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Pequim estava agitada com a política na terça-feira. A reunião legislativa anual da China – o Congresso Nacional do Povo, quando os líderes do Partido Comunista promovem as suas soluções para os males nacionais – abriu ao público.

O evento é uma oportunidade para os líderes sinalizarem a direção da economia e delinearem como e onde o governo gastará dinheiro no próximo ano.

No entanto, embora almejassem alto, eles ofereceram pouco. As autoridades sinalizaram que não estavam preparadas para quaisquer medidas espetaculares para reanimar uma economia abalada por uma crise imobiliária, pela perda de confiança dos consumidores e pelas pressões financeiras dos governos locais endividados. Apesar da sua relutância em gastar, os principais líderes da China disseram que a economia cresceria cerca de 5% este ano.

A meta de crescimento e outras políticas foram apresentadas num relatório apresentado à sessão anual da legislatura. O discurso foi proferido pelo segundo oficial da China, Li Qiang, e é o evento marcante em uma reunião de uma semana dominada por autoridades e partidários leais.

Havia uma palavra que os economistas usavam universalmente para descrever a meta de crescimento de 5% da China: ambicioso.

Antigamente isso não teria sido o caso. Durante décadas, a economia da China foi sinónimo de um crescimento muito superior, por vezes até de dois dígitos. Mas três anos de medidas rigorosas contra a pandemia tiveram um impacto negativo e o aprofundamento da crise imobiliária levou ao colapso de dezenas de promotores. Com a falta de ação dos líderes chineses, alguns especialistas estão agora cépticos quanto à possibilidade de a China conseguir um crescimento de 5% este ano.

“É um conjunto de metas não surpreendentemente irrealistas”, disse Logan Wright, diretor de pesquisa de mercados chineses do Rhodium Group, uma empresa especializada em pesquisas sobre a China.

Ainda é possível que a crise imobiliária diminua este ano, disse Wright, “mas as medidas políticas aqui descritas não terão muito a ver com isso”.

Algumas pessoas acreditavam – ou esperavam, pelo menos – que os relatórios de terça-feira telegrafassem que a China estava pronta para tomar medidas maiores para ressuscitar a economia, por exemplo, resgatando os governos locais, resgatando as empresas imobiliárias que não faliram, ou oferecendo esmolas às famílias. para estimular os gastos.

Em vez disso, o governo disse que disponibilizaria uma quantia de dinheiro semelhante à do ano passado em títulos especiais para os governos locais. Não ofereceu novas medidas para o mercado imobiliário e apenas falou sobre a necessidade de aumentar a confiança dos consumidores.

“Eles poderiam ter feito mais e o apoio poderia ter sido maior”, disse Tao Wang, economista-chefe para a China do UBS. “Eles precisam de maior apoio explícito do governo central”, disse ela.

Não foram apenas os economistas que ficaram desapontados. Os investidores que esperavam que a China utilizasse as grandes armas também ficaram desapontados. Em Hong Kong, onde os investidores estrangeiros podem apostar nas maiores empresas da China, o índice Hang Seng caiu 2,6%.

“Qualquer pessoa que esteja à procura da bazuca política ficará desiludida”, disse Andrew Polk, cofundador da Trivium China, uma empresa de investigação e consultoria. “Mas”, acrescentou ele, “essa sorte foi lançada há algum tempo”.

Os principais líderes da China delinearam planos para expandir os gastos militares em 7,2% em 2024, atingindo cerca de 231 mil milhões de dólares. O aumento percentual foi o mesmo do ano passado e deu continuidade a uma expansão de décadas dos gastos militares da China, agora o segundo maior do mundo depois dos Estados Unidos.

Os gastos da China em navios de guerra, caças a jacto e outras armas têm sobretudo a ver com projectar poder na Ásia, nomeadamente cimentando o domínio do país sobre o disputado Mar da China Meridional e ameaçando Taiwan, a democracia insular autónoma que Pequim diz ser o seu território.

No seu relatório à legislatura, Li repetiu a advertência há muito estabelecida da China contra “actividades separatistas que visam a ‘independência de Taiwan’”, acrescentando que Pequim “seria firme no avanço da causa da reunificação da China”.

Os comentários vagos de Li refletiram como os líderes chineses estão esperando que o presidente eleito de Taiwan, Lai Ching-te, tome posse em maio antes de considerarem qualquer grande medida, que poderia incluir mais operações militares ao redor da ilha, disse Ou Si-fu. pesquisador do Instituto de Pesquisa de Defesa e Segurança Nacional, um think tank em Taipei subordinado ao ministério da defesa de Taiwan.

Mas a continuação dos pesados ​​gastos da China com as suas forças armadas mostrou que Xi Jinping continuaria a preparar-se para um potencial conflito, nem que fosse apenas para mostrar a Washington que levava a sério a afirmação dos seus interesses.

“Como a relação com os Estados Unidos não é boa, é claro que a China não pode demonstrar fraqueza demais”, disse Ou.

A China convidou jornalistas de todo o mundo e distribuiu vistos que, na maioria dos casos, se tornaram difíceis de obter. Para muitos correspondentes estrangeiros, a Assembleia Popular Nacional deste ano foi a primeira vez que o governo chinês lhes permitiu entrar na China para fazer reportagens desde a pandemia.

No entanto, o partido também fez uma mudança abrupta na forma como se comunicaria no congresso. Na segunda-feira, disse que estava abandonando uma tradição de longa data: a entrevista coletiva do primeiro-ministro. Foi uma das poucas oportunidades para os jornalistas interagirem com altos funcionários. A decisão de acabar com a coletiva de imprensa, anunciada às vésperas do conclave legislativo, foi vista por muitos como mais um afastamento da transparência.

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By NAIS

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