Sat. Jun 15th, 2024

Para Trevor Barker, aluno do primeiro ano da Faculdade de Medicina Albert Einstein, no Bronx, a doação de mil milhões de dólares de um ex-professor de longa data, que eliminará as mensalidades da faculdade de medicina, poderá muito bem ser uma mudança de vida.

Barker trabalha em dois empregos no campus e manda dinheiro para sua mãe na Califórnia. Ele esperava formar dívidas de centenas de milhares de dólares. Mas a mensalidade gratuita o fez refletir sobre novas opções para sua carreira.

“Eu realmente não tinha conseguido considerar a medicina de família, mas talvez quisesse”, disse ele.

Os médicos de medicina familiar fazem tudo, desde o parto de bebés até ao cuidado de pessoas idosas – geralmente em comunidades desfavorecidas. Barker disse que poderia considerar praticar medicina no Bronx, embora os médicos de lá geralmente ganhem menos.

A doação de um bilhão de dólares da Dra. Ruth Gottesman foi notícia nacional na semana passada por sua generosidade e por causa de sua história de vida. Também teve repercussão porque não frequentou uma escola em Manhattan, onde as principais instituições médicas e educacionais são regularmente festejadas com presentes de bilionários.

Em vez disso, a sua doação foi para a única escola de medicina do condado mais pobre e insalubre do estado de Nova Iorque: Einstein, uma escola de medicina bem conceituada com mais de 1.000 estudantes, afiliada a um grande hospital, o Montefiore Medical Center. Quase imediatamente, médicos e especialistas em saúde começaram a considerar o efeito que isso teria nos cuidados de saúde num bairro com elevadas taxas de doenças crónicas como diabetes e asma, e com relativamente poucos médicos de cuidados primários.

A doação do Dr. Gottesman tem como objetivo ajudar o Einstein e seus estudantes de medicina e incentivar mais estudantes de baixa renda a se inscreverem na faculdade de medicina. Também pode encorajar estudantes como o Sr. Barker a praticar medicina no bairro. E alguns especialistas em cuidados de saúde e médicos estavam optimistas de que a vantagem para Einstein seria sentida fora do campus, com um efeito de propagação que acabaria por melhorar os cuidados de saúde em todo o Bronx.

“Isso terá um efeito profundo em todo o Bronx porque alguns desses estudantes permanecerão na comunidade”, disse a Dra. Luisa Perez, uma internista do Bronx. “É uma vantagem para todos ter todo esse dinheiro alocado para o Bronx.”

Mas o Dr. Vikas Saini, presidente do Lown Institute, um grupo de reflexão sobre cuidados de saúde em Massachusetts, disse que o dinheiro provavelmente teria, na melhor das hipóteses, “um impacto marginal” nos cuidados de saúde no Bronx.

“Não vamos fingir que estes acontecimentos pontuais, que podem fazer algum bem em algum lugar, são a solução sistémica, porque não são”, disse ele.

Ano após ano, o Bronx é classificado como o condado menos saudável de Nova York, ficando em 62º lugar entre 62, de acordo com o County Health Rankings & Roadmaps, um projeto do Instituto de Saúde Populacional da Universidade de Wisconsin que compara as métricas de saúde dos condados. Em contraste, Manhattan ficou em 7º lugar, Queens em 12º, Staten Island em 21º e Brooklyn em 22º.

Na cidade de Nova York, o Bronx tem as taxas mais altas de diabetes e as taxas mais altas de asma infantil. Uma em cada três mortes no Bronx é classificada como “prematura”, o que significa que a pessoa morreu antes dos 65 anos; na cidade em geral, essa taxa é de cerca de um em cada quatro.

O acesso aos cuidados de saúde e aos médicos pode desempenhar um papel importante na redução do número de doenças crónicas, como a diabetes e a hipertensão. O diabetes, por exemplo, pode causar amputações de membros inferiores e insuficiência renal. Mas a doença pode ser controlada através de mudanças no estilo de vida e na dieta, medicamentos e controlo do açúcar no sangue – todas coisas que os médicos de cuidados primários tentam abordar com os seus pacientes.

