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Ansioso por obter uma pequena parte dos milhares de milhões de euros fornecidos ao seu país pela União Europeia, um presidente da Câmara do leste da Hungria solicitou dinheiro para construir uma “passarela nas copas das árvores” que proporcionaria vistas panorâmicas da floresta fora da sua aldeia.

As autoridades húngaras responsáveis ​​pela distribuição do dinheiro europeu gostaram da ideia e em 2021 aprovaram uma subvenção no valor de cerca de 175.000 dólares. A passarela elevada, na aldeia de Nyirmartonfalva, perto da fronteira com a Roménia, estende-se agora por quase 100 metros, junto a uma torre de observação de madeira.

Há apenas um problema: o prefeito, um apoiador do partido Fidesz, que governa a Hungria e é dono do terreno onde a passarela pelas copas das árvores foi construída no ano passado, cortou todas as árvores e as vendeu para obter madeira antes do início da construção. Assim, a passarela pelas copas das árvores dá para uma extensão de terra vazia.

O projecto é um de dezenas de milhares empreendidos na Hungria ao abrigo de programas financiados pela União Europeia para ajudar a reduzir o fosso económico entre os membros originais mais ricos do bloco no Ocidente e os participantes mais recentes, especialmente os do Leste.

Mas apesar de ter criticado Bruxelas pelo que considera ser uma intromissão nos assuntos internos da Hungria, o primeiro-ministro Viktor Orban fez uso pródigo desses fundos da UE para direccionar dinheiro e outros benefícios para os seus aliados políticos.

Avisado por um caminhante que no ano passado tropeçou na imponente estrutura de madeira abandonada num pedaço de terra vazia, Akos Hadhazy, um legislador da oposição, auxiliado por meios de comunicação críticos do governo, transformou a passarela numa causa célebre.

“Todo o sistema aqui se baseia no fato de o Fidesz conceder favores financeiros aos seus apoiadores”, disse Hadhazy em Budapeste, citando a passarela Nyirmartonfalva como um excelente exemplo.

Alertado pela confusão, o braço executivo da União Europeia pediu uma explicação ao governo húngaro. Em resposta, Zsolt Papp, um funcionário húngaro responsável pelo desembolso de dinheiro europeu para o desenvolvimento rural, enviou uma carta em Agosto dizendo que o governo tinha examinado a passagem pelas copas das árvores e descobriu que “não cumpria integralmente” os termos do pedido de subvenção ( dado que não havia mais árvores) e cancelou o financiamento.

“O objetivo do projeto não seria alcançado num futuro próximo”, explicava a carta.

O escritório antifraude da UE em Bruxelas disse que tem uma “investigação em andamento” sobre o projeto. Não está claro quem acabou pagando pela passarela.

Numa viagem recente a Nyirmartonfalva, houve poucos visitantes, apenas algumas crianças da aldeia num passeio escolar.

“Chamamos-lhe a nossa Ponte dos Suspiros”, disse Attila Rozsa, eleitor do Fidesz e residente em Nyirmartonfalva. “Cada vez que você vê isso, você suspira ao ver quanto custou.”

Um jornalista do Atlatszo, um site de notícias investigativas, fez um vídeo irônico analisando a passarela como uma obra de arte de vanguarda. Seu título: “Prefeito corrupto ou gênio incompreendido?”

No estrangeiro, Orbán é reverenciado por muitos europeus de direita e pelo antigo presidente dos EUA, Donald J. Trump, por trovejar contra “o movimento acordado e a ideologia de género” e por prometer defender a soberania nacional contra os ditames da União Europeia.

No entanto, a nível interno, a cola que cimenta o seu apoio, de acordo com analistas políticos independentes e os seus inimigos, é o dinheiro, que sustenta uma rede de instituições estatais e empresas privadas entrelaçadas, maioritariamente geridas pelos aliados do partido Fidesz de Orbán.

A Transparência Internacional, um órgão de vigilância anti-corrupção, classificou em Janeiro a Hungria como o país mais corrupto da UE.

Num discurso na quinta-feira, o embaixador dos EUA, David Pressman, disse sobre a Hungria: “Todos os aspectos do poder governamental – desde a aquisição, ao licenciamento, aos subsídios ao turismo, às concessões, às acções fiscais e de auditoria, à política regulatória – fornecem tratamento favorável para empresas de propriedade de líderes partidários ou de seus familiares, sogros ou velhos amigos”.

Estimuladas por reportagens de jornalistas investigativos, muitas pessoas na Hungria têm reclamado durante anos sobre a riqueza de pessoas como Lorinc Meszaros, outrora um encanador sem um tostão da aldeia natal de Orbán e hoje um dos homens mais ricos do país.

No mês passado, porém, o que o Fidesz há muito rejeita como boatos com motivação política recebeu crédito de alguém das profundezas do sistema – Peter Magyar, outrora executivo sénior de empresas estatais e antigo marido de um aliado próximo de Orban.

