Mon. Feb 26th, 2024

O secretário de Defesa Lloyd J. Austin III apareceu no púlpito da sala de reuniões do Pentágono na quinta-feira para responder perguntas dos repórteres pela primeira vez em mais de um ano, iniciando o que se espera ser um período prolongado para explicar por que ele manteve o público, e o presidente, que durante semanas ficou no escuro sobre seu câncer de próstata e sua cirurgia.

“Não lidamos com isso direito; Não lidei com isso direito”, disse Austin. “Eu deveria ter contado ao presidente sobre meu diagnóstico de câncer. Eu também deveria ter contado à minha equipe e ao público americano, e assumo total responsabilidade.”

Austin, há muito conhecido como um introvertido extremo que detesta falar de si mesmo em público, procurou explicar por que manteve silêncio sobre uma doença que descreveu como um “soco no estômago”.

Austin disse que seu primeiro instinto foi não dizer nada. Ele disse que os médicos lhe disseram que ele tinha uma janela estreita para fazer a cirurgia, e ele decidiu fazê-la pouco antes do Natal, pensando que era uma época em que deveria estar ausente do trabalho. Austin disse que achava que o presidente Biden já tinha o suficiente com que se preocupar, sem ter que se preocupar com os problemas pessoais de seu secretário de defesa.

“Quando você é presidente dos Estados Unidos, você tem muitas coisas para fazer”, disse ele. “Eu simplesmente não senti que isso era algo que eu deveria fazer naquele momento. Mas, novamente, reconheço que isso foi um erro.”

Austin foi transportado para a sala de coletiva de imprensa em um carrinho de golfe 45 minutos antes do início programado da conferência e caminhou lentamente, usando uma bengala, até uma sala verde para se preparar com seus assessores. Ele não tinha bengala quando caminhou até o púlpito.

O secretário da Defesa foi amplamente criticado por não ter divulgado imediatamente a sua doença e ausência à Casa Branca, uma violação do protocolo que confundiu responsáveis ​​de todo o governo, incluindo o Pentágono.

O Comitê de Serviços Armados da Câmara pediu ao Sr. Austin que testemunhasse este mês sobre por que ele e seus assessores mantiveram sua doença em segredo. O presidente do comitê, deputado Mike D. Rogers, republicano do Alabama, disse que “o Congresso deve entender o que aconteceu e quem tomou as decisões para evitar a divulgação do paradeiro de um secretário de gabinete”.

Austin, 70, é conhecido há muito tempo como um homem intensamente reservado, que evita os holofotes e não gosta de falar com a mídia – qualidades com as quais Biden concordou, disseram seus assessores, quando nomeou o oficial do Exército de 40 anos para ser seu secretário de defesa.

Mas, ao manter sua hospitalização em segredo, o Sr. Austin atraiu mais atenção para si mesmo do que em qualquer momento de sua longa carreira. Ele também atraiu críticas à equipe de segurança nacional de Biden durante um período de múltiplas crises em todo o mundo, incluindo guerras em Gaza e na Ucrânia.

By NAIS

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