Sun. Apr 14th, 2024

O presidente Biden preocupa-se com os elevados custos da habitação. O mesmo acontece com os republicanos no Congresso. O consenso reflecte um grande problema: dezenas de milhões de famílias, nos estados vermelhos e azuis, lutam com os aluguéis e os preços das casas. A razão é uma escassez de habitação de longa data.

Mas a acção em Washington não fará grande diferença. A crise da habitação acessível na América será provavelmente resolvida nas cidades e nos estados. No boletim informativo de hoje, explicarei quantos já o fazem de forma bipartidária.

Os preços das casas subiram cerca de 60% na última década, ajustados pela inflação. Cerca de um quarto dos arrendatários – cerca de 12 milhões de famílias – gasta mais de metade do seu rendimento em habitação, muito acima do nível de um terço que é considerado saudável. Os campos de sem-abrigo expandiram-se e os “superviajantes” – que conduzem durante 90 minutos ou mais para trabalhar – migraram muito para além das caras costas para cidades mais pequenas como Spokane, Washington, e áreas metropolitanas de rápido crescimento como Dallas e Phoenix.

Geralmente, os estados liderados pelos republicanos têm sido mais acessíveis do que os liderados pelos democratas. Tendem a ter menos regras construtivas e ambientais, o que permite que a oferta habitacional se expanda mais rapidamente. Mas à medida que os preços das rendas e das casas ultrapassam os orçamentos dos rendimentos médios em mais locais, os estados correm para adicionar habitações.

A legislação em cada estado varia. Mas, em geral, elimina as barreiras de licenciamento e de concepção, para que novas construções possam ser aprovadas mais rapidamente. Os estados também estão tentando alterar as regras de zoneamento para permitir uma maior diversidade de unidades em mais bairros.

Uma maneira é permitir mais casas no quintal – conhecidas como apartamentos da vovó. Dessa forma, o proprietário pode construir um espaço para um locatário ou familiar. Outra é reduzir o tamanho dos lotes para que vários chalés menores possam ser construídos em lotes atualmente reservados para apenas uma casa maior. Cidades e estados também estão alterando as regras de zoneamento para que duplexes e triplexes possam ser construídos em bairros atualmente designados para residências unifamiliares. Todos esses métodos visam aumentar a densidade na área existente de uma cidade.

Democratas e Republicanos em Montana e no Arizona já se uniram em prol de uma legislação habitacional. Uma coligação semelhante tomou forma noutros estados, incluindo Texas, Minnesota e Carolina do Norte. Mesmo na Califórnia e no Oregon, cujos governos são ambos dominados por democratas, os votos republicanos ajudaram a aprovar leis habitacionais.

“Algumas questões tornam-se uma ferradura”, disse Cody Vasut, um membro republicano da Câmara dos Representantes do Texas que quer restringir drasticamente o aborto – mas também liberalizar as leis de uso da terra. “Temos opiniões diferentes sobre o governo, mas às vezes chegamos à mesma conclusão.”

Estas coligações nem sempre são bem sucedidas. Na semana passada, por exemplo, a governadora do Arizona, Katie Hobbs, uma democrata, vetou um projeto de lei que teria permitido casas e lotes menores. Ela chamou isso de “um passo longe demais”.

A maioria destas leis são demasiado novas para que possamos saber os seus resultados finais. Mas há amplas evidências de que construir mais moradias reduz os preços. Em Austin, Texas, por exemplo, um aumento nos preços dos aluguéis e das casas durante a pandemia levou a um boom na construção. Agora os preços estão caindo e os proprietários oferecem meses de aluguel grátis para preencher as unidades vazias.

Porque é que os partidos políticos podem cooperar nesta questão e tão pouco mais? A política habitacional é hiperlocal e não segue linhas ideológicas precisas. Nenhum dos partidos tem uma posição difícil de que os membros também se sintam em dívida.

Uma coisa com a qual a maioria das pessoas concorda é que a América tem poucas casas. De acordo com Freddie Mac, gigante do financiamento hipotecário, o país carece de cerca de quatro milhões de unidades. O défice é particularmente agudo tanto nos alugueres de baixo custo como nas casas iniciais preferidas pelos compradores de primeira viagem.

Os economistas dizem que grande parte da culpa recai sobre os governos locais. Os conselhos municipais detêm a maior parte do poder sobre onde e que tipos de habitação são construídos, mas estão em dívida com os proprietários que muitas vezes lotam reuniões para reclamar que novos empreendimentos destruiriam a natureza e atrapalhariam o trânsito.

Isso é chamado de NIMBYismo, abreviação de “Not in my backyard”. A solução, tanto nos estados vermelhos como nos azuis, tem sido aprovar leis que retirem às cidades o poder de dizer não.

As legislaturas estaduais estão suficientemente próximas dos eleitores para partilharem as suas preocupações sobre o aumento dos custos da habitação – mas suficientemente longe para não terem de responder por cada novo desenvolvimento local. Eles são o nível de governo Cachinhos Dourados para a reforma habitacional.

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“Num país muitas vezes pouco à vontade com a mudança da sua população”, escrevem Roger Cohen e Aurelien Breeden, “ela está numa linha de ruptura”.

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By NAIS

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