“O médico da atenção primária evita que a doença atrapalhe os pacientes ao ponto da amputação, ou para que eles não acabem na cadeira de rodas ou façam diálise três vezes por semana”, disse o Dr. Perez, que é membro da Comunidade SOMOS Care, uma grande rede de médicos que trabalham em bairros carentes da cidade de Nova York.

Mas mesmo com muito mais médicos no Bronx, seria difícil reverter a prevalência de doenças crónicas sem abordar também os factores complexos que contribuem para o surgimento de problemas de saúde.

Muitas doenças crónicas estão enraizadas em condições socioeconómicas. O elevado número de asma no sul do Bronx está ligado à poluição do ar, aos gases de escape do tráfego de camiões, às partículas de baratas, ao bolor e a outros factores relacionados com as condições ambientais e de habitação.

Muitas vezes, o diabetes pode ser prevenido com uma dieta saudável, mantendo-se fisicamente ativo e mantendo o peso sob controle. Mas isso pode ser difícil para pessoas que trabalham em vários empregos ou têm longos deslocamentos e opções limitadas de refeições.

“A grande maioria dessas disparidades tem origem nas condições de vida e nas condições sociais que precedem em muito o aparecimento da doença”, disse o Dr. Saini, do Instituto Lown.

Ainda assim, as mensagens vindas dos médicos podem fazer a diferença. Podem encorajar os pacientes a praticarem mais exercício e a fazerem escolhas mais saudáveis ​​sempre que possível, como beber menos sumo, comer menos arroz ou enxaguar vegetais enlatados para reduzir o sódio.

De 2015 a 2021, houve uma melhoria significativa na classificação do Bronx para “comportamentos de saúde” – que inclui taxas de tabagismo, atividade física e dieta alimentar, de acordo com Charmaine Ruddock, diretora de projeto do Bronx Health REACH, um programa comunitário que busca reduzir as disparidades de saúde . Sra. Ruddock disse que as melhorias foram o resultado de esforços de grupos comunitários, bem como de médicos e outros prestadores de cuidados de saúde.

O Bronx tem o menor número de médicos de atenção primária per capita de qualquer bairro. Questionados se têm médico, os adultos do Bronx têm maior probabilidade de responder não do que aqueles que vivem em outras partes da cidade.

Um fator é que o Bronx tem uma porcentagem maior de residentes no Medicaid, que reembolsa os médicos a taxas mais baixas do que os seguros privados. Isso se traduz em salários mais baixos para os médicos. No entanto, o número de médicos de cuidados primários per capita no Bronx aumentou significativamente nos últimos 15 anos. Agora está apenas um pouco abaixo do Queens.

Yuliana Dominguez Paez, 24 anos, estudante do primeiro ano de medicina do Einstein, quer fazer a sua parte para mudar essas estatísticas.

“Vou ficar no Bronx”, disse ela. Pelo que ela sabe, ela é a única dos 183 estudantes de medicina de sua turma que foi criada no bairro. (Cerca de metade dos alunos da turma são de Nova Iorque.) “Gostaria de ficar aqui e realmente servir a comunidade que me criou.”

A questão é se outros se juntarão a ela.

Dr. Rikhil Kochhar, um internista no Bronx, acredita que a doação poderia levar a mais médicos de cuidados primários e pediatras trabalhando no Bronx. “Acho que se você remover as pressões financeiras da educação médica, isso incentivará os médicos a permanecerem nessas áreas”, disse ele.

Outros não tinham tanta certeza. Saini, do Lown Institute, disse que a doação ajudaria aqueles “que já estão decididos a se tornar médicos de atenção primária” a seguir em frente.

Mas ele duvidava que tornar a faculdade de medicina gratuita persuadisse muitos estudantes a repensar a busca por carreiras mais lucrativas ou a mantê-los por perto quando se formassem. “Isso não mudará a estrutura de incentivos”, disse ele.

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By NAIS

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