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Shecky Greene, um comediante stand-up de alta energia que por muitos anos foi uma das maiores estrelas de Las Vegas, morreu no domingo em sua casa em Las Vegas. Ele tinha 97 anos.

Sua filha Alison Greene confirmou sua morte.

Greene era um convidado frequente de Ed Sullivan, Johnny Carson e outros apresentadores de televisão, e atuou como ator em filmes e na televisão. Mas ele nunca alcançou um público tão amplo quanto muitos de seus colegas comediantes, provavelmente porque seu humor era melhor experimentado em plena floração no palco de uma boate, e não em pequenas doses na telinha.

Em Las Vegas, porém, ele era uma instituição. Um artista versátil da velha escola – ele contava histórias, fazia caretas, improvisava, fazia imitações, cantava – ele fazia praticamente qualquer coisa para rir, incluindo comédia física tão ampla que às vezes o deixava negro e azul.

Ele não era do tipo que seguia uma rotina definida. “Eu não era um comediante da ABCD. ‘Olá, senhoras e senhores’ e depois a próxima linha”, disse ele ao historiador da comédia Kliph Nesteroff em 2011. O público que ia ver Shecky Greene nunca sabia exatamente o que esperar.

“Um dos melhores que já vi em uma boate”, disse seu colega comediante Pat Cooper a Nesteroff. “Eu o vi subir a cortina e fazer 20 minutos em cima da cortina! Ele destruído uma audiência.”

Alguns diziam que ele ficava mais engraçado quando estava com raiva, o que acontecia com frequência. “Ele tem que estar em algum lugar onde odeie o proprietário, odeie o hotel”, disse uma vez o comediante Jack Carter, “para que ele tenha algo em que se basear”.

Ele era pelo menos tão imprevisível fora do palco quanto dentro dele. Ele se tornou famoso não apenas por sua atuação, mas também por suas bebedeiras, jogos de azar e comportamento errático, muitas vezes autodestrutivo.

“Eu deveria ter sido demitido talvez 150 vezes em Las Vegas”, disse Greene ao The Las Vegas Sun em 1996. “Fui demitido apenas 130 vezes”.

Provavelmente a história mais famosa de Shecky Greene envolveu a vez em que ele bateu com seu carro na fonte em frente ao Caesars Palace. Em uma entrevista de 2005 ao The Los Angeles Times, ele confirmou a história, mas admitiu que a maneira como a contou em seu ato foi ligeiramente embelezada: ele realmente não cumprimentou os policiais que correram para o local com as palavras “Sem cera em spray. , por favor.” Essa frase, disse ele, foi sugerida a ele posteriormente por seu amigo e colega comediante Buddy Hackett.

Outra de suas piadas mais conhecidas também foi, insistiu, baseada em uma história verdadeira. Frank Sinatra, dizia a piada, certa vez salvou sua vida. Cinco homens estavam espancando o Sr. Greene, mas pararam quando Sinatra disse: “OK, rapazes, já chega”.

Por mais divertidas que fossem as histórias do comportamento do Sr. Greene, a verdade é que ele tinha graves problemas de saúde mental, incluindo transtorno bipolar e ataques de pânico, que aparentemente foram exacerbados quando ele desenvolveu uma dependência de seus medicamentos prescritos. Ele também tinha outras doenças, incluindo câncer, e em meados da década de 1980 parou de atuar.

Greene, que tinha histórico familiar de doença mental, divulgou publicamente sua condição na década de 1990 e, com a ajuda de um novo terapeuta e novos medicamentos, retomou gradualmente sua carreira. Ele até incorporou sua doença em seu truque.

“Sou bipolar”, disse ele a um entrevistador de televisão de Las Vegas em 2010. “Sou mais do que bipolar. Eu sou o Pólo Sul, o Pólo Norte. Sou todo tipo de polar que existe. Eu até morei com um urso polar por cerca de um ano.”

Em 2005, embora se descrevesse alegremente como reformado, conseguiu ser persuadido a actuar em festas privadas. Em 2009 ele fez sua primeira aparição em Las Vegas em muitos anos, no Suncoast Casino, e continuou a se apresentar ocasionalmente em Las Vegas.

Já em 1996, Greene estava se apresentando, disse ele, por um único motivo. “Não estou mais nisso por causa de uma carreira”, disse ele ao The Sun. “Eu tive minha carreira. Estou nisso para me divertir.”

Embora nunca tenha sido conhecido como o mais decoroso dos comediantes, Greene foi notícia no mundo da comédia em 2014, quando saiu furioso de um evento do Friars Club em Manhattan e anunciou que estava se demitindo do clube depois que seu colega comediante Gilbert Gottfried fez material que Greene, que estava programado para falar, achou-o ofensivo.

“Ele ficou cada vez mais sujo”, disse Greene a um entrevistador de rádio, sem fornecer detalhes, “então me levantei e disse: ‘É isso’”.

