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Um dos republicanos em Michigan que atuou como falso eleitor de Donald J. Trump expressou profundo pesar por sua participação, de acordo com uma gravação de sua entrevista com o gabinete do procurador-geral do estado obtida pelo The New York Times.

O eleitor, James Renner, é até agora o único eleitor de Trump que chegou a um acordo com o gabinete da procuradora-geral de Michigan, Dana Nessel, que apresentou acusações criminais em julho contra todos os 16 falsos eleitores de Trump do estado. Em outubro, o escritório de Nessel retirou todas as acusações contra Renner depois que ele concordou em cooperar.

Renner, 77, foi uma substituição tardia na lista de eleitores em dezembro de 2020, depois que outros dois desistiram. Ele disse ao gabinete do procurador-geral que mais tarde percebeu, após analisar o depoimento da investigação da Câmara sobre o ataque ao Capitólio de 6 de janeiro de 2021, que ele e outros eleitores haviam agido de forma inadequada.

“Não posso enfatizar demais como, depois de ler as informações nas transcrições do J6, fiquei chateado porque o processo legítimo não foi seguido”, disse ele na entrevista. “Senti que havia me envolvido em uma situação na qual nunca deveria ter me envolvido.”

O advogado de Renner, Matthew G. Borgula, não fez comentários.

Já foram apresentadas acusações contra falsos eleitores em três estados – Geórgia, Michigan e Nevada – e estão em curso investigações noutros estados, incluindo Arizona e Novo México. Na Geórgia, os promotores do condado de Fulton, que inclui Atlanta, olharam muito além dos próprios eleitores e acusaram Trump, o ex-presidente, e muitos de seus principais aliados pelos esforços para mantê-lo no poder, apesar de sua derrota em 2020. Trump também enfrenta acusações de interferência eleitoral por parte de Jack Smith, o conselheiro especial nomeado pelo procurador-geral dos EUA, Merrick Garland.

Em Michigan, Nessel, uma democrata, apenas acusou os eleitores, mas disse que sua investigação ainda está aberta. Durante a entrevista com Renner, seus investigadores perguntaram sobre várias outras pessoas envolvidas, incluindo Shawn Flynn, um advogado que trabalhou com a campanha de Trump em Michigan, e Rudolph W. Giuliani, ex-advogado pessoal de Trump. (O Sr. Giuliani está entre os acusados ​​na Geórgia; tanto ele quanto o Sr. Trump se declararam inocentes.)

Não está claro se eles, ou o próprio Trump, têm exposição legal em Michigan. O Detroit News informou recentemente que Trump foi gravado em dezembro de 2020 pressionando dois membros do Conselho de Colportores do Condado de Wayne a não certificarem os resultados eleitorais, fornecendo evidência direta de seu papel na tentativa de anular a votação em Michigan.

Renner é um ex-policial estadual e empresário aposentado que se ofereceu como voluntário como ativista do partido local no condado de Clinton, que fica perto de Lansing, a capital do estado. Ele nunca havia servido como eleitor antes e normalmente apoiava as campanhas republicanas distribuindo cartazes e panfletos. Ele disse que foi contatado pelo chefe do Partido Republicano do condado um ou dois dias antes dos eleitores planejarem se reunir em 14 de dezembro de 2020, foi solicitado a substituir alguém que estava desistindo e concordou em fazê-lo.

Como Michigan já havia sido certificado para Joseph R. Biden Jr., que venceu o estado por mais de 150.000 votos, os eleitores de Trump foram impedidos de se reunir no edifício do Capitólio, que estava praticamente fechado na época por causa da pandemia. Eles acabaram se reunindo no porão da sede republicana estadual.

Durante uma audiência pré-julgamento no início deste mês para vários eleitores, Laura Cox, a ex-presidente do Partido Republicano estadual, testemunhou que ela e outros funcionários locais do partido haviam redigido um texto para os eleitores assinarem, deixando claro que eles estavam apenas agindo em um base de contingência, no caso de o litígio eleitoral da campanha de Trump ter sucesso. Mas Cox foi marginalizada pela Covid no dia da reunião e disse que a campanha de Trump foi contra suas instruções ao não incluir tal linguagem.

Na mesma audiência pré-julgamento, Terri Lynn Land, ex-secretária de Estado de Michigan que foi originalmente designada eleitora republicana em 2020, disse que se recusou a se reunir em 14 de dezembro de 2020, porque Trump não havia sido certificado por autoridades estaduais. Tony Zammit, um antigo porta-voz do partido estatal que participou em parte da reunião, testemunhou que, na sua opinião, a “grande maioria” dos eleitores não era culpada, mas “concorria com o que os advogados lhes diziam”.

Renner disse em sua entrevista aos investigadores que, quando apareceu, “eu não sabia nada sobre o processo eleitoral”. Três dos eleitores assumiram a liderança na sessão de assinatura, disse ele: Meshawn Maddock, ex-copresidente do Partido Republicano estadual; Kathleen Berden, uma mulher do comitê nacional republicano; e Marya Rodriguez, a única advogada entre os eleitores. (Todos eles se declararam inocentes.)

Na entrevista, Renner disse que “eu estava aceitando que os indivíduos que estavam em posição de autoridade” sabiam “do que estavam falando”.

Mas ele disse que mais tarde começou a estudar as transcrições da Câmara e os procedimentos oficiais para os eleitores, depois que ele e os outros falsos eleitores de Trump foram processados ​​em um tribunal civil em janeiro deste ano. E ele ficou alarmado com o que encontrou, disse ele.

Só então percebi que existe um processo oficial autorizado pelo Estado para isso”, disse. Antes disso, ele disse: “Nunca tinha sido eleitor, nunca tinha discutido isso com ninguém. Eu estava acostumado a um processo muito mais informal em nível de condado. E foi então que fiquei desconfiado do que estava acontecendo.”

Ele disse que mais tarde percebeu que “o que aconteceu não era legítimo”.

Na Geórgia, mais de metade dos falsos eleitores de Trump concordaram em cooperar com os procuradores antes de serem apresentadas acusações no caso. Em Michigan, todas as oito acusações contra Renner, incluindo acusações de falsificação e conspiração, foram retiradas como parte de seu acordo com o gabinete de Nessel.

Sua investigação em andamento significa que as consequências legais da última eleição presidencial em Michigan não terminarão antes do início da votação na próxima. As audiências pré-julgamento no caso dos eleitores estão programadas para durar até fevereiro; as primárias presidenciais do estado acontecem em 27 de fevereiro.

Estou muito chateado, não demonstro, mas estou”, disse Renner aos investigadores, acrescentando que dizer que se sentiu “traído é um eufemismo. Isso é tudo o que posso dizer.”

By NAIS

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