Mon. Feb 26th, 2024

O ex-presidente Donald J. Trump tentou repetidamente apelar aos eleitores cristãos nas últimas semanas, acusando a administração Biden de criminalizar os americanos pela sua fé.

Em várias ocasiões este mês, Trump afirmou que o presidente Biden “perseguiu” os católicos em particular. O próprio Biden é católico.

“Não sei o que acontece com os católicos”, disse Trump durante um comício em Coralville, Iowa. “Eles estão indo violenta e cruelmente atrás dos católicos.”

Trump repetiu comentários semelhantes dias depois num outro comício, em Waterloo, e num vídeo publicado antes do Natal disse que “os americanos de fé estão a ser perseguidos como nunca esta nação viu antes”.

A mensagem se encaixa em um tema mais amplo para Trump, que – enfrentando acusações criminais em relação à sua tentativa de ocupar o cargo depois de perder as eleições de 2020 e críticas por elogiar homens fortes – tentou pintar Biden e os democratas como sendo os verdadeiros ameaça à democracia.

Aqui está uma análise mais detalhada de suas afirmações.

O QUE FOI DITO

“Sob o comando do corrupto Joe Biden, os cristãos e os americanos de fé estão sendo perseguidos como nada que esta nação já tenha visto antes. Os católicos, em particular, estão sendo alvo e os evangélicos certamente também estão na lista de vigilância”.
– em um vídeo no Truth Social este mês

Falso. Os especialistas dizem que não têm conhecimento de quaisquer dados que apoiem a ideia de que os católicos nos Estados Unidos estão a ser perseguidos pelo governo devido à sua fé – e muito menos em níveis recordes.

“Em termos de evidências, acho muito difícil apoiar a ideia de que há um aumento acentuado e concertado em um tipo específico de segmentação cristã”, disse Jason Bruner, professor de estudos religiosos na Universidade Estadual do Arizona e historiador. que estuda a perseguição cristã.

Em vez disso, disse Bruner, é mais provável que Trump esteja extrapolando a partir de casos – digamos, igrejas que enfrentaram penalidades por se reunirem durante a pandemia de Covid ou ativistas antiaborto que foram acusados ​​de crimes – para sugerir uma questão sistêmica.

“Há uma longa história de discriminação contra os católicos nos Estados Unidos, desde o enquadramento até a década de 1970”, disse Frank Ravitch, professor de direito e religião na Universidade Estadual de Michigan. “E, na verdade, é provavelmente melhor agora em termos de não discriminação do que nunca, provavelmente, nunca foi.”

As afirmações de Trump, disse Ravitch, mostram “uma cegueira incrível para a história do anticatolicismo nos EUA”.

Os defensores que acompanham os cristãos que fogem da perseguição em todo o mundo observam que a administração Biden tem aumentado gradualmente o número de refugiados admitidos nos Estados Unidos depois de o número ter caído vertiginosamente durante a era Trump. No final do ano fiscal de 2023, o país registou cerca de 31.000 chegadas de refugiados cristãos — cerca de metade de todos os refugiados e o número mais elevado registado desde o ano fiscal de 2016. (Nem todos fugiam necessariamente da perseguição por motivos religiosos).

“Estamos encorajados por essa trajetória”, disse Matthew Soerens, vice-presidente de defesa e política da World Relief, uma organização humanitária cristã que pressionou a administração Biden a estabelecer políticas que acolhessem aqueles que enfrentam discriminação baseada na fé.

A campanha de Trump não respondeu aos pedidos das fontes por trás das suas afirmações.

O QUE FOI DITO

“Nos últimos três anos, a administração Biden enviou equipas da SWAT para prender ativistas pró-vida.”
– em um vídeo no Truth Social este mês

Isto é enganoso. O Departamento de Justiça iniciou um número crescente de processos criminais ao abrigo de uma lei que considera uma violação interferir nos cuidados de saúde reprodutiva através do bloqueio de entradas, do uso de ameaças ou de danos à propriedade. Em pelo menos um caso, a família de um réu alegou que ele foi preso por uma equipe da “SWAT”, mas o Federal Bureau of Investigation disse que não foi esse o caso.

A lei é chamada de Lei de Liberdade de Acesso às Entradas Clínicas, ou FACE, e foi promulgada em 1994. O Ministério Público Federal a utilizou para iniciar 24 processos criminais, envolvendo 55 réus, desde janeiro de 2021, segundo o Departamento de Justiça.