Fred Sheldon Greenfield nasceu em 8 de abril de 1926, em Chicago. (Em 2004, ele mudou legalmente seu nome para Shecky Greene, muito depois de seu primeiro nome profissional ter conotado um certo tipo de comediante impetuoso, agressivo e da velha escola, mesmo para pessoas que nunca o tinham visto atuar.) Seus pais eram Carl e Bessie (Harris) Greenfield. Seu pai era vendedor de sapatos e sua mãe vendia meias em uma loja de departamentos antes de pedir demissão para se concentrar na criação dos três filhos.

Depois de servir na Marinha durante a Segunda Guerra Mundial, ele se matriculou no Wright Junior College (agora Wilbur Wright College) em Chicago com planos de se tornar professor de ginástica. Mas ele foi desviado por seu interesse em atuar.

Ele conseguiu um emprego de verão em um resort perto de Milwaukee, onde, como lembrou certa vez, “eles me pagaram US$ 20 por semana e me deram um título chique, ‘diretor social’”. Não posso me dar ao luxo de contratar grandes artistas. “Eu não era Red Skelton”, lembrou ele, “mas dei algumas risadas”.

Ele voltou para a faculdade em setembro, mas também continuou desenvolvendo uma comédia e ocasionalmente se apresentando em casas noturnas. Passariam alguns anos até que seu compromisso com o show business se tornasse em tempo integral.

Ele deixou a faculdade para aceitar um compromisso de duas semanas em Nova Orleans; essa reserva se estendeu por três anos e só terminou quando a boate pegou fogo. Inseguro sobre seu próximo passo, ele voltou para Chicago e voltou para a faculdade, mas saiu para sempre quando a comediante Martha Raye lhe ofereceu um emprego como banda de abertura em Miami.

“Desta vez”, disse ele em entrevista para seu site, sheckygreene.com, “eu decidi: continuaria com o show business. Eu tinha apenas 25 anos e ganhava US$ 500 por semana. Além disso, eu tinha um parceiro silencioso para apoiar: descobri como apostar nos cavalos.”

Ele se aventurou pela primeira vez em Nevada, então em seus primeiros dias como uma meca do entretenimento, quando o Golden Hotel em Reno o contratou por quatro semanas em 1953. Sua apresentação na noite de estreia impressionou tanto os proprietários do hotel que eles o retiveram por 18 semanas e ofereceram lhe um novo contrato, com garantia de US$ 20 mil por ano (o equivalente a mais de US$ 200 mil hoje). Ele logo se tornou atração principal em Las Vegas, onde durante uma semana em 1956 Elvis Presley foi sua banda de abertura.

Em 1975, ele ganhava US$ 150 mil por semana (mais de US$ 800 mil no dinheiro de hoje), um dos poucos comediantes nessa faixa salarial na época. Ele gostava de dizer que jogava a maior parte do dinheiro fora, mas que isso não importava porque tinha mais dinheiro do que Deus — cujo salário semanal, ele sabia, era de apenas 35 mil dólares.

Ele também estava ganhando reputação por seu comportamento às vezes violento nos bastidores. Uma década depois, seus problemas de saúde mental paralisaram sua carreira.

Ele acabou superando esses problemas, pelos quais deu grande parte do crédito ao apoio de sua esposa, Marie (Musso) Greene, com quem se casou em 1985.

Seus dois primeiros casamentos, com Jeri Drurey e Nalani Kele, terminaram em divórcio. Além de sua filha Alison, ele deixa outra filha, Dorian Hoffman – o Sr. Greene e sua primeira esposa adotaram os dois no nascimento – e sua esposa. Ele se mudou para Las Vegas há vários anos; anteriormente, ele morou em Los Angeles e Palm Springs, Califórnia.

Embora destinado a ser lembrado principalmente como artista de Las Vegas, Greene tinha um currículo considerável na televisão, tanto como comediante quanto como ator.

Ele teve um papel recorrente na série “Combat!” da Segunda Guerra Mundial. em 1962 e 1963 e apareceu em “The Love Boat”, “Laverne & Shirley” e “Mad About You”, bem como em programas de variedades e talk shows. (Ele foi ocasionalmente apresentador convidado do “Tonight Show” na década de 1970.) Ele também apareceu em alguns filmes, incluindo “Splash” (1984) e “History of the World, Part I” de Mel Brooks (1981).

Entrevistado pelo The Washington Times em 2017, o Sr. Greene relembrou sua carreira filosoficamente:

“Por que eu fiz isso e aquilo? Aos 90 ainda não sei. De vez em quando vou dormir bem. Na maioria das noites acordo gritando: ‘Por que fiz isso?’

“A vida é estranha, mas se você teve uma mistura de vida como a minha, está tudo bem.”

Alex Traub relatórios contribuídos.

By NAIS

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