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O enorme navio de carga que perdeu o controle e bateu em uma importante ponte de Baltimore na terça-feira não foi o primeiro a fazê-lo. A mesma ponte também foi atingida por um navio de carga rebelde em 1980.

Em 29 de agosto daquele ano, um navio porta-contêineres chamado Blue Nagoya derivou em um píer que sustentava a estrutura, a ponte Francis Scott Key, depois de perder o controle a cerca de 550 metros de distância, de acordo com um relatório de 1983 do Conselho Nacional de Pesquisa dos EUA.

Mas quando o Blue Nagoya atingiu a Key Bridge, destruiu parte do concreto protetor, mas não derrubou a estrutura. Então, o que foi diferente desta vez?

As duas embarcações viajavam aproximadamente na mesma velocidade. O Blue Nagoya estava se movendo a cerca de seis nós, ou quase 11 quilômetros por hora, quando fez o impacto. O navio que atingiu a ponte Key na manhã de terça-feira, o Dali, estava a pouco menos de sete nós, disse o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes na quarta-feira.

A história completa de como e por que a ponte de 2,5 quilômetros de comprimento desabou pode demorar anos. Os investigadores ainda estavam coletando evidências no local na quarta-feira.

Por enquanto, os engenheiros estruturais disseram que nenhuma ponte teria sido capaz de resistir a esse tipo de impacto direto de um navio de carga pesando 95 mil toneladas, como o Dali fez. Mas também notaram que a ponte não tinha barreiras de protecção óbvias que pudessem ter redireccionado ou evitado que um navio colidisse com os seus cais.

Os chamados dispositivos de proteção contra impactos têm sido comuns na indústria desde que um cargueiro atingiu uma coluna de suporte da ponte Sunshine Skyway em Tampa Bay, Flórida, em 1980, desabando a estrutura e matando 35 pessoas. Mas a Key Bridge foi inaugurada em 1977.

Outros especialistas dizem que, como o tamanho e o peso dos navios de carga aumentaram significativamente desde a década de 1970, navios como o Dali são geralmente mais perigosos para as pontes do que o Blue Nagoya teria sido.

O relatório do Conselho Nacional de Pesquisa não especificou o quão pesado era o Blue Nagoya quando atingiu a ponte Key em 1980. Amar Khhennane, pesquisador da Escola de Engenharia e Tecnologia da Universidade de Nova Gales do Sul em Canberra, Austrália, disse em um e-mail que o Dali parecia ser “notavelmente maior e mais pesado do que aquele envolvido no incidente de 1980, com proporções três vezes maiores”.

Embarcações pesando até 100 mil toneladas “podem ter um efeito catastrófico nos cais se houver falta de proteção contra impactos”, disse Raffaele De Risi, engenheiro civil da Universidade de Bristol, na Inglaterra, em comunicado.

Benjamin W. Schafer, professor de engenharia civil e de sistemas na Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, disse à Scientific American esta semana que o acidente provavelmente traria lições para proteger as estruturas de suporte de pontes do tráfego marítimo.

“Se você olhar para o tamanho dos navios desde a década de 1970, quando a ponte foi construída, até agora, isso mudou radicalmente”, disse o professor Schafer à revista.

Andrés R. Martínez relatórios contribuídos.

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By NAIS

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