Embora a maioria desses casos tenha envolvido atos em instalações que prestavam serviços de aborto, os promotores também usaram isso para acusar vários indivíduos que apoiavam o acesso ao aborto e visavam centros da Flórida que ofereciam aconselhamento sobre gravidez e alternativas ao aborto.

Além disso, Trump omite que tais detenções não são por activismo “pró-vida”, mas por acções específicas, incluindo violência, que os procuradores argumentam serem tentativas de bloquear o acesso ou interferir nos serviços de saúde reprodutiva.

Em um caso, promotores federais acusaram um homem por supostamente usar um estilingue para disparar rolamentos de esferas de metal em uma clínica da Planned Parenthood na área de Chicago. Em outro, os promotores disseram que um homem de Nova York usou cadeados e cola para impedir a abertura do portão de uma clínica. E três homens foram acusados ​​de bombardear uma clínica na Califórnia; um deles recentemente se declarou culpado.

As afirmações de Trump sobre o uso de “equipes SWAT” podem ser uma referência à prisão em 2022 de um ativista católico na Pensilvânia. O réu, Mark Houck, foi acusado de empurrar um voluntário em um centro de Planned Parenthood na Filadélfia em 2021. A defesa do Sr. Houck sustentou que ele estava respondendo a comentários abusivos feitos pelo voluntário contra seu filho de 12 anos. Ele foi absolvido no início deste ano.

Os legisladores republicanos criticaram a prisão de Houck por agentes armados, mas o FBI rejeitou a alegação de que utilizou uma equipa da SWAT e disse que as suas tácticas eram consistentes com as práticas padrão.

“Há alegações imprecisas sobre a prisão de Mark Houck”, disse o FBI em comunicado. “Nenhuma equipe ou operador da SWAT esteve envolvido. Agentes do FBI bateram na porta da frente do Sr. Houck, identificaram-se como agentes do FBI e pediram-lhe que saísse da residência. Ele fez isso e foi levado sob custódia sem incidentes, de acordo com uma acusação.”

Christopher A. Wray, o diretor do FBI, quando questionado sobre as circunstâncias da prisão do Sr. Houck, disse que tais decisões são tomadas em nível local, “pelos agentes de carreira no terreno, que têm a maior visibilidade das circunstâncias”.

O QUE FOI DITO

“O FBI foi apanhado a traçar o perfil de católicos devotos como possíveis terroristas domésticos e a planear enviar espiões disfarçados para igrejas católicas, tal como nos velhos tempos da União Soviética.”
– em um vídeo no Truth Social este mês

Isso precisa de contexto. Trump provavelmente estava se referindo a um memorando vazado de janeiro preparado pelo escritório de campo do FBI em Richmond, Virgínia, que alertava sobre o potencial de extremismo para os adeptos de uma ideologia “católica radical-tradicionalista”. Os republicanos criticam o memorando há meses.

Mas o memorando foi retirado e os principais responsáveis ​​pela aplicação da lei do país denunciaram-no repetidamente.

O memorando alertava sobre potenciais ameaças antes das eleições de 2024 e sugeria a recolha de informações e o desenvolvimento de fontes dentro das igrejas para ajudar a identificar atividades suspeitas. Também distinguiu entre aqueles radicalizados e não radicalizados, dizendo que os “católicos radicais-tradicionalistas” eram uma pequena minoria.

Alguns pesquisadores acreditam que há algum mérito nessas preocupações, mesmo que o memorando tenha falhas. Ravitch, professor da Universidade Estadual de Michigan, disse acreditar que os agentes erraram ao focar no catolicismo. “O que eles realmente estão falando é de um tipo extremamente radical de cidadãos cristãos”, disse ele, enfatizando que eles são um pequeno subconjunto e não representativos da Igreja Católica Romana ou dos evangélicos.

O procurador-geral Merrick B. Garland disse durante uma audiência no Congresso em setembro que estava “horrorizado” com o memorando e que “os católicos não são extremistas”. Ele chamou de “ultrajantes” as sugestões de que o governo tinha como alvo os americanos com base na sua fé, referindo-se ao facto de a sua própria família ter fugido da Europa para escapar ao anti-semitismo antes do Holocausto.

E no início deste mês, durante uma audiência no Senado, o Sr. Wray disse sobre o documento: “Esse produto de inteligência específico é algo que, assim que o vi, fiquei horrorizado. Eu o retirei.

Numa declaração esta semana, o FBI reiterou: “Qualquer caracterização de que o FBI tem como alvo os católicos é falsa”.

Curioso sobre a precisão de uma afirmação? E-mail [email protected].

By NAIS

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