Fri. Apr 19th, 2024

Sam Bankman-Fried, o ex-magnata das criptomoedas que foi condenado por fraude, foi condenado a 25 anos de prisão na quinta-feira, coroando uma saga extraordinária que derrubou a indústria multibilionária de criptografia e se tornou um conto preventivo de ganância e arrogância.

A sentença de Bankman-Fried foi inferior aos 40 a 50 anos recomendados pelos promotores federais, mas acima da sentença de seis anos e meio solicitada pelos advogados de defesa. Um oficial de liberdade condicional federal recomendou 100 anos, pouco abaixo da pena máxima possível de 110 anos atrás das grades.

A sentença foi proferida pelo juiz Lewis A. Kaplan do Tribunal Distrital Federal de Manhattan. Bankman-Fried, 32 anos, estava no tribunal, barbeado e vestindo um uniforme de prisão marrom largo.

Antes de a sentença ser proferida, o Sr. Bankman-Fried pediu desculpas aos clientes, investidores e funcionários da FTX. “Muitas pessoas se sentem realmente decepcionadas e ficaram muito decepcionadas”, disse ele. “Me desculpe por isso. Sinto muito pelo que aconteceu em todas as fases.” Ele acrescentou que suas decisões o “assombram” todos os dias.

A sentença significou o final de um caso de fraude abrangente que expôs a volatilidade desenfreada e a assunção de riscos em todo o mundo pouco regulamentado das criptomoedas. Em novembro de 2022, a exchange de criptomoedas de Bankman-Fried, FTX, implodiu praticamente da noite para o dia, apagando US$ 8 bilhões em economias dos clientes. Num julgamento no outono passado, ele foi condenado por sete acusações de fraude, conspiração e lavagem de dinheiro.

Sua sentença é uma das mais longas impostas a um réu de colarinho branco nos últimos anos. Bernie Madoff, que orquestrou um notório esquema Ponzi que se desfez durante a crise financeira de 2008, foi condenado a 150 anos de prisão em 2009. Na altura tinha 70 anos e morreu 12 anos depois. Elizabeth Holmes, que foi condenada por fraudar investidores em sua startup de exames de sangue, Theranos, foi condenada a 11 anos e três meses em 2022.

Um representante de Bankman-Fried não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Há apenas 18 meses, Bankman-Fried era um titã corporativo e um dos bilionários mais jovens do planeta. Com o rosto estampado em outdoors e capas de revistas, ele poderia arrecadar dinheiro aparentemente à vontade. Ele conviveu com atores, músicos e atletas superestrelas, cultivando uma imagem de benfeitor nerd que pretendia doar toda a sua riqueza para instituições de caridade.

Com sede nas Bahamas, a FTX era um dos maiores mercados de criptomoedas – uma plataforma fácil de usar onde os investidores podiam trocar dólares ou euros por moedas digitais como Bitcoin e Ether. Sua avaliação foi de mais de US$ 30 bilhões.

Mas em menos de uma semana em novembro de 2022, uma corrida aos depósitos expôs um buraco de US$ 8 bilhões nas contas da FTX. Bankman-Fried renunciou, entregando o poder a uma equipe de advogados que prontamente entrou com pedido de falência. No mês seguinte, foi preso no seu apartamento de luxo nas Bahamas e acusado de roubar clientes para financiar milhares de milhões em contribuições políticas, doações de caridade e investimentos noutras start-ups.

A investigação avançou com uma velocidade surpreendente para um caso tão complexo. Em poucos meses, três dos principais representantes de Bankman-Fried, incluindo uma ex-namorada, se declararam culpados de acusações de fraude e concordaram em cooperar com os promotores. Bankman-Fried recebeu inicialmente prisão domiciliar, mas o juiz revogou sua fiança em agosto, depois de decidir que ele havia tentado intimidar testemunhas, e o enviou para o Centro de Detenção Metropolitano no Brooklyn.

No julgamento de Outubro, os antigos colegas de Bankman-Fried testemunharam a favor da acusação, dizendo ao júri que tinham conspirado com ele para saquear contas de clientes. Quando assumiu o banco das testemunhas, o Sr. Bankman-Fried às vezes parecia evasivo, alegando repetidamente que não conseguia se lembrar de detalhes cruciais de seu mandato na FTX.

Depois que ele foi condenado, os advogados e a família de Bankman-Fried embarcaram em uma campanha remota para garantir uma sentença branda e reescrever a narrativa pública sobre o fracasso da FTX. Num memorando de sentença, Marc Mukasey, um dos advogados de defesa, argumentou que o Sr. Bankman-Fried às vezes se comportou de forma estranha no depoimento porque era autista. Ele também citou as iniciativas de caridade do magnata, argumentando que a FTX deveria ser uma força para o bem no mundo.

Mas o caso da defesa centrou-se no dinheiro que os usuários da FTX perderam quando a bolsa faliu. Mukasey afirmou que os clientes deveriam ser curados no processo de falência, colocando as perdas causadas pelas ações do Sr. Bankman-Fried em “zero”.

O governo rejeitou esse argumento. Embora a nova liderança da FTX tenha previsto que os clientes eventualmente recuperarão seus depósitos, o dinheiro que receberão será equivalente ao valor em dólares de suas participações em novembro de 2022 – e não será responsável por um recente aumento nos mercados de criptografia que enviou Bitcoin para seu preço mais alto de todos os tempos.

Bankman-Fried “demonstrou um descarado desrespeito pelo Estado de Direito”, escreveram os promotores em um memorando de sentença. “Ele sabia o que a sociedade considerava ilegal e antiético, mas desconsiderou isso com base em uma megalomania perniciosa.”

O juiz Kaplan disse na quinta-feira sobre as vítimas da FTX: “A garantia do réu de que serão pagas integralmente é enganosa. É logicamente falho. É especulativo.”

Nas últimas semanas, os promotores apresentaram dezenas de cartas de vítimas dos crimes de Bankman-Fried que explicavam como as perdas financeiras devastaram suas vidas. Um cliente disse que o colapso da FTX levou a “pensamentos suicidas”.

“Sam Bankman-Fried terá que pensar pelo resto da vida na infinidade de vidas que destruiu com seu egoísmo e superficialidade”, escreveu o cliente. “Eu realmente espero que a justiça lhe ensine a diferença entre a vida e os videogames.”

Um cliente da FTX, Sunil Kavuri, que perdeu US$ 2 milhões na implosão da bolsa de criptomoedas, falou na audiência de sentença. “Vivi o pesadelo da FTX por quase dois anos”, disse ele.

Mukasey procurou distanciar seu cliente de outros fraudadores. “Sam não era um serial killer financeiro implacável que saía todas as manhãs para machucar as pessoas”, disse ele, acrescentando: “Na verdade, ele é um nerd estranho em matemática”.

Bankman-Fried prometeu recorrer da condenação, contratando um advogado do escritório de advocacia Shapiro Arato Bach para supervisionar esse esforço.

Mas Bankman-Fried pareceu aceitar na quinta-feira que ficaria na prisão por algum tempo. “No final das contas, minha vida útil provavelmente acabou”, disse ele.

Mateus Goldstein relatórios contribuídos.

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By NAIS

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