Fri. Feb 23rd, 2024

Quando o presidente Biden apareceu numa conferência de imprensa de última hora na noite de quinta-feira, ele esperava assegurar ao país a sua acuidade mental horas depois de o relatório de um advogado especial ter-se referido de forma devastadora a ele como um “homem idoso bem-intencionado e com memória fraca”. ”

Em vez disso, Biden, visivelmente zangado, cometeu o tipo exato de erro verbal que manteve os democratas tão nervosos durante meses, referindo-se erroneamente ao presidente do Egito, Abdel Fattah el-Sisi, como o “presidente do México” enquanto tentava abordar os últimos desenvolvimentos na guerra em Gaza.

O relatório do procurador especial e o desempenho noturno do presidente colocaram a idade avançada de Biden, o assunto singularmente desconfortável que paira sobre a sua candidatura à reeleição, de volta ao centro da conversa política da América.

O presidente de 81 anos – já o mais velho da história do país – lutou durante anos contra a percepção de que é uma figura diminuída. “Minha memória está boa”, insistiu ele na quinta-feira na Casa Branca.

No entanto, em uma única frase cortante, o relatório de Robert K. Hur, o conselheiro especial que investigou o tratamento de documentos confidenciais por Biden, capturou os temores dos democratas que prendem a respiração quando Biden aparece em público e as esperanças dos republicanos , especialmente o ex-presidente Donald J. Trump e seus aliados. A operação Trump deixou clara a sua intenção de usar o andar mais rígido e o discurso por vezes distorcido de Biden para considerá-lo fraco.

A campanha de Biden construiu a sua estratégia em torno de dizer aos eleitores que as eleições de Novembro são uma escolha entre o presidente, quaisquer que sejam as dúvidas que o público tenha sobre a sua idade, e um adversário em Trump, 77 anos, a quem pintam como uma ameaça à democracia e à vida pessoal. liberdades.

Os democratas há muito tempo apostaram em Biden. Sem nenhuma alternativa séria nas primárias, muitos no partido acreditam que o futuro do país depende da capacidade do presidente de persuadir os eleitores de que ainda estará pronto para o cargo por mais quatro anos.

Mas apesar de todas as vulnerabilidades de Trump – o Partido Republicano tem estado numa prolongada série de derrotas desde que ele subiu ao poder – os mais de 2 mil milhões de dólares que a campanha de Biden e os seus aliados esperam arrecadar e gastar não tornarão o atual presidente nem um pouco mais jovem. .

E a coletiva de imprensa de quinta-feira à noite foi um exemplo dos perigos políticos para Biden, cujos erros são ampliados em parte pelo rígido controle da equipe da Casa Branca sobre sua exposição na mídia. Seus assessores são tão avessos ao risco que foram aprovados até mesmo em uma entrevista pré-Super Bowl neste fim de semana, diante de uma das maiores audiências televisivas anuais do país.

“Justo ou não, não se pode tocar a campainha”, disse David Axelrod, o ex-estrategista de Barack Obama que emergiu como uma das principais figuras do Partido Democrata alertando sobre como os eleitores veem a idade de Biden. Axelrod disse que o relatório do procurador especial era muito preocupante para os democratas porque “vai ao cerne do que está atormentando Biden politicamente agora, que é um medo generalizado de que ele não esteja à altura”.

Ele acrescentou: “As coisas mais prejudiciais na política são as que confirmam as suspeitas pré-existentes das pessoas e são as que viajam muito rapidamente. É um problema.”

A campanha de Biden não quis comentar.

Por uma questão jurídica, o relatório do Sr. Hur absolveu Biden de irregularidades criminais, anunciando que não havia provas suficientes para acusá-lo. Mas os democratas aproveitaram sua linguagem carregada – Hur também invocou as “faculdades diminuídas com o avanço da idade” de Biden como algo que teria sido simpático a um júri – para acusar o conselheiro especial, que já foi nomeado por Trump, de motivos partidários. .

Para os republicanos que pretendem destituir Biden, o relatório e a resposta irada do presidente foram um presente depois de vários dias em que a sua própria disfunção no Congresso dominou as notícias. O Comité Nacional Republicano criou rapidamente um gráfico com as oito palavras mais brutais do relatório – “homem idoso e bem-intencionado com memória fraca” – enxertadas no logótipo da campanha de Biden.

Não importa que o advogado especial tenha se recusado a acusar Biden, enquanto o caso mais sério de Trump sobre se ele manipulou mal documentos confidenciais continua fazendo parte das 91 acusações criminais que ele enfrenta em quatro jurisdições.

Ainda assim, Chris LaCivita, um dos principais estrategistas de Trump, chamou a descrição de Biden feita pelo procurador especial de “condenadora e definidora”.

“O relatório confirma o que os americanos têm testemunhado nas suas telas de TV nos últimos anos – que um homem idoso com memória fraca está levando a América a um pântano de guerras, desastre inflacionário e falta de oportunidades para os americanos contribuintes”, disse LaCivita. disse.

O senador Chris Coons, um democrata de Delaware próximo de Biden, previu que receberia mais ligações de “pessoas expressando preocupação”. Mas ele disse que responderia contando suas experiências diretas com Biden, que, segundo ele, demonstraram que o presidente era “perspicaz, engajado e determinado”.

