Fri. Jul 19th, 2024

Uma pequena ilha controlada por Taiwan, a poucos quilómetros da costa da China, viveu durante décadas em constante prontidão para a guerra. A certa altura, em 1958, as tropas agacharam-se em bunkers enquanto as forças comunistas lançavam centenas de milhares de obuses sobre eles.

Hoje em dia, a ilha de Kinmen tornou-se um centro de comércio de Taiwan com a China e as suas fortificações abandonadas e desgastadas pelo tempo são locais turísticos. Oito balsas por dia transportam empresários e visitantes taiwaneses de Kinmen para a China continental.

Mas o mar ao redor de Kinmen ficou novamente tenso depois que dois homens chineses a bordo de uma lancha morreram na área no mês passado enquanto tentavam fugir de um navio da Guarda Costeira de Taiwan.

A China disse que as patrulhas visam proteger os barcos de pesca chineses. Mas as patrulhas também se enquadram mais amplamente na estratégia da China de pressionar Taiwan, uma ilha-democracia que Pequim reivindica como seu território, ao mesmo tempo que não chega a desencadear um grande confronto que atrairia os Estados Unidos.

Pequim tem intensificado essas táticas de “zona cinzenta” para alertar o presidente eleito de Taiwan, Lai Ching-te – um político profundamente odiado pelos líderes chineses – enquanto ele se prepara para assumir o cargo em dois meses, disseram especialistas, políticos e autoridades em Taiwan em entrevistas e briefings.

“Com a posse de Lai Ching-te em 20 de maio, a China continental certamente aumentará a pressão de forma constante e consistente”, disse Chen Yu-jen, membro da legislatura de Taiwan do Partido Nacionalista, de oposição, que representa um eleitorado em Kinmen, em um comunicado. entrevista ao The New York Times.

Pequim afirma que Taiwan deve aceitar a unificação, de preferência de forma pacífica, mas sob força armada, se os líderes chineses decidirem que isso é necessário. O Partido Democrático Progressista de Lai rejeita a reivindicação da China sobre Taiwan e argumenta que a democracia insular traçará o seu próprio rumo – autogovernado na prática, mesmo que a maioria dos governos não reconheça Taiwan como um Estado separado.

Era previsível alguma reação da China relativamente às mortes dos dois homens chineses, em 14 de fevereiro, perto de Kinmen, especialmente tendo em conta que Taiwan está sempre a despertar a ira nacionalista. As autoridades chinesas aguardam agora um relatório dos investigadores taiwaneses sobre o incidente; as tensões poderão aumentar se Pequim contestar as suas conclusões.

Autoridades taiwanesas disseram que a lancha chinesa não licenciada entrou em águas taiwanesas perto de Kinmen, ignorou as exigências de um navio da Guarda Costeira taiwanesa para parar e tentou fugir. Autoridades taiwanesas disseram que os dois homens que morreram se afogaram. Dois sobreviventes chineses disseram à mídia chinesa que o navio taiwanês colidiu com eles, enquanto a Guarda Costeira taiwanesa disse que os dois barcos “fizeram contato” em alguns momentos durante a perseguição.

O governo chinês fez exigências em nome das famílias dos mortos, incluindo pedidos de desculpas e compensação. As autoridades chinesas queixaram-se de que o navio da Guarda Costeira de Taiwan não gravou o vídeo do encontro e acusaram Taiwan de demorar na investigação.

As incursões de barcos de pesca e contrabandistas chineses em torno de Kinmen são há muito tempo uma fonte de atrito. Os barcos de pesca chineses deveriam ficar fora da zona de Taiwan em torno de Kinmen e de ilhas menores próximas, mas durante anos alguns desrespeitaram as restrições, disse Tung Sen-pao, um conselheiro local na ilha.

“Eles vieram aqui pescar com explosivos, linhas elétricas, redes de emalhar, muito desse tipo”, disse ele. As dragas chinesas, acrescentou, também roubavam frequentemente areia, que pode ser vendida para fazer betão.

Mais recentemente, uma fiscalização mais rigorosa por parte da Guarda Costeira de Taiwan, que apreendeu e apreendeu navios chineses intrusos, ajudou a reduzir as violações, disseram autoridades taiwanesas.

Em tempos menos tensos, os representantes locais em Kinmen e na província chinesa de Fujian, do outro lado do estreito, poderiam ter conseguido resolver rapidamente disputas como a das recentes mortes. Mas a desconfiança mútua entre a China e Taiwan é elevada e Pequim está especialmente sensível antes da tomada de posse de Lai.

