Tue. May 21st, 2024

Um grupo de homens corre por uma praia varrida pelo vento, segurando o que parecem ser enormes redes para capturar borboletas, e se aproxima de uma colônia de focas que tentam escapar para o mar.

Os perseguidores lutam com a sua presa: focas presas em artes de pesca e outros lixos marítimos, cuja sorte está prestes a ser revertida. Enquanto um homem prende um animal em pânico, outro corta o plástico profundamente incrustado no seu pescoço. A perseguição termina com uma foca libertada retornando triunfalmente ao oceano.

Ocean Conservation Namibia, um grupo sem fins lucrativos com sede na costa central da Namíbia, estima ter resgatado cerca de 3.000 focas emaranhadas em lixo marinho desde 2020. Os vídeos dos seus resgates publicados online tornaram-se uma sensação durante a pandemia, sugerindo que o grupo traçou um caminho complicado. agulha: chamando a atenção para a crise crescente do lixo marinho, mas com um final agradável para os animais afetados.

“Sem dúvida, os números que chegam lá são muito maiores do que em qualquer outro lugar do mundo”, disse Jeff Harris, pesquisador ecologista do Laboratório Nacional de Mamíferos Marinhos da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional. O próprio Harris desembaraça pinípedes e disse que em seu melhor ano ele libertou 100 leões marinhos da Califórnia, no máximo. “Eles farão isso em um mês”, disse ele. “É realmente incrível.”

A Ocean Conservation Namibia foi fundada por Katja e Naude Dreyer, um casal que dirigia uma empresa de caiaque quando, há cerca de uma dúzia de anos, Dreyer começou a desembaraçar alguns dos estimados milhões de focas do Cabo que vivem ao longo da costa do país.

Uma importante colônia de focas vive nas praias perto de Walvis Bay, que também é um importante porto de pesca comercial. Os filhotes de foca, curiosos e brincalhões, são especialmente atraídos pelos detritos do oceano, muitas vezes ficando emaranhados depois de bater neles. Como as focas chegam à terra, seus emaranhados são geralmente mais fáceis de detectar.

Os primeiros resgates de Dreyer foram aleatórios e envolveram o uso de um remo para imobilizar os animais ou a luta para agarrar suas nadadeiras traseiras. Seus vídeos dos resgates no Instagram chamaram a atenção de Harris, que enviou a Dreyer uma de suas redes personalizadas de resgate de focas. Parece uma biruta resistente com zíper e permite que os socorristas cortem o fio de pesca enquanto mantêm a cabeça da foca e seus dentes afiados, protegidos com segurança. Para Dreyer, a rede foi uma virada de jogo e significou que ele e sua equipe crescente poderiam capturar focas maiores. Ele estima que salvou 600 focas antes de ele e Dreyer fundarem sua organização sem fins lucrativos, há quatro anos.

Quando a pandemia interrompeu o turismo, Dreyer passou mais tempo resgatando animais enquanto Dreyer trabalhava em suas postagens nas redes sociais. Em maio de 2020, um de seus vídeos, “Bebê foca agradece aos seus salvadores”, obteve mais de um milhão de visualizações.

“Na época da Covid, com tanta turbulência política e emocional em todo o mundo, as pessoas encontravam conforto e felicidade assistindo a vídeos de animais sendo resgatados”, disse Dreyer. Os muitos vídeos do grupo já foram vistos dezenas de milhões de vezes, todos eles transmitindo sutilmente a mensagem de que o oceano está inundado de lixo.

Estima-se que existam 21 mil peças de plástico nos oceanos para cada pessoa do planeta, e o plástico marinho mata cerca de 100 mil mamíferos marinhos por ano. As artes de pesca descartadas representam cerca de 10% do lixo marinho, com até um milhão de toneladas de linhas, redes e cordas perdidas ou lançadas nos oceanos todos os anos. As Nações Unidas têm liderado negociações entre os países com o objetivo de finalizar um tratado inovador e juridicamente vinculativo para reduzir os resíduos plásticos até ao final de 2024.