Ainda assim, a confusão de Biden entre o Egipto e o México ocorreu pouco depois de alguns deslizes na semana passada relativamente a líderes europeus falecidos. Primeiro, durante uma campanha no Nevada, confundiu François Mitterrand, um antigo presidente francês que morreu em 1996, com o actual presidente do país, Emmanuel Macron. Depois, na quarta-feira, referiu duas vezes ter se reunido em 2021 com Helmut Kohl, um ex-chanceler alemão que morreu em 2017, em vez de Angela Merkel, que liderou o país há três anos.

Coons fez pouco caso das “ligações que recebo de democratas assustados dizendo: ‘Meu Deus, o presidente disse X!’ Eu penso: ‘E o ex-presidente disse Y!’ Se você perguntasse a Donald Trump quem era François Mitterrand, ele olharia para você como: ‘Do que você está falando?’”

Trump cometeu a sua própria série de tropeços verbais – recentemente confundiu Nikki Haley com Nancy Pelosi e anteriormente confundiu os líderes da Hungria e da Turquia – mas as sondagens mostram que os eleitores não questionam a sua perspicácia da mesma forma que fazem com a de Biden. Uma pesquisa da NBC News divulgada esta semana descobriu que os eleitores deram a Trump uma vantagem de 16 pontos percentuais na questão de quem era mais competente e eficaz – uma variação de 25 pontos desde 2020, quando Biden tinha uma vantagem de nove pontos sobre aquela questão.

Haley argumentou que uma nova geração serviria melhor ao país e a ambas as partes. “O primeiro partido a aposentar o seu candidato de 80 anos vai vencer esta eleição!” ela escreveu em um e-mail de arrecadação de fundos na quinta-feira.

Os assessores de Biden enfatizaram em particular que sugestões de que sua memória está falhando não o prejudicariam porque os eleitores já avaliaram sua idade ao considerar se deveriam apoiá-lo contra Trump. Alguns dos aliados do presidente tiraram na quinta-feira o pó de um manual usado por ex-presidentes que enfrentam inquéritos: atacar os investigadores motivados por política partidária.

O deputado Robert Garcia, um democrata da Califórnia, disse que Hur não tinha experiência para julgar a memória de Biden.

“As pessoas que escreveram este relatório são advogados, não são médicos”, disse Garcia. “Esta pessoa é um republicano que não conseguiu encontrar nenhuma prova. Ele provavelmente está tentando prejudicar politicamente o presidente.”

Para muitos democratas, o episódio foi um eco indesejável da abordagem às eleições de 2016. James B. Comey, o diretor do FBI na época, deu uma entrevista coletiva naquele verão para declarar que não acusaria Hillary Clinton pelo uso de um servidor de e-mail privado, mas ainda assim criticou seu julgamento – e então, meses depois, reabriu sua investigação nos dias anteriores à eleição.

“Isso, para muitos de nós, traz de volta os 11 dias anteriores a Clinton-Trump”, disse Bakari Sellers, um estrategista democrata, que previu que os problemas de Biden iriam passar porque as eleições ainda estão longe. “A bênção para Biden é que ele era velho antes deste relatório, e será velho depois deste relatório. Todos nós sabíamos que ele é velho.

O relatório do procurador especial foi surpreendentemente contundente. Descreveu a memória de Biden como parecendo ter “limitações significativas”, caracterizou uma entrevista que gravou em 2017 como “dolorosamente lenta” e disse que Biden não se lembrava de algumas datas importantes de sua vice-presidência ou “quando seu filho Beau morreu. ”

Numa carta ao procurador especial, os advogados de Biden classificaram as numerosas referências à memória de Biden como “gratuitas”, bem como “preconceituosas e inflamatórias”. E o próprio Biden, com visível frustração, expressou descrença com a ideia de que não sabia quando seu filho havia morrido: “Como diabos ele ousa criar isso?”

O deputado Daniel S. Goldman, democrata de Nova York e ex-promotor federal, disse que a atenção que o deslize México-Egito de Biden atraiu instantaneamente foi um “exemplo perfeito de onde as questões de idade são completamente exageradas e exageradas”.

É quase certo que Biden será o candidato democrata. Ele venceu com facilidade as primeiras disputas de indicação de seu partido, e os prazos para se qualificar para as primárias democratas já passaram em cerca de 80% dos estados e territórios.

O deputado Dean Phillips, de Minnesota, que é o único adversário democrata remanescente nas primárias de Biden, atraiu pouco apoio até agora. Phillips disse que a descrição da memória de Biden feita pelo conselheiro especial mostrou que “o presidente não está em posição de continuar a servir como nosso comandante-chefe além de janeiro de 2025”.

James Carville, o veterano estrategista democrata, disse que as percepções negativas sobre a idade de Biden não poderiam ser consideradas uma distração.

“O público não vê sua idade como… isso não é uma questão da Fox News”, disse ele em entrevista após a coletiva de imprensa. “Não é uma Taylor Swift manipulando o Super Bowl. Então… não sei como você sai dessa.”

“O dia inteiro”, acrescentou, “confirmou uma suspeita existente”.

Maggie Haberman relatórios contribuídos.

By NAIS

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