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Há alguns anos, um fenómeno preocupante começou a espalhar-se na educação dos EUA: os estudantes não compareciam à escola.

Isto não foi particularmente surpreendente. As escolas fecharam na primavera de 2020, no início da pandemia, e algumas só reabriram totalmente no outono de 2021. Quarentenas para sintomas e exposições de Covid ainda eram comuns. Levaria tempo, muitos pensaram, para restabelecer as rotinas diárias.

O que é surpreendente é quão pouco os números mudaram desde então, uma questão que a minha colega Francesca Paris e eu exploramos em profundidade num novo artigo publicado hoje.

Antes da pandemia, cerca de 15% dos estudantes norte-americanos faltavam cronicamente, o que normalmente significa faltar 18 dias do ano letivo, por qualquer motivo. No ano letivo de 2021-22, esse número disparou para 28% dos alunos. No último ano lectivo, o mais recente para o qual existem estimativas nacionais disponíveis, manteve-se teimosamente nos 26 por cento.

Em entrevistas, muitos educadores afirmam que o problema continua neste ano letivo.

Talvez o mais surpreendente seja o facto de o absentismo ter aumentado em todos os grupos demográficos, de acordo com uma investigação realizada por Nat Malkus, membro sénior do American Enterprise Institute. Os estudantes estão a faltar mais à escola em distritos ricos e pobres, grandes e pequenos.

Mesmo a duração do encerramento das escolas durante a pandemia não foi um indicador particularmente útil do absentismo. Em média, os distritos que estiveram fechados durante mais tempo registaram aumentos semelhantes aos daqueles que abriram mais cedo.

O que está acontecendo aqui?

Conversei com líderes escolares, conselheiros, pesquisadores e pais. Apontaram vários motivos para as ausências: doenças, saúde mental, problemas de transporte. Mas subjacente a tudo isto está uma mudança fundamental no valor que as famílias atribuem à escola e à cultura da educação durante a pandemia.

“Nossa relação com a escola tornou-se opcional”, disse Katie Rosanbalm, psicóloga e professora associada de pesquisa na Duke University.

Até certo ponto, este é um problema que a sociedade em geral enfrenta desde a pandemia. Qualquer pessoa que trabalhe em um escritório com uma política flexível de trabalho remoto estará familiarizada com a sensação: você aparece diligentemente, mas seus colegas de trabalho não estão lá. Qual é o objetivo?

Algo semelhante pode estar acontecendo nas escolas.

Embora os prédios escolares estejam abertos, as aulas sejam presenciais e os esportes e outras atividades extracurriculares estejam de volta, a estabilidade da escola parece ter mudado.

Por um lado, os professores também faltam mais às aulas, muitas vezes devido ao esgotamento profissional ou aos desafios de cuidar dos filhos – ou porque, desde a pandemia, mais pessoas ficam em casa quando estão doentes.

Algumas escolas mantiveram as suas políticas pandémicas em torno das aulas online, dando a ilusão de que a frequência presencial não é necessária.

E o absentismo generalizado significa menos estabilidade sobre quais amigos e colegas estarão presentes. Isso pode gerar mais absenteísmo. Por exemplo, uma pesquisa descobriu que quando 10% dos colegas de classe de um aluno estão ausentes em um determinado dia, esse aluno tem quase 20% mais probabilidade de faltar no dia seguinte. “Estamos a assistir à propagação do desligamento”, disse Michael A. Gottfried, professor da Universidade da Pensilvânia que estudou esta questão.

Esta mudança cultural não é simplesmente um sucesso para atingir recordes de frequência perfeitos.

A percentagem de alunos que faltam muitos dias à escola ajuda a explicar por que razão os estudantes dos EUA, em geral, não estão nem perto de compensar as perdas de aprendizagem causadas pela pandemia. Os alunos que estão atrasados ​​academicamente podem resistir a ir à escola, mas faltar às aulas também os atrasa ainda mais. Estes efeitos são especialmente perniciosos para os estudantes de baixos rendimentos, que perderam mais terreno durante a pandemia e que são mais afetados negativamente pelo absentismo crónico.

O absentismo também está intimamente ligado a outros desafios que as escolas têm enfrentado desde a pandemia, incluindo o aumento da ansiedade dos alunos e dos problemas comportamentais.

“A pandemia aumentou o estresse em nossas vidas de todas as maneiras, mas realmente nos incorporou em nosso sistema de resposta ao estresse – lutar, fugir ou congelar”, disse o Dr. Rosanbalm, psicólogo de Duke.

O aumento dos problemas comportamentais nas escolas é um exemplo da resposta de “luta”, disse ela. Por outro lado, acrescentou, “a fuga é absentismo”.

Para mais: Uma ferramenta em nosso artigo permite que você veja os números de absenteísmo nos distritos escolares públicos na maioria dos estados.

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By NAIS

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