha de retalhos de Floresta Nacional de White River, terras privadas e mineração. reivindicações. Eram necessários estudos de impacto ambiental.

Finalmente, em 2021, a ampliação foi aprovada e começaram as obras do que ainda era chamado de Pandora: uma estrada e trilhas foram cortadas, a energia foi fornecida e a mata foi desbastada para criar essas clareiras.

Buchheister mudou-se para Aspen em março do ano passado, atraído em grande parte pela ideia de trabalhar com James Crown, presidente-executivo da Henry Crown & Company, que possui, entre outras coisas, a Aspen Snowmass e a Alterra Mountain Company, a empresa de esqui conglomerado de resorts e fornecedor do passe multimountain IKON. “Ele foi um mentor realmente convincente”, disse Buchheister.

Então, em 25 de junho, seu aniversário de 70 anos, o Sr. Crown morreu em um acidente na pista de corrida Aspen Motorsports Park, nas proximidades de Woody Creek, surpreendendo a Ski Co.

Nesse contexto, Pandora’s tornou-se Hero’s e as pistas receberam nomes de moradores locais, como os patrulheiros de esqui Cory Brettman, que morreu em uma avalanche na área, e Tim Howe, conhecido como “El Avalanchero”.

A encosta sob o novo elevador é chamada de Jim’s, em homenagem ao Sr. Crown.

Situado no final do Roaring Fork Valley, Aspen Snowmass fica longe o suficiente das grandes cidades para não atrair grandes multidões nos finais de semana. Aceita o passe IKON, mas limita o número de dias para muitos portadores de passe e exige reservas. Também pode ser estonteantemente caro ficar e jantar na cidade. Uma noite, no jantar, minhas tacos medíocres de barriga de porco custavam US$ 38.

O resort é incomum porque compreende quatro montanhas separadas com personalidades distintas. Friendly Buttermilk não tem nada além de pistas para iniciantes e parques de terreno. O mais violento, Snowmass, onde 40% dos visitantes esquiam, se estende por 3.300 acres, com uma mistura de pistas e terreno aberto, atraindo todos os níveis de esquiadores. Muito menores, Aspen Highlands e Aspen Mountain, ambas com uma espécie de simplicidade retrógrada, têm apenas pistas intermediárias e especializadas.

Quando questionado sobre o que torna Aspen diferente, o Sr. Buchheister disse: “Aspen é uma experiência baseada na qualidade. Capturamos a essência do esqui.”

Especialmente ao esquiar em Aspen e Aspen Highlands, isso parece verdade. Não há novos elevadores sofisticados ou alojamentos chamativos, apenas esqui bom e difícil.

Mas é igualmente verdade que, como deixaram claro os influenciadores, muitas pessoas vêm para Aspen sem intenção de esquiar. E porque não? Há o Aspen Art Museum com seu novo prédio do famoso arquiteto japonês Shigeru Ban. Existem lojas da Gucci, Valentino, Prada e muito mais. Há o inteligente Aspen Institute com seu campus Bauhaus (e um novo restaurante bastante bom, o West End Social, no resort Aspen Meadows). Aparentemente, há champanhe Veuve Clicquot em todos os cantos, incluindo garrafas com gelo em restaurantes no meio da montanha.

Na verdade, diz a lenda local que o Cloud Nine, um restaurante aparentemente despretensioso nas encostas de Aspen Highlands, vende mais do produto do que qualquer outro estabelecimento no mundo, embora se diga que grande parte dele é pulverizado nos clientes do restaurante. :30h sentados, não bebidos. As pessoas me contaram sobre festas sibaritas, com mulheres tirando as camadas de roupas de esqui e dançando com sutiãs esportivos.

Eu havia descartado essa história até que, no final de um dia de neve em Aspen Highlands, chegamos à modesta cabana de madeira que abriga Cloud Nine. Um remix dançante de “Don’t Stop Believin’” do Journey estava bombando em um volume que parecia fazer todo o lugar tremer. Deslizando, me virei e olhei por uma das janelas panorâmicas do restaurante, para ver uma mulher com sutiã esportivo preto e calças de esqui girando sobre uma mesa.

Embora não tenha sido originalmente planeado tendo em conta as alterações climáticas, o Hero’s tem a vantagem de estar situado no alto da montanha e virado para norte, o que, disse Buchheister, deverá ajudar a mitigar os efeitos do aquecimento global, porque tanto a altitude como o aspecto significa que a neve permanecerá no local por mais tempo.

Isto poderia ser uma vantagem significativa, uma vez que as alterações climáticas ameaçam o futuro da indústria dos desportos de neve. Auden Schendler, chefe de sustentabilidade da Aspen One, empresa controladora da Ski Co., disse que a área perdeu 30 dias de inverno desde 1980. “O escoamento da primavera acontece mais cedo e mais rápido”, disse ele.

Schendler rejeita agora grande parte do ambientalismo corporativo como “cumplicidade”.

“Se fizéssemos uma lista de todas as práticas das empresas que tentam ser sustentáveis, seriam as coisas que a indústria dos combustíveis fósseis faria para parecer que estava a agir sobre as alterações climáticas, mas sem perturbar o status quo”, disse ele.

Usar esse argumento de uma luxuosa estação de esqui onde muitos visitantes chegam em aviões particulares é uma ironia que não passou despercebida a Schendler, que disse que a maneira de reduzir os voos privados seria cobrar uma taxa de carbono no aeroporto – algo que ele pediu permissão à FAA para fazer isso. Mas, entretanto, “o poder de Aspen é o jogo mediático. Temos hóspedes ricos e influentes que realmente gostam de esquiar e de atividades ao ar livre.”

Certa tarde, no final do dia de esqui, nos juntamos ao rio de gente que descia por Little Nell em direção ao fundo da gôndola e tiramos nossos esquis ao som da batida thunka-thunka da música dançante do pátio da Ajax Tavern.

Eric Adler, 39 anos, dono de restaurante de La Jolla, Califórnia, e sua esposa, Gretchen Adler, 37 anos, criadora de conteúdo, vêm para Aspen desde 2010 e agora trazem seus três filhos para esquiar lá uma ou duas vezes por ano. Em comparação com Aspen, outras estações de esqui “parecem a Disneylândia”, disse Adler, com tudo construído e controlado pelo desenvolvedor da montanha. Aspen, disse ele, é “uma experiência mais autêntica, as pessoas são reais”.

Em busca dessa autenticidade, fomos até Buck, um pequeno bar subterrâneo na vizinha Cooper Avenue, onde as pessoas deixam seus equipamentos de esqui no topo da escada antes de descer. Quando passamos por aqui na noite anterior, fomos avisados ​​por um homem subindo as escadas. “Está lotado e barulhento”, disse ele.

Mas às vezes, depois de um dia esquiando, lotado e barulhento é o que você quer. Havia cerveja artesanal e uma excelente margarita e em todas as oito televisões ao redor da sala estava passando um show do Phish, o que parecia apropriado para uma cidade de esqui. E todos mantiveram suas camisas.

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By NAIS

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