As autoridades chinesas também procuraram usar o incidente para questões políticas e minar as fronteiras de Taiwan. Eles negaram que Taiwan tenha o direito de restringir o acesso às águas ao largo de Kinmen, apesar dos acordos de longa data sobre esse ponto. E responsáveis ​​do Partido Comunista Chinês e meios de comunicação associaram as mortes à resistência de Lai e do seu Partido Democrático Progressista à China.

O Gabinete de Assuntos de Taiwan do governo chinês acusou os políticos do Partido Democrático Progressista de insensibilidade e de “tentarem fugir à responsabilidade”, numa declaração que justifica as últimas patrulhas da Guarda Costeira Chinesa ao largo de Kinmen. Advertiu que a China se reservava o direito de responder mais.

O serviço da Guarda Costeira chinesa está sob controlo militar e os seus navios podem transportar canhões e outras armas. Pequim também os tem utilizado em disputas territoriais com o Japão e as Filipinas. A mídia chinesa divulgou na semana passada que a guarda costeira também participou recentemente de treinamento com navios da marinha sob o Comando do Teatro Oriental – a área militar que abrange Taiwan.

Lee Wen-chi, um pescador de Kinmen que regressou à costa num dia recente com dois baldes de robalo, disse que ele e outros pescadores se mantinham bem longe dos navios da Guarda Costeira chinesa, seguindo em frente caso avistassem algum à distância.

“Se você chegar muito perto deles, eles vão pensar que você não está fazendo nada de bom”, disse ele. “Eu os evito tanto quanto posso.”

Hoje em dia, Taiwan posiciona apenas alguns milhares de soldados em Kinmen, dando a Kinmen pouca proteção imediata caso a China decida invadir. A agência de pesca de Taiwan anunciou que as tropas realizariam exercícios de tiro real nas águas ao largo de Kinmen, no próximo mês. Tais exercícios acontecem todos os anos, mas a China pode considerar os últimos como uma provocação.

Antes do incidente de Kinmen, o governo chinês já tinha sinalizado que atacaria os erros ou provocações percebidos por Lai, que também atende pelo nome de William Lai. Pequim esperava perder as eleições de Taiwan em janeiro, encerrando o mandato de oito anos do Partido Democrático Progressista no poder sob o atual presidente, Tsai Ing-wen.

A China alertou que poderia suspender concessões tarifárias para alguns produtos de Taiwan, incluindo autopeças. Dois dias após a vitória de Lai, a China providenciou para que Nauru – um pequeno estado insular do Pacífico que era um dos cerca de uma dúzia de países que mantêm laços diplomáticos formais com Taiwan – transferisse os laços para Pequim. Depois, a China alterou unilateralmente uma rota de voo comercial sobre o Estreito de Taiwan, uma medida que as autoridades em Taipei disseram que poderia tornar os voos na área mais arriscados.

A China também continuou a implantar caças e outros aviões militares perto de Taiwan quase diariamente. São possíveis acções militares maiores e mais ameaçadoras, especialmente depois da tomada de posse de Lai.

“Eles estão investigando aqui e ali para ultrapassar os limites e criar uma nova normalidade”, disse I-Chung Lai, presidente da Prospect Foundation, uma instituição taiwanesa alinhada com o Partido Democrático Progressista. É improvável que quaisquer mensagens conciliatórias no discurso de posse de Lai mudem a estratégia da China, acrescentou: “As operações da zona cinzenta contra Taiwan tornar-se-ão mais intensas, independentemente do que William Lai diga”.

Ainda assim, o líder da China, Xi Jinping, poderá não querer levar essas acções ao ponto de desencadear uma crise total.

Pequim tem outras formas de minar politicamente Lai e apontou a sua quota de votos – 40% – para afirmar que ele não representa as opiniões dominantes de Taiwan. Xi também está de olho nas eleições presidenciais dos Estados Unidos em novembro e provavelmente não tomará grandes decisões sobre Taiwan antes disso, dizem vários especialistas. E com a economia da China em tão má situação, Xi provavelmente preferiria evitar um grande confronto que poderia enervar os investidores.

“O presidente Xi tem muitos problemas com os quais está lidando em casa, e se você olhar para outros episódios em que a China lidou com muitos desafios internos, eles normalmente procuraram acalmar seu ambiente externo”, disse Ryan Hass, o diretor do John L. Thornton China Center da Brookings Institution.

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By NAIS

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