Mon. Jul 15th, 2024

Os nova-iorquinos se reuniram novamente quando o Zoológico do Central Park tentou capturar Flaco, circulando uma petição para deixar o pássaro permanecer livre. E à medida que Flaco dominava as artes de caçar e voar, diz Penny Lane, as pessoas o viam “essencialmente se tornar uma coruja”. Eles seguiram um Flaco cada vez mais confiante em suas viagens do Central Park ao East Village e à Riverside Drive. E, como observou David Barrett, Flaco rapidamente “expandiu o seu território para cobrir uma vasta área de Manhattan”, gritando alto do topo de edifícios de 20 andares para proclamar a sua liberdade.

Ao mesmo tempo, fãs obcecados de Flaco vasculharam a internet para descobrir mais sobre seu passado, descobrindo que ele nasceu em 15 de março de 2010, no Sylvan Heights Bird Park, em Scotland Neck, NC. Ele aparentemente tinha irmãos mais novos e mais velhos chamados Gertrude, Salazar, Stan, Morrisey, Boston e Thatcher; e seus pais, Xena e Watson, eram descendentes, respectivamente, de Martina e Sinbad, e de Nyra e Ezra – corujas cuja linhagem remontava às corujas-águia euro-asiáticas da Europa. A fotógrafa alemã Anke Frohlich observou que alguns nova-iorquinos se identificavam com Flaco como um colega imigrante, outro forasteiro que aprendeu a viver como “um estranho numa terra estranha”.

Os nova-iorquinos têm um longo caso de amor com as corujas, abraçando o pássaro como um símbolo tradicional de sabedoria. Há uma pequena coruja escondida na estátua Alma Mater da Universidade de Columbia, e muitas escolas públicas do início do século 20 apresentavam estátuas de coruja – mais notavelmente, PS 110, a Escola Florence Nightingale, que tinha cerca de duas dúzias de estátuas de coruja empoleiradas em seu telhado.

Nos últimos anos, os nova-iorquinos não tiveram que depender de corujas falsas para sua conserto regular de corujas. No auge da pandemia, uma série de corujas da vida real apareceu e persuadiu os residentes a saírem da hibernação de Covid para o ar restaurador do Central Park. Barry, a coruja barrada, pousou em Manhattan em outubro de 2020. Ela foi seguida por uma jovem coruja das neves que fez uma visita ao Central Park em janeiro de 2021 e, um ano depois, por Geraldine, a grande coruja com chifres, que prosperou no parque apesar de ter um pé machucado.

Nenhum desses visitantes, entretanto, atraiu a imaginação do público da mesma forma que Flaco e sua história de transformação. A coruja, outrora descrita por um visitante frequente do zoológico como um pássaro mal-humorado e ligeiramente rechonchudo, reinventou-se como o raptor mais majestoso de Nova York – o “Príncipe da cidade”, como disse a dançarina Heather Watts, que se tornou um símbolo cativante de liberdade, resiliência e possibilidade de renovação.

Michiko Kakutani é autora do próximo livro “The Great Wave: The Era of Radical Disruption and the Rise of the Outsider”.

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By NAIS

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