Julie Andersen, fundadora e diretora executiva da Plastic Oceans International, uma organização sem fins lucrativos que fez um documentário sobre a conservação dos oceanos na Namíbia chamado “Cutting the Line”, disse que a indústria pesqueira global precisa ser responsabilizada mais pelos seus resíduos descartados.

“São necessários esforços de remediação locais, mas estes serão infinitos sem que se abordem simultaneamente os esforços de mitigação à escala global”, afirmou a Sra. Andersen.

Financiada por doações, a Ocean Conservation Namibia tem agora uma equipe de sete pessoas e está registrada como uma organização sem fins lucrativos nos Estados Unidos. Os Dreyers também pararam de comer peixe e outros produtos de origem animal. “Depois de iniciar esta jornada, Katja e eu achamos muito hipócrita gastar tanto tempo salvando animais, apenas para voltar para casa e comer outros animais”, disse Dreyer por e-mail. “Simplesmente não faz sentido.”

Várias vezes por semana, Dreyer e sua equipe vão para a praia antes do nascer do sol. As focas-do-cabo dão à luz a partir de novembro, mas os recém-nascidos não podem nadar até atingirem cerca de seis semanas de idade, por isso os socorristas esperam até lá, para evitar levar os infelizes filhotes ao mar. O grupo procura cuidadosamente por animais emaranhados, planeja sua abordagem e então corre em direção a eles, evitando ao mesmo tempo focas em fuga e, às vezes, sendo mordido. É um trabalho complicado e intenso, capturado com rapidez de tirar o fôlego em câmeras GoPro que os socorristas amarraram em suas cabeças ou, no caso do Sr. Dreyer, seguraram com um suporte bucal.

Os vídeos dos resgates mostram um quadro comovente dos danos causados ​​pelos detritos marinhos.

Há focas presas em redes de emalhar, sacos plásticos, cordas, uma peneira de metal para cozinha, tiras de filme plástico, tiras de embalagem, arame grosso para pescar tubarões, cabos de aço, cordas elásticas, tiras plásticas de capacetes e quilômetros de linha de pesca ao redor de suas presas. pescoços, mandíbulas, focinhos e bocas. Há cenas de anzóis presos nas pálpebras de focas. Às vezes, o arame de pesca fica tão profundamente enraizado que a carne cresce ao seu redor, forçando as equipes de resgate a reabrir as feridas para extrair o arame. Outras focas ficam emaranhadas, e às vezes uma foca viva fica presa a outra que já está morta.

O grupo resgatou até 34 focas em um dia, sendo a maior delas um touro estimado em 510 libras. Mas a maioria dos animais que ficam emaranhados são filhotes.

“Ooh”, gemeu um socorrista em um vídeo, puxando um alicate para cortar um carretel de plástico azul que estava preso no pescoço de uma jovem foca. “Desculpe, desculpe, desculpe”, disse o salvador, enquanto puxava o carretel, revelando carne infectada e ensanguentada.

Num outro vídeo, uma jovem foca estava totalmente envolta na perna de um macacão descartável rasgado que comprimia o seu pescoço e forçava a sua boca a abrir-se permanentemente. “Amigo, a vida vai melhorar muito”, disse Dreyer, depois de retirar o lacre.

Um benefício das focas recém-libertadas que correm para o mar é que a água salgada ajuda a curar as suas feridas, disse Dreyer. O grupo fotografa detritos marinhos para um banco de dados de código aberto, registra outros detalhes, como a gravidade dos ferimentos e a localização dos animais presos, e é rotineiramente chamado para ajudar outros animais emaranhados ou em perigo, entre eles baleias, golfinhos, tubarões, tartarugas e aves marinhas.

Num sinal que os Dreyers consideram um progresso, por vezes os guardas de segurança nas docas de pesca comunicam relatos de focas emaranhadas, o que é notável num local onde, com a aprovação do governo, as focas são abatidas às dezenas de milhares todos os anos, porque são vistas como principais concorrentes do peixe.

Mesmo assim, disse Dreyer, “ninguém gosta de vê-los sofrendo por causa de todo o plástico”.

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By NAIS

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