Mon. Feb 26th, 2024

Tais ajustes já aconteceram antes. Quando os enforcamentos eram considerados lentos e terríveis, e uma forma imprópria de entretenimento público, os algozes tentavam melhorar as coisas usando forcas em vez de galhos de árvores e, em seguida, andaimes em vez de forcas, escreveu a Sra. Denno. Mas os esforços foram “atormentados por suposições e inconsistências”, disse ela.

Por fim, uma comissão do Estado de Nova Iorque encarregada de tornar as execuções mais humanas surgiu com a cadeira eléctrica. Sua primeira vítima, em 1890, estremeceu por meio minuto depois de ser declarada morta, escreveu Denno.

A Suprema Corte dos EUA nunca invalidou um método de execução. Em 2018, estabeleceu um padrão de que o método escolhido não pode “adicionar” terror, dor ou desgraça, disse Robin Maher, diretor executivo do Centro de Informações sobre Pena de Morte. Mas os prisioneiros que se opõem ao método de execução proposto devem fornecer uma solução viável e prontamente alternativa disponível, disse o tribunal.

Nesse caso de 2018, o prisioneiro Russell Bucklew, do Missouri, já havia sugerido a hipóxia por nitrogênio como alternativa, mas foi rejeitada. Ele não foi o único prisioneiro a tentar escolher o gás nitrogênio. Em 2022, Richard Atwood, um prisioneiro no corredor da morte no Arizona, solicitou que o estado usasse nitrogênio na câmara de gás em vez de cianeto. As execuções com cianeto foram descritas como prolongadas e agonizantes. E a mãe do Sr. Atwood era judia e havia fugido dos nazistas, que usavam uma forma de cianeto em suas câmaras de gás.

O estado recusou o pedido e o Sr. Atwood morreu devido a injeção letal.

Os defensores da hipóxia por nitrogênio chamam-na de método de execução indolor e “quase perfeito”. Mas especialistas, incluindo o Dr. Philip Nitschke, um pioneiro no suicídio assistido que testemunhou dezenas de mortes por hipóxia com nitrogênio, alertaram para o risco de sofrimento substancial caso as coisas dêem errado. Os opositores à pena de morte argumentam que o método é experimental e pode revelar-se perigoso para quem o administra. O gás nitrogênio causou mortes em acidentes industriais e foi usado em suicídios assistidos por médicos, mas nunca havia sido testado em uma câmara mortuária antes da noite de quinta-feira.

Mesmo que a execução do Sr. Smith parecesse decorrer sem consequências indesejadas, os opositores à pena de morte disseram que o sofrimento poderia ser difícil de observar. Autópsias de pessoas mortas por injecção letal sugeriram que a sua dor foi mascarada, em vez de reduzida, pelos paralíticos.

By NAIS

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