Magyar disse ao Partizan, um meio de comunicação independente, que “algumas famílias possuem metade do país”.

Em uma postagem no Facebook, Magyar disparou contra o genro empresário de Orban, Istvan Tiborcz. “Qual é o seu segredo?” — perguntou o Sr. Magyar. “Aos 37 anos, você tem 100 bilhões, muitos hotéis, bancos, gestores de fundos, muitas antigas propriedades estatais valiosas.” (O número a que ele se referiu parecia ser o forint, a moeda húngara, que equivaleria a cerca de 280 milhões de dólares).

Então, Magyar perguntou: “Quanto no total você recebeu em empréstimos ou subsídios do governo para construir seu portfólio?”

Não foi possível contatar Tiborcz para comentar. Em resposta a perguntas de Magyar Hang, um semanário conservador independente, sobre o papel do seu sogro no seu sucesso e se recebeu subsídios ou empréstimos do governo, Tiborcz disse que “não queria participar em batalhas políticas”. .”

Na sexta-feira, Magyar atraiu milhares de pessoas para um comício anti-Fidesz em Budapeste e anunciou que estava formando um movimento, Levantem-se, Húngaros!, para resistir à “corrupção e nepotismo” do partido de Orbán.

A vasta riqueza de alguns magnatas ligados ao Fidesz em Budapeste é apenas o aspecto mais visível de um programa de recompensas por fidelidade que se estende para além da capital, até cidades e aldeias remotas, como Nyirmartonfalva.

O pedido de subvenção aprovado para a “passarela nas copas das árvores” foi apresentado pelo presidente da Câmara, Filemon Maholy, um empresário que concorreu como candidato do Fidesz nas últimas eleições locais em 2019, derrotando o socialista em exercício.

Maholy conseguiu financiamento da UE para uma série de projetos além da passarela. Curiosamente, considerando como ele cortou as árvores perto daquela estrutura, ele também garantiu uma doação de US$ 126 mil para um programa de plantio de árvores.

Antes disso, ele recebeu US$ 130 mil pelo que apresentou como um projeto para reforçar o turismo por meio da construção de uma pousada que foi construída ao lado de sua ampla casa, nos limites da vila. Recentemente, a pousada não tinha hóspedes nem funcionários.

O fluxo de dinheiro europeu para a Hungria abrandou nos últimos anos devido às disputas de Orbán com Bruxelas sobre o Estado de direito, os direitos das minorias e outras questões. Antes da rivalidade, a Hungria era o terceiro maior beneficiário líquido de dinheiro de Bruxelas, de acordo com o Centro de Política Europeia, um grupo de investigação alemão.

O dinheiro ajudou a transformar áreas anteriormente negligenciadas como Nyirmartonfalva, que, segundo os residentes, é agora um lugar melhor para viver do que antes de Orbán chegar ao poder.

A parede exterior da Câmara Municipal está coberta de placas que registam como os fundos de Bruxelas pagaram painéis solares, canos de esgoto, obras rodoviárias e outras melhorias. O jardim de infância local também recebeu dinheiro.

Ninguém, porém, está comemorando a passarela sem árvores.

Zoltan Palfi, um húngaro sueco que mora na aldeia, disse que ficou horrorizado quando o viu pela primeira vez. “Eu não conseguia acreditar no que via”, disse ele. “Achei que talvez fosse um local de pouso para a nave espacial de Elon Musk.”

O prefeito, Sr. Maholy, não se diverte com tal zombaria.

Petra Magyar, outra moradora local, disse que Maholy ameaçou tirar seu emprego como assistente social na folha de pagamento da vila depois que ela colocou um rosto sorridente em uma postagem no Facebook que zombava gentilmente de sua passagem.

Magyar manteve seu emprego, mas mesmo assim encontrou outro em um vilarejo próximo.

“Era um local lindo antes de ele cortar todas as árvores”, disse ela. “Agora temos uma longa ponte no meio do nada.”

Quando Hadhazy, o legislador, levantou pela primeira vez a questão do uso indevido de dinheiro da UE no ano passado, Maholy inicialmente reagiu, dizendo numa entrevista a uma estação de televisão húngara que “nunca houve uma exigência” de ter árvores para a passagem pelas copas das árvores. .

Ultimamente, porém, Maholy tem estado escondido. Quando um repórter do Times visitou a prefeitura, o assistente do prefeito disse que uma entrevista não seria possível porque o prefeito estava longe a negócios. O Sr. Maholy chegou em seu carro alguns momentos depois e correu para seu escritório.

Mais tarde naquele dia, ao avistar repórteres na pousada deserta, o prefeito saiu furioso de sua casa ao lado, tremendo de raiva e gritando sobre a Ponte das Correntes, em Budapeste, uma estrutura icônica cuja recente reforma cara pelo governo da capital, controlado pela oposição, gerou acusações de Fidesz da corrupção.

“Procure o dinheiro lá, não aqui”, gritou o prefeito.

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By NAIS

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